Par Rachel Metz | CNN

Dans la semaine depuis Elon Musk a repris Twitterle nombre de personnes s’inscrivant à un petit réseau social appelé Mastodon a augmenté.

Vous n’avez peut-être pas entendu parler Mastodonte, qui existe depuis 2016, mais qui connaît maintenant une croissance rapide. Certains fuient Twitter pour cela ou du moins à la recherche d’une deuxième place pour publier leurs réflexions en ligne alors que le réseau social beaucoup plus connu fait face à des licenciements, à des changements de produits controversés, à un changement attendu dans son approche de la modération de contenu et un saut dans la rhétorique haineuse.

Il n’y a peut-être pas d’alternative claire à Twitter, une plate-forme particulièrement influente, rapide, riche en textes, conversationnelle et axée sur l’actualité. Mais Mastodon gratte une certaine démangeaison. Le service ressemble à Twitter, avec une chronologie de courtes mises à jour triées par ordre chronologique plutôt que par algorithme. Il permet aux utilisateurs de rejoindre une multitude de serveurs différents gérés par divers groupes et individus, plutôt qu’une plate-forme centrale contrôlée par une seule entreprise comme Twitter, Instagram ou Facebook.

Contrairement aux grands réseaux sociaux, Mastodon est à la fois gratuit et sans publicité. Il est développé par une organisation à but non lucratif dirigée par le créateur de Mastodon, Eugen Rochko, et est pris en charge via financement participatif.

Rochko a déclaré jeudi dans une interview que Mastodon avait gagné 230 000 utilisateurs depuis le 27 octobre, lorsque Musk a pris le contrôle de Twitter. Il compte désormais 655 000 utilisateurs actifs chaque mois, a-t-il déclaré. Twitter a rapporté en juillet qu’il comptait près de 238 millions d’utilisateurs monétisables actifs par jour.

“Ce n’est pas aussi grand que Twitter, évidemment, mais c’est le plus grand que ce réseau ait jamais été”, a déclaré Rochko, qui a initialement créé Mastodon plus comme un projet que comme un produit de consommation (et, oui, son nom a été inspiré par le groupe de heavy metal Mastodon).

Qui rejoint Mastodon ?

Les nouvelles inscriptions de Mastodon incluent certains utilisateurs de Twitter avec de grands suivis, tels que l’acteur et le comédien Kathy Griffonqui a rejoint début novembre, et journaliste Molly Jong Fastqui a rejoint fin octobre.

Sarah T. Roberts, professeure agrégée à l’UCLA et directrice de la faculté du Center for Critical Internet Inquiry de l’UCLA, a commencé à utiliser Mastodon sérieusement le 30 octobre, juste après que Musk a pris le contrôle de Twitter. (Elle avait créé un autre compte il y a des années, a-t-elle dit, mais ne s’y est vraiment lancée que récemment en raison de la popularité de Twitter parmi les universitaires.)

Roberts, qui a travaillé chez Twitter en tant que chercheur du personnel plus tôt cette année tout en prenant un congé de l’UCLA, a déclaré qu’elle avait été inspirée pour commencer à utiliser Mastodon en raison de préoccupations concernant la façon dont la modération du contenu de Twitter pourrait changer sous le contrôle de Musk. Elle soupçonne que certains nouveaux arrivants en ont tout simplement marre des sociétés de médias sociaux qui capturent de nombreuses données d’utilisateurs et sont motivées par la publicité.

Et elle a souligné que les utilisateurs de Twitter pourraient migrer vers Mastodon en particulier parce que son expérience utilisateur est assez similaire à celle de Twitter. De nombreuses fonctionnalités et présentations de Mastodon (en particulier dans son application iOS) sembleront familières aux utilisateurs actuels de Twitter, mais avec un verbiage légèrement différent ; vous pouvez suivre les autres, créer des publications courtes (il y a une limite de 500 caractères et vous pouvez télécharger des images et des vidéos), ajouter aux favoris ou republier les publications d’autres utilisateurs, etc.

“C’est à peu près aussi proche que possible”, a-t-elle déclaré.

Se sentir comme un nouveau venu sur les réseaux sociaux

Je suis un utilisateur de Twitter depuis 2007, mais comme un nombre croissant de personnes que je suis sur le réseau social ont commencé à publier leurs noms d’utilisateur Mastodon ces dernières semaines, j’ai été curieux. Cette semaine, j’ai décidé de vérifier Mastodon par moi-même.

Il existe des différences essentielles, en particulier dans la configuration du réseau. Étant donné que les comptes des utilisateurs de Mastodon sont hébergés sur une multitude de serveurs différents, les coûts d’hébergement des utilisateurs sont répartis entre de nombreuses personnes et groupes différents. Mais cela signifie également que les utilisateurs sont dispersés partout et que les personnes que vous connaissez peuvent être difficiles à trouver. Rochko a comparé cette configuration à la présence de différents fournisseurs de messagerie, tels que Gmail et Hotmail.

Cela signifie que l’intégralité du réseau n’est sous le contrôle d’aucune personne ou entreprise, mais cela introduit également de nouvelles complications pour ceux d’entre nous qui sont habitués à Twitter – un produit qui a également été critiqué au fil des ans pour être moins intuitif que plus populaire. des services comme Facebook et Instagram.

Sur Mastodon, par exemple, il faut rejoindre un serveur spécifique pour vous inscrire, dont certains sont ouverts à tous, dont certains nécessitent une invitation (vous pouvez également lancez votre propre serveur). Il existe un serveur exploité par l’association à but non lucratif derrière Mastodon, Mastodon.social, mais il n’accepte pas plus d’utilisateurs ; J’en utilise actuellement un appelé Mstdn.social, qui est également l’endroit où je peux me connecter pour accéder à Mastodon sur le Web.

Et bien que vous puissiez suivre n’importe quel autre utilisateur Mastodon, quel que soit le serveur sur lequel il s’est inscrit, vous ne pouvez voir que les listes de ceux qui suivent vos amis Mastodon, ou ceux que vos amis Mastodon suivent, si les abonnés appartiennent au même serveur avec lequel vous êtes inscrit (je m’en suis rendu compte en essayant de retrouver plus de personnes que je connais qui se sont récemment inscrites).

Au début, j’avais l’impression de recommencer, en quelque sorte, en tant que nouveau venu complet sur les réseaux sociaux. Comme l’a dit Roberts, il est assez similaire à Twitter en termes d’apparence et de fonctionnalité, et l’application iOS est facile à utiliser.

Mais contrairement à Twitter, où je peux facilement interagir avec un large public, mon réseau Mastodon compte moins de 100 abonnés. Soudain, je n’avais aucune idée de quoi publier – un sentiment qui ne me harcèle jamais sur Twitter, peut-être parce que la taille de ce réseau rend tout message moins important. Cependant, je m’en suis remis rapidement et j’ai réalisé que la plus petite échelle de Mastodon pouvait être apaisante par rapport au flux de stimulation sans fin de Twitter.

Une échappatoire sur les réseaux sociaux

Je ne suis pas tout à fait prêt à fermer mon compte Twitter, cependant ; pour moi, Mastodon est une sorte de trappe d’évacuation des médias sociaux au cas où Twitter deviendrait insupportable.

Roberts, elle aussi, n’a pas encore décidé si elle fermerait son compte Twitter, mais elle a été surprise de la rapidité avec laquelle ses abonnés ont grandi sur Mastodon. En une semaine après s’être inscrite et avoir alerté ses près de 23 000 abonnés sur Twitter, elle a amassé plus de 1 000 abonnés Mastodon.

“Il se peut que les gens ne veuillent plus être pris sur Twitter très bientôt”, a-t-elle déclaré.

À certains égards, recommencer peut aussi être amusant.

« Je me suis dit : ‘Comment ça va être de recommencer ?’ », a-t-elle demandé. « C’est assez intéressant : Oh cette personne est là ! Voici untel! Je suis tellement content qu’ils soient ici pour que nous puissions être ici ensemble.



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