Il n’a pas fallu longtemps à Toby Chacon pour nettoyer son assiette le jour de Thanksgiving.

“J’avais faim”, a déclaré le résident de San Jose. “Je l’attendais depuis deux jours.”

Heureusement pour Chacon et les autres personnes présentes, des secondes – et des tiers, autant que les convives affamés le souhaitaient – ​​ont été distribuées lors d’un événement de Thanksgiving des ministères CityTeam jeudi à San Jose, l’un des nombreux repas de ce type dans la région de la baie, alors que des bénévoles ont tendu la main. aux personnes de leurs communautés qui n’ont pas accès à de nombreux conforts que les résidents tiennent pour acquis.

À San Jose, des bénévoles et des membres du personnel de l’organisation à but non lucratif ont uni leurs forces pour fournir des repas chauds gratuits à plus de 300 personnes attendues, remplissant le ventre de dinde, de purée de pommes de terre et de tout le reste tout en mettant beaucoup de grands sourires sur des visages qui n’auraient peut-être pas été autrement. avait de quoi sourire pendant les vacances.

“Je n’aurais pas eu Thanksgiving”, dit Chacon. “Je suis sans abri donc je n’aurais nulle part où aller.”

SAN JOSE, CALIFORNIE – 24 NOVEMBRE: Toby Chacon prend son premier repas en deux jours grâce à l'événement Thanksgiving Day de CityTeam, le jeudi 24 novembre 2022, à San Jose, Californie (Karl Mondon / Bay Area News Group)
SAN JOSE, CALIFORNIE – 24 NOVEMBRE: Toby Chacon prend son premier repas en deux jours grâce à l’événement Thanksgiving Day de CityTeam, le jeudi 24 novembre 2022, à San Jose, Californie (Karl Mondon / Bay Area News Group)

Voir les gens profiter de l’occasion ensemble dans la salle à manger – au lieu de simplement faire la queue pour recevoir des repas de Thanksgiving à emporter, comme ce fut le cas pendant la pandémie – a donné aux organisateurs une autre raison d’être reconnaissants.

“Nous sommes ravis car c’est la première année que nous avons pu ramener les gens à l’intérieur”, a déclaré Steven Martinez, directeur du programme de CityTeam.

Les sourires ont également abondé au Two Star Market d’Oakland, où une longue célébration du jour de Thanksgiving est passée d’une opération à emporter en 2020 à un repas assis (avec des restrictions de distanciation sociale) en 2021 à cette année, ce qui ressemblait à nouveau à une expérience partagée. .

“C’est une tradition incroyable”, a déclaré l’ancien maire d’Oakland, Jean Quan. Elle est impliquée dans l’événement depuis des années et a préparé des choux de Bruxelles et des noix de pécan pour la fête de cette année. “C’est l’un des plus beaux mélanges d’Oakland, à la fois dans la variété des plats et dans la variété des gens.”

La fête de cette année a marqué le 20e anniversaire de l’événement, le tout dans le parking du Two Star Market dans le quartier Dimond d’Oakland. Cela a commencé comme un moyen pour les propriétaires du marché de pratiquer leur foi musulmane et de répondre aux besoins des autres – en préparant un repas pour quiconque pouvait se présenter. Cette première année a été une humble affaire, avec environ 50 personnes présentes.

Ben Drab, 69 ans, d'Oakland, mange un repas pour Thanksgiving au marché deux étoiles d'Oakland à Oakland, en Californie, le jeudi 24 novembre 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)
Ben Drab, 69 ans, d’Oakland, mange un repas pour Thanksgiving au marché deux étoiles d’Oakland à Oakland, en Californie, le jeudi 24 novembre 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

Maintenant, c’est une institution communautaire.

Jeudi, 150 bénévoles ont bourdonné sur le parking du marché – transportant de la nourriture jusqu’aux tables de service, faisant griller des dizaines de cuisses de poulet et distribuant des dizaines de morceaux de tarte sous un ciel ensoleillé et idyllique. Ils prévoyaient de servir 1 000 repas, dont environ 800 à des personnes faisant la queue à côté de leur marché. Les organisateurs prévoyaient également de livrer des repas dans plusieurs résidences pour personnes âgées à proximité, au cas où leurs résidents ne pourraient pas faire le déplacement.

“Cela s’est avéré très communautaire – un jour de fête”, a déclaré Farouq Alawdi, 35 ans, copropriétaire du Two Star Market.

“C’est une tradition – cela rassemble tout un éventail de nationalités et de religions”, a déclaré Joseph Kearse, 55 ans, qui a participé bénévolement à l’événement pendant huit ans.

Le repas est ouvert à tous, ce qui donne lieu à un mélange large et diversifié de personnes. Les voisins du marché mangent à côté des personnes sans abri – rassemblant les résidents même malgré les défis auxquels certains sont confrontés, ont déclaré les organisateurs.

Après avoir décroché une assiette de dinde, de poulet grillé et de spaghettis, Trina Hewitt s’est délectée du sentiment de communauté.

Elle a assisté pour la première fois à l’événement en 2008, alors qu’elle était sans abri et dormait à proximité. Maintenant résidente d’Alameda, elle s’est assurée de maintenir sa séquence annuelle de participation en vie.

Les gens font la queue pour manger à Thanksgiving au marché deux étoiles d'Oakland à Oakland, en Californie, le jeudi 24 novembre 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)
Les gens font la queue pour manger à Thanksgiving au marché deux étoiles d’Oakland à Oakland, en Californie, le jeudi 24 novembre 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

“Avec tout ce qui se passe dans le monde, je peux venir ici et ressentir la même chose – ils vous font vous sentir si bien accueillis”, a déclaré Hewitt.

Les organisateurs ont cuisiné 80 dindes et préparé une quinzaine de plats d’accompagnement pour l’événement, a déclaré Farouq Alawdi, 35 ans, copropriétaire du Two Star Market. Ils comprenaient des choux de Bruxelles, du chou vert, de la farce, des ignames, du riz, des spaghettis, de la purée de pommes de terre et de la sauce. Ils ont également servi au moins trois types de tarte – noix de pécan, citrouille et pomme.

Ce que CityTeam a livré à San Jose était également une production monumentale, servant 62 dindes, 400 livres de pommes de terre, 300 livres de légumes, 250 livres de farce et d’autres friandises, y compris un assortiment alléchant de desserts.

Le chef Reynolds Stewart dirigeait le spectacle derrière son déambulateur, qu’il dit utiliser parce qu’il a besoin d’une arthroplastie de la hanche. Même s’il est difficile pour lui de se déplacer, Stewart dit qu’il n’allait certainement pas manquer de faire partie de l’occasion importante.

“Notre repas est très spécial pour nous parce que nous voulons servir la communauté des sans-abri comme ils n’ont jamais été servis auparavant”, a-t-il déclaré.

La nourriture n’était qu’une partie de l’équation lors de l’événement CityTeam, car les bénévoles ont également distribué des vêtements et des kits d’hygiène à ceux qui en avaient besoin. Il y avait même une station de lavage des pieds.

“Jésus l’a fait à ses disciples”, a déclaré Martinez. “C’est l’une des choses les plus humiliantes que vous puissiez faire.”

SAN JOSE, CALIFORNIE – 24 NOVEMBRE: John et Courtney Cellar servent des repas de Thanksgiving à CityTeam, le jeudi 24 novembre 2022, à San Jose, Californie (Karl Mondon / Bay Area News Group)
John et Courtney Cellar servent des repas de Thanksgiving à CityTeam, le jeudi 24 novembre 2022, à San Jose, en Californie. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Une quarantaine de bénévoles ont consacré une partie de leur journée à l’événement. Un certain nombre de ces personnes vivent sur place dans le cadre du programme de récupération de la dépendance Renew de CityTeam.

« J’ai découvert qu’il y a une vie après la dépendance », a déclaré le bénévole et résident Richard Romero, sobre depuis six mois. “Je n’ai jamais été vraiment sobre à moins d’être en prison.

“Je ne veux pas retourner à l’ancienne vie.”

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