Les hospitalisations signalent un risque croissant de COVID-19 pour les personnes âgées américaines



Par Carla K. Johnson et Laura Ungar | Presse associée

Les admissions à l’hôpital liées au coronavirus augmentent à nouveau aux États-Unis, les personnes âgées représentant une part croissante des décès aux États-Unis et moins de la moitié des résidents des maisons de soins infirmiers à jour sur les vaccinations COVID-19.

Ces signes alarmants laissent présager un hiver difficile pour les personnes âgées, ce qui inquiète Bartley O’Hara, résident d’une maison de retraite de 81 ans, qui a déclaré qu’il était “vacciné jusqu’aux globes oculaires” et suit les tendances des hôpitaux de coronavirus alors qu’ils “zooment” pour les personnes âgées. , mais restent stables pour les plus jeunes.

“Le sentiment d’urgence n’est pas universel”, a déclaré O’Hara de Washington, DC Mais “si vous avez 21 ans, vous devriez probablement vous soucier de votre grand-mère. Nous sommes tous dans le même bateau.”

Un indicateur troublant pour les seniors : les hospitalisations des personnes atteintes de la COVID-19 ont augmenté de plus de 30 % en deux semaines. Une grande partie de l’augmentation est due aux personnes âgées et à celles qui ont des problèmes de santé existants, a déclaré le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention. Les chiffres incluent toutes les personnes testées positives, quelle que soit la raison pour laquelle elles sont admises.

En ce qui concerne la protection des personnes âgées, “nous faisons un travail terrible dans ce pays”, a déclaré le Dr Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute.

Alors que les dirigeants des foyers de soins redoublent d’efforts pour renforcer le personnel et les résidents avec la nouvelle version du vaccin, désormais recommandée pour les 6 mois et plus, ils sont confrontés à la complaisance, à la désinformation et à la fatigue liée au COVID-19. Ils appellent la Maison Blanche à l’aide avec une approche “tout le monde sur le pont”.

Des messages clairs sur ce que le vaccin peut faire – et ce qu’il ne peut pas faire – sont nécessaires, a déclaré Katie Smith Sloan, présidente de LeadingAge, qui représente les maisons de retraite à but non lucratif.

Les infections percées ne signifient pas que le vaccin a échoué, a-t-elle dit, mais cette fausse perception a été difficile à combattre.

“Nous devons changer nos messages pour être précis sur ce qu’ils font, c’est-à-dire prévenir les maladies graves, les hospitalisations et les décès”, a déclaré Sloan. « Ce virus est insidieux, et il ne cesse d’apparaître partout. Nous devons juste être réalistes à ce sujet.

Les problèmes incluent une hésitation injustifiée à prescrire rapidement la pilule antivirale Paxlovid aux personnes âgées, ce qui a incité cinq grandes sociétés médicales à organiser une session de formation en ligne pour les médecins, « Vax & Pax : comment assurer la sécurité de vos patients cet hiver ».

L’assouplissement des restrictions, une immunité plus large dans la population générale et des messages mitigés quant à la fin de la pandémie ont adouci le sentiment de menace ressenti par les jeunes adultes. C’est peut-être une évolution bienvenue pour la plupart, mais l’attitude s’est infiltrée dans les maisons de soins infirmiers de manière troublante.

Obtenir le consentement de la famille pour vacciner les résidents des foyers de soins est devenu plus difficile, disent les dirigeants des foyers de soins. Certains résidents qui peuvent donner leur propre consentement refusent les tirs. Seuls 23% du personnel des maisons de retraite sont à jour sur les vaccinations COVID-19.

Cissy Sanders d’Austin, au Texas, a rencontré de multiples obstacles en essayant d’obtenir un rappel pour sa mère de 73 ans, qui est dans une maison de retraite. Aucune clinique de rappel n’était prévue. L’établissement lui a dit qu’ils ne pouvaient pas trouver de vaccinateur. Elle a donc prévu d’emmener sa mère à Walgreens plus tard ce mois-ci.

“Je suis préoccupée par la hausse des hospitalisations et des décès chez les personnes âgées, et préoccupée par le manque d’urgence au foyer de soins de ma mère pour faire vacciner les résidents et le personnel” avec le dernier rappel, a-t-elle déclaré.

Le personnel et les visiteurs sont des points d’entrée potentiels dans les maisons de retraite pour le virus. Les meilleures installations utilisent une approche à plusieurs niveaux, protégeant les résidents avec des masques, des questions de dépistage, des contrôles de température et un contrôle renforcé des infections.

«Ce que nous avons appris pendant COVID, c’est que le taux de propagation dépend du taux de propagation communautaire», a déclaré Tina Sandri, PDG de Forest Hills of DC, une maison de retraite dans la capitale nationale. “Je me sens plus en sécurité dans mon immeuble que partout ailleurs, y compris à l’épicerie.”

Pendant ce temps, les hôpitaux à travers le pays voient un afflux de patients âgés que Topol qualifie de “assez alarmant”. À l’échelle nationale, le taux d’hospitalisations quotidiennes pour les personnes de 70 ans et plus avec COVID-19 confirmé ou suspecté est passé de 8,8 pour 100 000 personnes le 15 novembre à 12,1 pour 100 000 personnes le 6 décembre, selon les statistiques du ministère de la Santé et de la Santé. Services à la personne. En Californie et à New York, a déclaré Topol, les hospitalisations de personnes âgées atteintes de COVID-19 ont déjà dépassé celles des vagues omicron du printemps et de l’été.

À NYU Langone Health, l’épidémiologiste en chef de l’hôpital, le Dr Michael Phillips, a déclaré qu’un nombre croissant de personnes âgées sont admises dans son hôpital avec COVID-19. Mais la plus forte augmentation qu’il a vue concerne le service des urgences, “qui est très, très occupé” avec le COVID-19, ainsi que les patients grippés.

Le Dr Wesley Long, pathologiste à Houston Methodist au Texas, a déclaré que son hôpital avait également constaté une augmentation des admissions au COVID-19 au cours des deux dernières semaines – et que de nombreux patients sont des personnes âgées ayant d’autres problèmes de santé. Certains sont admis pour différentes maladies et sont testés positifs au COVID-19 à l’hôpital. La bonne nouvelle? “Nous n’avons pas vu d’augmentation des admissions aux soins intensifs”, a-t-il déclaré.

La nouvelle injection de rappel combinée, qui cible à la fois l’omicron et le coronavirus d’origine, offre une protection contre l’une des principales variantes d’omicron provoquant des cas ces derniers temps : BQ.1.1, qui est particulièrement apte à échapper à l’immunité.

“Mais nos taux de rappel chez les personnes âgées sont pathétiquement bas”, a déclaré Topol, avec seulement environ un tiers d’entre eux.

Long a déclaré que les prestataires de soins de santé de Houston Methodist faisaient la promotion du rappel « chaque fois que nous en avons l’occasion ». Mais ils ne l’administrent pas aux personnes hospitalisées avec COVID-19, à qui on dit généralement d’attendre trois mois après avoir été infectées pour l’obtenir.

Phillips exhorte également les gens à obtenir leurs rappels, surtout s’ils risquent de tomber gravement malades ou s’ils envisagent de passer du temps avec quelqu’un qui l’est. Il a dit qu’ils voient beaucoup plus d’hospitalisations parmi les personnes non vaccinées.

Les décès, comme les hospitalisations, augmentent désormais.

Le souci ultime est que davantage de personnes âgées mourront. Au printemps et à l’été derniers, les taux de mortalité ont globalement diminué, car davantage de personnes ont obtenu une protection contre la vaccination et les infections antérieures. Mais la part des décès liés au COVID-19 chez les personnes les plus âgées – les adultes de 85 ans et plus, qui représentent 2% de la population – est passée à 40%.

Au cours de la pandémie, 1 décès sur 5 par COVID-19 concernait des personnes qui se trouvaient dans un établissement de soins de longue durée.

Le Dr Walid Michelen, médecin-chef de sept maisons de retraite à but non lucratif gérées par l’archidiocèse de New York, a déclaré que les Américains doivent continuer à prendre la pandémie au sérieux.

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