Les États-Unis prolongent le déploiement de troupes en Roumanie, aux portes de la guerre en Ukraine

Le Pentagone maintiendra plusieurs milliers de soldats américains dans le sud-est de la Roumanie pendant au moins neuf mois supplémentaires, plus près de la guerre dans l’Ukraine voisine que toute autre unité de l’armée américaine, ont annoncé samedi des responsables.

Au cours de l’année écoulée, la base aérienne tentaculaire de Mihail Kogalniceanu, à seulement sept minutes de vol de fusée à travers la mer Noire d’où les forces russes se sont installées en Crimée, est devenue un centre d’entraînement pour les forces de l’OTAN dans le sud-est de l’Europe. Les forces seraient une première ligne de défense si la Russie envahissait plus à l’ouest.

Il y a environ 4 000 soldats américains de la 101e division aéroportée qui sont stationnés sur la base aérienne depuis l’été dernier, y compris de petits groupes de troupes qui s’entraînent fréquemment à la frontière entre la Roumanie et l’Ukraine. Avant cela, il y avait un petit contingent de la 82nd Airborne qui avait été envoyé dans le cadre d’une force d’intervention rapide après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février.

Les troupes de la 101e division aéroportée partiront dans les deux prochains mois et les responsables ont déclaré qu’elles seraient remplacées par une brigade différente de la 101e division, basée à Fort Campbell, dans le Kentucky.

De plus, ont déclaré des responsables, la mission sera dirigée par l’état-major supérieur, y compris son général deux étoiles et ses meilleurs planificateurs, de la 10e division de montagne, basée à Fort Drum, New York, pour ce qui devrait être un déploiement de neuf mois. .

Avant samedi, il n’était pas clair si le Pentagone garderait l’unité de haut niveau sur la base aérienne en Roumanie ou déplacerait ses forces ailleurs.

Selon des analystes militaires, l’envoi d’un général deux étoiles près de la zone de combat permettrait de prendre des décisions rapides sur l’endroit où positionner les troupes et les armes si la Russie poussait la guerre sur le territoire de l’OTAN.

Cette décision “garantirait que les États-Unis continuent d’être bien placés pour fournir une posture dissuasive et défensive solide aux côtés de nos alliés à travers le continent européen”, a déclaré samedi l’armée dans un communiqué. “Les États-Unis continueront d’ajuster leur posture selon les besoins en réponse à l’environnement de sécurité dynamique.”

L’accumulation faisait partie de l’engagement du président Joe Biden en juin d’augmenter les forces américaines en Europe en réponse à l’invasion russe. Cela comprenait également environ 12 000 soldats américains, actuellement basés dans l’ouest de la Pologne, pour travailler avec les forces de l’OTAN en Pologne et dans les pays baltes.

Les partisans du maintien d’une forte présence en Europe de l’Est ont pointé l’attaque de la Russie comme la preuve que les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN n’ont pas fait assez pour dissuader Moscou l’hiver dernier.

Les forces américaines en Roumanie entraînent des soldats des alliés de l’OTAN en Bulgarie, en Allemagne, en Hongrie et en Slovaquie. Bien qu’ils soient parmi les unités les plus proches du combat, ils ne forment pas les forces ukrainiennes sur les systèmes d’armes avancés qui sont expédiés en Ukraine.

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