Les législateurs accusent Big Oil d’efforts de désinformation de plusieurs années



Par René Marsh | CNN

Les grandes compagnies pétrolières se sont engagées dans une “campagne de greenwashing de longue date” tout en récoltant des “bénéfices records aux dépens des consommateurs américains”, a constaté le comité de surveillance de la Chambre dirigé par les démocrates après une enquête. enquête d’un an dans désinformation climatique de l’industrie des combustibles fossiles.

Le comité a trouvé le industrie des combustibles fossiles consiste à “posturer sur les questions climatiques tout en évitant de véritables engagements” pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Les législateurs ont déclaré qu’il avait cherché à se présenter comme faisant partie de la solution climatique, même si des documents internes à l’industrie révèlent comment les entreprises ont évité de prendre de véritables engagements.

“Les documents d’aujourd’hui révèlent que l’industrie n’a pas de véritables plans pour nettoyer son acte et va de l’avant avec des plans pour pomper plus de carburants sales pour les décennies à venir”, a déclaré la présidente du comité de surveillance de la Chambre, Carolyn Maloney, à CNN dans un communiqué.

Par exemple, BP a annoncé en 2020 qu’elle avait l’intention de « être une entreprise nette zéro d’ici 2050 ou avant », mais le comité a trouvé des documents internes de BP qui montrent que les plans récents de l’entreprise ne correspondent pas aux commentaires publics de l’entreprise.

Dans un e-mail de juillet 2017 entre plusieurs responsables de haut niveau de l’entreprise sur l’opportunité d’investir dans la réduction des émissions de l’un de ses projets gaziers au large de Trinité-et-Tobago, le vice-président de l’ingénierie de BP a déclaré que BP n’avait “aucune obligation de minimiser les émissions de GES”. [greenhouse gas] » et que l’entreprise ne devrait « minimiser les émissions de GES que là où cela a un sens commercial », comme l’exige le code ou si cela s’inscrit dans une stratégie régionale.

BP a refusé la demande de commentaires de CNN sur le rapport du comité.

Le comité a déclaré que les documents découverts montraient également que l’industrie des combustibles fossiles avait présenté le gaz naturel comme un soi-disant «combustible de transition» pour passer à des sources d’énergie plus propres, tout en doublant sa dépendance à long terme aux combustibles fossiles sans plan clair de action vers une transition complète vers une énergie propre.

Une diapositive de stratégie présentée au conseil d’administration de Chevron par le PDG Mike Wirth et obtenue par le comité indique que si Chevron voit “les concurrents traditionnels du secteur de l’énergie se retirer” du pétrole et du gaz, “la stratégie de Chevron” est de “continuer à investir” dans les combustibles fossiles profiter de la consolidation dans l’industrie.

Dans un e-mail envoyé en 2016 par un dirigeant de BP à John Mingé, alors président et président de BP America, et à d’autres, sur le climat et les émissions, un employé a évalué que l’entreprise adoptait souvent une stratégie d’obstruction avec les régulateurs, notant : « nous attendons le règles à sortir, nous n’aimons pas ce que nous voyons, puis essayons de résister et de bloquer.

“L’industrie des combustibles fossiles a récemment été impliquée dans un vaste” greenwashing “- des allégations trompeuses dans les publicités, en particulier sur les réseaux sociaux, affirmant ou suggérant qu’elles sont” alignées sur Paris “et qu’elles s’engagent à trouver des solutions significatives”, Naomi Oreskes, un professeur de Harvard qui a étudié les reproches de l’industrie des combustibles fossiles à la science du climat et consulté des cabinets d’avocats qui ont intenté des poursuites contre l’industrie des combustibles fossiles, a déclaré à CNN. “De nombreuses analyses montrent que ces affirmations sont fausses.”

BP, Chevron, Exxon, Shell, l’American Petroleum Institute et la Chambre de commerce américaine ont été au centre de l’enquête des législateurs démocrates. Les entreprises ont nié s’être engagées dans une campagne de désinformation sur le changement climatique et le rôle que l’industrie a joué pour l’alimenter pendant des décennies. CNN a contacté les entreprises et les organisations pour commenter les conclusions du comité.

Todd Spitler, porte-parole d’Exxon, a déclaré dans un communiqué que le comité avait sorti les communications internes de l’entreprise de leur contexte.

“Le rapport du comité de surveillance de la Chambre a cherché à déformer la position d’ExxonMobil sur la science du climat et son soutien à des solutions politiques efficaces, en refondant des débats politiques internes bien intentionnés en une tentative de campagne de désinformation de l’entreprise”, a déclaré Spitler. “Si des membres spécifiques du comité sont si certains d’avoir raison, pourquoi ont-ils dû sortir tant de choses de leur contexte pour prouver leur point de vue ?”

Megan Bloomgren, vice-présidente principale de l’American Petroleum Institute, a déclaré dans un communiqué que l’industrie s’est concentrée sur la production “d’une énergie abordable et fiable tout en s’attaquant au défi climatique” et que “toute allégation contraire est fausse”.

“L’industrie américaine du gaz naturel et du pétrole a contribué aux progrès significatifs réalisés par les États-Unis dans la réduction des émissions américaines de CO2 à des niveaux quasi générationnels grâce à l’utilisation accrue du gaz naturel”, a déclaré Bloomgren. “Nous sommes sur le point d’être un chef de file dans la prochaine génération de technologies à faible émission de carbone, y compris le CCUS et l’hydrogène, des technologies largement reconnues comme essentielles pour atteindre les objectifs mondiaux de réduction des émissions.”

Les législateurs démocrates avaient espéré que les audiences du comité seraient le moment du “Big Tobacco” de l’industrie des combustibles fossiles – un clin d’œil aux fameuses audiences de 1994 lorsque les PDG du tabac ont insisté sur le fait que les cigarettes n’étaient pas addictives, déclenchant des accusations de parjure et des enquêtes fédérales.

L’impact de l’enquête de House Oversight sur Big Oil ne sera pas aussi immédiat, mais le représentant Ro Khanna, démocrate et président du sous-comité environnemental de Oversight, a déclaré que les conclusions ont ajouté au record historique de l’industrie et à son rôle dans le réchauffement climatique.

“Ces audiences et ces rapports ont été historiques parce que nous avons réussi à amener les chefs d’Exxon, Chevron, Shell, BP, API et la Chambre de commerce des États-Unis à témoigner sous serment pour la toute première fois sur les efforts visant à tromper le public sur le climat. et les a forcés à fournir des documents internes explosifs », a déclaré Khanna à CNN dans un communiqué. “Je ne doute pas que ce travail sera analysé pour les années à venir et contribuera à approfondir notre compréhension du rôle de l’ensemble de l’industrie dans le financement et la facilitation de la désinformation climatique.”

Les législateurs démocrates ont déclaré que l’industrie pétrolière et gazière avait entravé leur enquête tout au long du processus de plus d’un an. Bon nombre de leurs demandes de documents internes ont été fortement expurgées par les entreprises, qui n’ont pas précisé les raisons de la rétention des informations.

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