Les États-Unis atteignent le plafond de la dette, incitant le Trésor à prendre des mesures extraordinaires

Les États-Unis ont frappé le plafond de la dette fixé par le Congrès jeudi, obligeant le département du Trésor à commencer à prendre des mesures extraordinaires pour que le gouvernement continue de payer ses factures et à faire monter la pression sur Capitol Hill pour éviter un défaut catastrophique.

Les lignes de bataille pour le combat à enjeux élevés ont déjà été définies. Les républicains extrémistes, qui ont une énorme influence à la Chambre en raison de la faible majorité du parti, ont exigé que la levée du plafond d’emprunt soit liée à des réductions de dépenses. La Maison Blanche a rétorqué qu’elle n’offrirait aucune concession ni ne négocierait sur le relèvement du plafond de la dette. Et avec la solution au drame du plafond de la dette entre les mains des législateurs, les craintes grandissent que la politique partisane de la corde raide ne conduise le pays à faire défaut sur sa dette pour la toute première fois – ou à s’en approcher dangereusement.

La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a écrit jeudi une lettre au président de la Chambre, Kevin McCarthy, l’informant que l’encours de la dette nationale est à sa limite statutaire de 31,4 billions de dollars et que l’agence mettra en œuvre des mesures extraordinaires pour ne pas faire défaut sur sa dette, ce qui aurait des conséquences énormes sur l’économie américaine, la stabilité financière mondiale et de nombreux Américains. Elle a déclaré que les mesures expireraient le 5 juin.

Cela fait gagner du temps au Congrès – mais combien de temps le des mesures extraordinaires peut durer est sujet à une “incertitude considérable”, a-t-elle écrit, soulignant qu’il est difficile de prévoir le nombre d’obligations financières que le gouvernement fédéral doit payer et le montant des revenus qu’il prélèvera dans les mois à venir.

“J’exhorte respectueusement le Congrès à agir rapidement pour protéger la pleine foi et le crédit des États-Unis”, a-t-elle écrit.

L’annonce suit l’avertissement Yellen a envoyé la semaine dernière sur l’approche de la limite d’endettement et le pansement temporaire des mesures extraordinaires.

Mais sa missive n’a pas réussi à susciter une discussion bipartite jusqu’à présent. Au lieu de cela, les républicains et les démocrates ont réaffirmé leurs positions rigides au cours de la semaine dernière.

Le directeur du Conseil économique national, Brian Deese, a appelé jeudi à plusieurs reprises le Congrès à respecter les obligations des États-Unis en augmentant le plafond de la dette, mettant en garde contre le “chaos économique” qui pourrait s’ensuivre si le Congrès ne le faisait pas.

“Il s’agit de stabilité économique contre chaos économique”, a déclaré Deese à Kaitlan Collins sur “CNN This Morning”, l’appelant “l’obligation fondamentale et fondamentale” du Congrès.

Il a ajouté: “Même le simple spectre que les États-Unis pourraient ne pas honorer leurs obligations nuit à l’économie.”

McCarthy doit marcher sur une ligne fine puisque tout membre peut demander une motion pour libérer le fauteuil du président, l’une des nombreuses concessions qu’il a faites pour obtenir le poste le plus élevé. après 15 tours de scrutin plus tôt ce mois-ci.

Pour l’instant, il s’appuie sur l’utilisation de la crise du plafond de la dette pour réduire les dépenses et équilibrer le budget américain. Mardi, McCarthy a rejeté les appels des démocrates à une augmentation nette du plafond de la dette sans aucune condition – ce que le Congrès a fait à maintes reprises, y compris sous le président de l’époque, Donald Trump. L’orateur a déclaré aux journalistes à Capitol Hill que l’administration Biden devrait commencer à négocier avant cet été, lorsque les États-Unis pourraient faire défaut.

« Pourquoi ne pas nous asseoir et changer ce comportement afin de nous mettre dans une position plus solide sur le plan budgétaire ? » dit McCarthy.

Le président Joe Biden et McCarthy ne se sont pas encore prononcés jeudi sur le plafond de la dette, selon un responsable au fait de la dynamique.

Andy Biggs, représentant du GOP d’extrême droite est allé encore plus loin dans un tweet mardi, écrivant : « Nous ne pouvons pas augmenter le plafond de la dette. Les démocrates ont négligemment dépensé l’argent de nos contribuables et dévalué notre monnaie. Ils ont fait leur lit, alors ils doivent s’y coucher.

Mercredi, la Maison Blanche a fustigé la “position étonnante et inacceptable” du républicain de l’Arizona et a de nouveau rejeté les appels à réduire les dépenses dans le cadre d’un accord sur le plafond de la dette.

Bien qu’il n’y ait pas eu de réunions avec les dirigeants du Congrès à annoncer pour le moment, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré aux journalistes que l’administration avait tendu la main “à tous les membres, des deux côtés de l’allée”, mais “il n’y aura pas n’importe quelle négociation sur le plafond de la dette – nous ne le ferons pas, c’est leur devoir constitutionnel.

Le plafond de la dette, qui est le montant maximum que le gouvernement fédéral peut emprunter pour financer des obligations que les législateurs et les présidents ont déjà approuvées, a été relevé pour la dernière fois en décembre 2021. Créé il y a plus d’un siècle, il est devenu un moyen pour le Congrès de restreindre la croissance de l’emprunt – en le transformant en un football politique au cours des dernières décennies.

L’augmentation du plafond n’autorise pas de nouveaux engagements de dépenses.

Comment le Trésor évitera temporairement un défaut

Le Trésor commencera à utiliser deux mesures extraordinaires pour lui permettre de continuer temporairement à financer les opérations du gouvernement fédéral, a écrit Yellen jeudi. Il s’agit principalement de manœuvres comptables en coulisses.

Dans le cadre de la période de suspension de l’émission de la dette, l’agence commencera à vendre les investissements existants et à suspendre les réinvestissements de la Caisse de retraite et d’invalidité de la fonction publique et de la Caisse des prestations de santé des retraités de la poste. De plus, il suspendra le réinvestissement d’un fonds de titres gouvernementaux du Régime d’épargne-épargne du système de retraite des employés fédéraux.

Ces fonds sont investis dans des titres du Trésor à émission spéciale, imputés sur le plafond d’endettement. Les actions du Trésor réduiraient le montant de l’encours de la dette soumis à la limite et lui permettraient temporairement de continuer à payer les factures du gouvernement à temps et en totalité.

Aucun retraité ou employé fédéral ne sera touché, et les fonds seront reconstitués une fois l’impasse terminée, a écrit Yellen.

De quoi discutent les républicains

Dans le cadre de ses concessions, McCarthy a promis d’adopter une proposition d’ici la fin mars indiquant au Trésor quels paiements devraient être prioritaires si le plafond de la dette était dépassé, a confirmé le représentant du GOP Chip Roy à CNN la semaine dernière.

Roy, un républicain du Texas qui est l’un des acteurs clés de l’impasse sur la présidence de McCarthy, a averti que les contours de la proposition sont toujours en cours d’élaboration, notant qu’il existe plusieurs versions différentes d’un plan de priorisation des paiements circulant au sein du House GOP.

Mais choisir de payer un ensemble d’obligations plutôt qu’un autre pourrait susciter des défis juridiques, ainsi que des dilemmes politiques et éthiques. Par exemple, les législateurs devraient décider lequel payer en premier – les paiements mensuels de la sécurité sociale aux dizaines de millions de personnes âgées et d’Américains handicapés, les salaires des employés fédéraux et militaires ou les intérêts sur la dette américaine à une multitude d’investisseurs, dont beaucoup d’entre eux étrangers.

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