Les enfants californiens manquent des services de santé mentale dont ils ont besoin

Malgré l’investissement sans précédent de la Californie dans le bien-être des enfants et des familles, l’écart entre les politiques prometteuses sur papier et ce qu’elles accomplissent réellement pour les jeunes et les familles n’a jamais été aussi grand.

Mes enfants, anciens jeunes en famille d’accueil vivant avec des besoins médicaux complexes, sont considérés comme hautement prioritaires pour les soins de santé comportementale et pourtant, les temps d’attente pour les services se mesurent en mois et – à plus d’une occasion – en années.

J’ai beaucoup de privilèges et d’expérience de travail dans les soins de santé qui s’étendent sur des décennies. Mais malgré ma compréhension des politiques de santé nécessaires, je ne peux pas accéder aux soins de santé comportementale pour mes enfants en temps opportun, voire pas du tout.

Je ne peux qu’imaginer ce que c’est pour les familles qui ont moins de compréhension et moins de ressources pour naviguer dans ce système.

Lors d’une récente réunion citant le rapport 2021 du Surgeon General des États-Unis avertissant que la santé mentale des jeunes était devenue une crise «dévastatrice», j’étais déjà depuis quelques mois dans ma tentative de remettre ma fille de 15 ans en soins médicaux pour son TDAH. et la dépression. Son renvoi à la psychiatrie était en place depuis qu’elle avait 12 ans, mais il a été inexplicablement fermé en raison d’un problème apparent de paperasse. On nous a dit que nous devions recommencer tout le processus.

Ainsi, bien que j’apprécie les publications Instagram sensibilisant à la santé mentale des adolescents et que j’applaudis les efforts visant à mettre en évidence les disparités auxquelles les enfants noirs (comme mes filles) sont confrontés en termes de risques élevés de dépression et d’anxiété, je sais également de première main que le système est profondément défectueux.

Cela est particulièrement vrai pour les familles comme la nôtre qui sont assurées par Medi-Cal. Au mieux, les services de santé comportementale de Medi-Cal sont difficiles d’accès.

Ce n’est pas un nouveau problème. Lorsque ma plus jeune fille a reçu un diagnostic de maladie débilitante et incurable à l’âge de 5 ans, j’ai demandé à son pédiatre comment je pouvais accéder à des ressources de santé comportementale pour renforcer sa résilience et soutenir notre famille. Malheureusement, ma fille avait besoin d’un diagnostic de santé mentale pour obtenir ces services via Medi-Cal, ce qui a nécessité une attente plus longue.

Il n’y avait pas de soins préventifs disponibles pour elle ou notre famille.

Bien que cette politique particulière ait changé l’année dernière et que les enfants atteints de Medi-Cal qui sont impliqués dans le système ou qui ont subi un traumatisme aient théoriquement accès à des prestations, la capacité de recevoir réellement des soins ne s’est pas sensiblement améliorée.

Ma même fille, maintenant âgée de 14 ans, a reçu un diagnostic de syndrome post-viral après COVID, et ses symptômes ont exacerbé sa maladie existante, déclenchant l’apparition de la dépression et de l’anxiété. Son pédiatre (qui est fantastique) m’a dit qu’il n’y avait plus de références en psychiatrie pédiatrique disponibles par le biais de la pratique, mais si elle devenait un danger pour elle-même, je pouvais appeler le 911 ou visiter les soins d’urgence.

En tant qu’ancienne thérapeute, je sais que lorsque des enfants – en particulier des adolescents – vous disent qu’ils souffrent, il existe une fenêtre critique d’opportunité pour un traitement qui ne peut être retardée. Et pourtant, tout ce que le système de santé mentale de Californie pouvait faire était de me dire d’attendre.

Nos enfants ne vont pas bien. Nous avons besoin de quelque chose de mieux que les lignes directes, les premiers intervenants et les hôpitaux locaux comme filet de sécurité. Les chefs d’État doivent reconnaître l’ampleur de l’urgence actuelle et répondre aux besoins en santé mentale de nos jeunes impliqués dans le système, qui comptent parmi les populations les plus vulnérables de notre État.

Plus précisément, l’État doit allouer des fonds non fédéraux dédiés aux comtés dans le budget de cette année pour mettre en pratique la nouvelle politique prometteuse des critères d’éligibilité des services de santé mentale spécialisés. Si nous voulons aider nos enfants, les systèmes locaux de prestation de services de santé comportementale doivent être immédiatement et durablement financés, soutenus et informés.

Nancy Netherland est mère de deux adolescents vivant avec des problèmes de santé complexes. Elle a fondé Kids and Caregivers et est directrice de l’engagement des soignants pour le California Children’s Trust.

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