Par David Crary | Presse associée

Parmi les chefs religieux et les confessions américaines, il existe de fortes divergences sur le projet de loi avancé au Sénat qui protégerait les mariages homosexuels et interraciaux dans la loi fédérale.

La mesure, une priorité élevée pour les démocrates du Congrès, a remporté un vote test clé mercredi lorsque 12 républicains du Sénat ont rejoint tous les démocrates pour transmettre le projet de loi pour un vote final dans les prochains jours. Au moins 10 sénateurs du GOP étaient nécessaires pour que cela se produise.

Mardi, l’une des plus importantes dénominations conservatrices – l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours – s’est prononcée en faveur de la législation. Mais la Conférence des évêques catholiques des États-Unis et les dirigeants de la Convention baptiste du Sud restent opposés, affirmant que le projet de loi – même avec un nouvel amendement visant à attirer le soutien républicain – est une grave menace pour la liberté religieuse.

Une préoccupation primordiale pour ces dirigeants des deux plus grandes confessions du pays est que même le projet de loi mis à jour ne protégerait pas les écoles religieuses ou les organisations à but non lucratif confessionnelles telles que les fournisseurs d’adoption et de placement familial.

Le projet de loi “est une attaque intentionnelle contre la liberté religieuse de millions d’Américains ayant des croyances sincères sur le mariage, basées sur des préceptes de foi en Dieu”, ont déclaré les dirigeants de la Missouri Baptist Convention, une filiale de la SBC, dans une lettre aux États-Unis cette semaine. Le sénateur Roy Blunt, un républicain du Missouri.

La lettre n’a pas réussi à influencer Blunt; il a voté pour le projet de loi.

Le cardinal Timothy Dolan de New York, président du Comité des évêques catholiques pour la liberté religieuse, a rejeté l’amendement bipartisan comme échouant même au « maigre objectif » de préserver le statu quo en équilibrant la liberté religieuse avec le droit au mariage homosexuel.

“Le projet de loi sera une nouvelle flèche dans le carquois de ceux qui souhaitent priver les organisations religieuses de la liberté d’exercer librement leurs devoirs religieux, les priver de leurs exonérations fiscales ou les exclure de la pleine participation à la sphère publique”, a déclaré Dolan plus tôt. cette semaine.

Pendant ce temps, de nombreux chefs religieux du centre gauche applaudissent le projet de loi, y compris certains qui ont prévu un rassemblement jeudi matin au Capitole américain. Les sponsors du rassemblement incluent l’Alliance interconfessionnelle, le Centre d’action religieuse du judaïsme réformé, l’Église unie du Christ Justice et les ministères de l’Église locale et Hindous pour les droits de l’homme.

“Il s’agit d’une législation de bon sens qui offre la liberté religieuse à tous et pas seulement à quelques-uns”, a déclaré Tarunjit Singh Butalia, directeur exécutif de Religions for Peace USA. “Les communautés confessionnelles doivent s’efforcer de vivre les principes du mariage inscrits dans leur propre foi sans imposer leurs opinions religieuses aux personnes d’autres confessions et sans confession.”

Le projet de loi a été approuvé à la Chambre en juillet. Un vote final du Sénat est attendu prochainement, et la mesure – si elle est approuvée – reviendrait alors à la Chambre pour examen des modifications du Sénat.

Le projet de loi a pris de l’ampleur depuis la décision de juin de la Cour suprême qui a annulé Roe c. Wade et le droit fédéral à l’avortement. Un avis émis à l’époque par le juge Clarence Thomas suggérait qu’une décision antérieure de la Haute Cour protégeant le mariage homosexuel pourrait également être menacée.

Rachel Laser, présidente des Américains unis pour la séparation de l’Église et de l’État, a noté les opinions des tribunaux dans sa déclaration louant le vote de mercredi. Elle a qualifié la législation d'”étape vitale dans la marche de notre nation vers la liberté sans faveur et l’égalité sans exception”.

La législation comprenait une proposition d’amendement du Sénat, conçue pour rallier davantage de républicains, précisant qu’elle n’affecte pas les droits des particuliers ou des entreprises qui sont déjà inscrits dans la loi. Un autre ajustement préciserait qu’un mariage est entre deux personnes, un effort pour conjurer certaines critiques d’extrême droite selon lesquelles la législation pourrait approuver la polygamie.

Cependant, de nombreux chefs religieux conservateurs se sont moqués des changements.

“Le nouveau projet de loi amendé du Sénat – le projet de loi” de bon sens “qui” protège les libertés religieuses des Américains “- ne fait en fait rien de tel”, a écrit le révérend Al Mohler Jr., président du Southern Baptist Theological Seminary à Louisville, Kentucky, dans un article d’opinion. “Ce qui reste grand ouvert, c’est la menace qui pèse sur les ministères tels que les orphelinats chrétiens et les soins aux enfants, ainsi que les ministères d’adoption et les familles d’accueil.”

Le chef de la branche des politiques publiques du Southern Baptist, Brent Leatherwood de la Commission d’éthique et de liberté religieuse, a reproché aux partisans du projet de loi du Sénat d’avoir poussé une législation “qui ne fera que nous diviser”.

“Nous nous opposons à ce projet de loi parce que le mariage est une institution créée par Dieu, avec une conception très spécifique : une union entre un homme et une femme pour la vie”, a déclaré Leatherwood par e-mail.

Le pasteur Jack Hibbs, qui dirige Calvary Chapel Chino Hills, une méga-église évangélique du sud de la Californie, a déclaré que la législation “crée une atmosphère de grand manque de respect pour le mariage”.

“Nous avons vu cela ces dernières années, par exemple, concernant les entreprises qui fournissent des services pour les mariages, des lieux de mariage aux boulangeries et fleuristes”, a-t-il déclaré, ajoutant que les organisations à but non lucratif pourraient être poursuivies “en raison de leurs convictions personnelles et fondamentales, qui devraient être protégé par le premier amendement.

L’archevêque de San Francisco Salvatore Cordileone, président du Comité des évêques catholiques sur les laïcs, le mariage, la vie familiale et la jeunesse, a déclaré que le projet de loi prévoyait des protections religieuses inadéquates.

“Je m’oppose au langage comme des exceptions, car cela signifie que nous avons droit à un laissez-passer pour discriminer”, a-t-il déclaré dans une interview mercredi. « Mais ce n’est pas du tout ce que nous faisons. Nous affirmons que les enfants ont besoin d’une mère et d’un père.

Il a reconnu que les dirigeants de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours “semblent aller dans une direction différente” concernant le mariage homosexuel. “Mais ils ont été des partenaires très, très solides avec nous pour essayer de garder l’accent sur la nécessité de préserver la famille.”

Dans sa déclaration de mardi, le LDS basé en Utah a déclaré que la doctrine de l’église continuerait à considérer les relations homosexuelles comme contraires aux commandements de Dieu, mais qu’elle soutiendrait les droits des couples homosexuels tant qu’ils n’enfreindraient pas les groupes religieux. droit de croire comme ils l’entendent.

Parmi les chefs religieux qui ont demandé l’adoption du projet de loi, il y avait le révérend Paul Brandeis Raushenbush, un pasteur baptiste américain qui est président de l’Alliance interconfessionnelle et qui fait partie d’un mariage homosexuel.

“Il y a une idée fausse selon laquelle la foi et l’égalité LGBTQ+ sont fondamentalement incompatibles”, a-t-il écrit dans un article d’opinion diffusé mercredi par Religion News Service.

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