Les experts disent qu’il est temps de porter à nouveau des masques. La raison en est la nouvelle « triple épidémie » – East Bay Times



Les masques sont de retour et, cette fois, ils ne sont pas réservés au COVID-19. Une « tripledémie » du coronavirus, de la grippe et du virus respiratoire syncytial, connu sous le nom de RSV, qui a balayé les États-Unis a incité plusieurs villes et comtés, dont New York et le comté de Los Angeles, à encourager les gens à porter un masque dans les espaces publics intérieurs encore une fois.

À l’échelle nationale, les taux de cas de COVID-19 ont augmenté de 58 % depuis la fin novembre. Les Centers for Disease Control and Prevention estiment qu’il y a déjà eu 15 millions de maladies et 9 300 décès dus à la grippe cette saison, et ces chiffres devraient augmenter dans les mois à venir. (Au cours de la dernière décennie, les décès annuels dus à la grippe ont varié de 12 000 à 52 000 personnes, avec un pic en janvier et février.) Et bien que le VRS semble enfin décliner, les taux d’infection sont encore élevés dans une grande partie du pays.

Le CDC conseille officiellement de porter un masque comté par comté en fonction des niveaux communautaires de COVID-19, qui tiennent compte des admissions à l’hôpital liées au virus, de la capacité en lits et des taux de cas. Cependant, dans une interview avec NPR ce mois-ci, le Dr Rochelle Walensky, la directrice du CDC, a déclaré: “Vous n’avez certainement pas besoin d’attendre la recommandation du CDC pour porter un masque.”

Les taux de COVID-19, de grippe et de VRS « peuvent être plus intenses ou un peu moins intenses dans certaines parties du pays, mais en réalité, tout le pays est touché », a déclaré le Dr William Schaffner, professeur de médecine préventive à l’École de médecine de l’Université Vanderbilt. Il a exhorté toute personne vivant dans un ménage à haut risque à «remettre son masque» dans les espaces publics. Les ménages à haut risque comprennent ceux avec des adultes de plus de 65 ans, les femmes enceintes, les personnes souffrant d’une maladie préexistante comme une maladie cardiaque, le diabète ou une maladie pulmonaire et toute personne immunodéprimée.

Le Dr Helen Chu, professeure agrégée d’allergies et de maladies infectieuses à UW Medicine à Seattle, est allée plus loin en recommandant à tout le monde de porter un masque alors que les taux d’infection et d’hospitalisation sont si élevés. “Je pense que c’est le bon moment pour masquer”, a-t-elle déclaré. “Étant donné où nous en sommes actuellement avec des hôpitaux très proches de leur capacité, en particulier dans les hôpitaux pédiatriques avec le VRS et la grippe, je pense que tout ce que vous pouvez faire pour ralentir la transmission communautaire sera utile.”

Il existe de bonnes preuves que les masques aident à réduire la transmission des virus respiratoires. Un article publié en 2020 par des chercheurs de Hong Kong a montré que les personnes malades du COVID-19 ou de la grippe expiraient moins de particules virales lorsqu’elles portaient un masque chirurgical. (Les masques ne se sont pas avérés aussi efficaces pour le rhinovirus, qui cause le rhume.) Une étude des politiques COVID-19 dans les écoles de la région de Boston a révélé que la suppression d’un mandat de masque en 2022 était liée à près de 12 000 cas supplémentaires parmi les étudiants et les membres du personnel.

Les taux de grippe et d’autres virus respiratoires se sont essentiellement stabilisés au cours des saisons hivernales 2020 et 2021, ce qui a été largement attribué aux protections que le pays a prises pour empêcher la propagation du COVID-19. “Ce que COVID nous a montré, parce que nous avons pris des distances sociales et porté des masques, c’est que la grippe, les virus du rhume, le VRS sont remarquablement supprimés” par ces petits comportements individuels, a déclaré Schaffner.

Les masques fonctionnent en filtrant les minuscules particules d’aérosol à travers lesquelles le coronavirus se propage principalement et les plus grosses gouttelettes qui seraient responsables de la plupart des transmissions de la grippe et du VRS. Ils vous empêchent également de toucher votre visage au cas où vous auriez ramassé des particules virales sur vos mains. Et bien que les masques soient plus efficaces pour arrêter la propagation de ces virus lorsque la personne infectée en porte un, le masquage pour se protéger de la maladie est toujours bénéfique, en particulier si vous utilisez une version de haute qualité comme N95, KN95 ou KF94.

“La vérité fondamentale est que les masques fonctionnent”, a déclaré Syra Madad, directrice principale du programme d’agents pathogènes spéciaux à l’échelle du système à New York City Health + Hospitals. “Que vous parliez de COVID-19 ou d’autres virus respiratoires comme le VRS et la grippe, le port d’un masque vous aidera à vous protéger contre toutes ces maladies virales respiratoires.”

D’autres mesures de santé publique, telles que le lavage des mains, l’essuyage des surfaces et la filtration de l’air, sont également importantes pour limiter la propagation des virus respiratoires. Un accent particulier a été mis sur la vaccination, en particulier par la Maison Blanche et le CDC, et vous devez absolument vous faire vacciner contre la grippe et le dernier rappel COVID-19 si vous ne l’avez pas déjà fait. Mais les vaccins sont mieux considérés comme une protection contre les maladies graves si vous êtes infecté par un virus. Les masques sont la première ligne de défense contre la transmission.

“Franchement, pour prévenir la transmission, ni les antiviraux ni les vaccins n’ont fait un excellent travail”, a déclaré le Dr Abraar Karan, chercheur en maladies infectieuses et chercheur postdoctoral à Stanford Medicine. “Ce qui empêche la transmission est en fait le masquage et probablement la filtration de l’air.”

Lors de la pesée quand et où masquer, Madad a recommandé de prêter attention aux «trois C»: contact étroit, espaces bondés et endroits confinés avec une mauvaise ventilation. Les experts ont exhorté à porter des masques lors de voyages en avion et dans les transports en commun, et ils ont fortement suggéré de le faire lors de l’achat de produits d’épicerie et de cadeaux. Pour les petites fêtes de vacances avec des personnes que vous connaissez, vous pouvez renoncer aux masques si les invités testent au préalable et rester à la maison s’ils se sentent épuisés.

De manière réaliste, tout le monde aux États-Unis – ou dans une certaine ville – ne portera pas de masque. En fait, vous pourriez vous retrouver la seule personne dans un magasin ou dans un avion à en porter un. Ne laissez pas cela vous décourager. D’une part, rappelez-vous que personne ne pense à vous autant que vous le pensez. En psychologie sociale, cela s’appelle l’illusion des projecteurs, a déclaré Gretchen Chapman, professeur de sciences sociales et de décision à l’Université Carnegie Mellon. “J’ai peut-être l’impression que tout le monde me regarde parce que je porte un masque, mais il y a de fortes chances que ce soit la 11e chose sur leur liste dont il faut s’inquiéter”, a-t-elle déclaré.

De plus, Chapman a déclaré: “Il y a beaucoup de situations dans la vie où nous faisons quelque chose qui nous met mal à l’aise, mais si nous pensons que c’est suffisamment important, nous le faisons quand même.”

Cet article est initialement paru dans Le New York Times.

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