Par MARK SHERMAN et JESSICA GRESKO (Associated Press)

WASHINGTON (AP) – La survie de l’action positive dans l’enseignement supérieur semblait être en grave difficulté lundi devant une Cour suprême dominée par les conservateurs après des heures de débat sur des questions difficiles de race.

Le tribunal évalue les défis des programmes d’admission à l’Université de Caroline du Nord et à Harvard qui utilisent la race parmi de nombreux facteurs dans la recherche d’un corps étudiant diversifié.

Les six juges conservateurs du tribunal ont tous exprimé des doutes sur la pratique, tandis que les trois libéraux ont défendu les programmes, qui sont similaires à ceux utilisés par de nombreuses autres universités privées et publiques.

Les arguments dans l’affaire de la Caroline du Nord ont dépassé 2 heures et 45 minutes, après avoir été programmés pour 90 minutes.

Suite à l’annulation du précédent d’avortement d’un demi-siècle de Roe contre Wade en juin, les affaires offrent un nouveau test important pour savoir si le tribunal désormais dominé 6-3 par les conservateurs va secouer la loi vers la droite sur un autre des pays les plus controversés. enjeux culturels.

Le juge Clarence Thomas, le deuxième juge noir du tribunal qui a une longue histoire d’opposition aux programmes d’action positive, a noté qu’il n’était pas allé dans des écoles racialement diverses. “J’ai entendu le mot ‘diversité’ à plusieurs reprises, et je n’ai aucune idée de ce que cela signifie”, a déclaré le juge conservateur à un moment donné. À un autre, il a défié les défenseurs : “Dites-moi quels sont les avantages éducatifs.”

La juge Amy Coney Barrett, une autre conservatrice, a souligné l’un des précédents cas d’action positive du tribunal et a déclaré qu’il prévoyait un arrêt de son utilisation en déclarant qu’il était « dangereux » et devait avoir un point final. Quand, a-t-elle demandé, est-ce le point final?

Le juge Samuel Alito a comparé l’action positive à une course dans laquelle un candidat minoritaire peut « commencer à cinq mètres plus près de la ligne d’arrivée ». Mais la juge libérale Sonia Sotomayor, la première juge hispanique du tribunal, a rejeté cette comparaison en disant que ce que font les universités regarde les étudiants dans leur ensemble.

De même, le juge Ketanji Brown Jackson, le plus récent juge du tribunal et sa première femme noire, a également déclaré que la race était utilisée à l’Université de Caroline du Nord dans le cadre d’un large examen des candidats selon 40 facteurs différents.

“Ils regardent la personne à part entière avec toutes ces caractéristiques”, a-t-elle déclaré.

La juge Elena Kagan a qualifié les universités de « pipelines vers le leadership dans notre société » et a suggéré que sans action positive, les inscriptions des minorités chuteraient.

“Je pensais qu’une partie de ce que cela signifiait d’être un Américain et de croire au pluralisme américain, c’est qu’en fait nos institutions, vous savez, reflètent qui nous sommes en tant que peuple dans toute notre variété”, a-t-elle déclaré.

La Cour suprême a confirmé à deux reprises des programmes d’admission à l’université soucieux de la race au cours des 19 dernières années, dont il y a à peine six ans.

Mais c’était avant l’arrivée des trois personnes nommées par l’ancien président Donald Trump. Jackson a été choisi cette année par le président Joe Biden.

Les tribunaux inférieurs ont confirmé les programmes de l’UNC et de Harvard, rejetant les allégations selon lesquelles les écoles discriminaient les candidats blancs et asiatiques américains.

Les affaires sont portées par l’activiste conservateur Edward Blum, qui était également à l’origine d’une précédente action en justice contre l’Université du Texas, ainsi que de l’affaire qui a conduit le tribunal en 2013 à mettre fin à l’utilisation d’une disposition clé de la loi historique sur les droits de vote.

Blum a formé Students for Fair Admissions, qui a intenté des poursuites contre les deux écoles en 2014.

Le groupe fait valoir que la Constitution interdit l’utilisation de la race dans les admissions à l’université et appelle à l’annulation des décisions antérieures de la Cour suprême qui disaient le contraire.

Les collèges et les universités peuvent utiliser d’autres moyens neutres sur le plan racial pour rassembler un corps étudiant diversifié, notamment en se concentrant sur le statut socio-économique et en éliminant la préférence pour les enfants d’anciens élèves, affirme Students for Fair Admissions.

Les écoles soutiennent qu’elles utilisent la race de manière limitée, mais que l’éliminer complètement en tant que facteur rendrait beaucoup plus difficile l’obtention d’un corps étudiant qui ressemble à l’Amérique.

L’administration Biden exhorte le tribunal à préserver les admissions conscientes de la race. L’administration Trump avait adopté la position opposée aux premiers stades des affaires.

L’UNC affirme que sa classe de première année est composée d’environ 65% de blancs, 22% d’américains d’origine asiatique, 10% de noirs et 10% d’hispaniques. Les chiffres totalisent plus de 100% car certains élèves déclarent appartenir à plus d’une catégorie, a déclaré un porte-parole de l’école.

Les étudiants blancs représentent un peu plus de 40% de la classe de première année de Harvard, a déclaré l’école. La classe est également un peu moins de 28% d’Américains d’origine asiatique, 14% de Noirs et 12% de Latinos.

Neuf États interdisent déjà toute prise en compte de la race dans les admissions dans leurs collèges et universités publics : Arizona, Californie, Floride, Géorgie, Michigan, Nebraska, New Hampshire, Oklahoma et Washington.

En 2020, les électeurs californiens ont facilement rejeté une mesure de vote pour ramener l’action positive.

L’opinion publique sur le sujet varie selon la façon dont la question est posée. Un sondage Gallup de 2021 a révélé que 62% des Américains étaient en faveur de programmes d’action positive pour les minorités raciales. Mais dans une enquête du Pew Research Center en mars, 74% des Américains, y compris des majorités de répondants noirs et latinos, ont déclaré que la race et l’origine ethnique ne devraient pas être prises en compte dans les admissions à l’université.

Jackson et le juge en chef John Roberts ont obtenu leurs diplômes de premier cycle et de droit à Harvard. Deux autres juges y ont fait leurs études de droit.

Jackson est absente de l’affaire Harvard parce qu’elle était jusqu’à récemment membre d’un conseil d’administration consultatif là-bas.

Une décision dans les cas d’action positive n’est pas attendue avant la fin du printemps.



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