À l’approche du jour des élections, les 49ers de San Francisco ont continué d’ajouter à la pile d’argent qu’ils ont versé dans les courses du conseil municipal de Santa Clara.

Le propriétaire de l’équipe, Jed York, avait versé 3,8 millions de dollars au 1er novembre à des comités de dépenses indépendants soutenant les campagnes d’Anthony Becker, Karen Hardy et Raj Chahal, ainsi qu’à des comités s’opposant à la réélection de Lisa Gillmor à la mairie de Santa Clara. Becker se présente pour renverser Gillmor, et Hardy et Chahal cherchent à être réélus.

En plus de cela, deux comités parrainés par les 49ers qui s’opposent aux adversaires de Hardy et Chahal – Christian Pellecchia et Larry McColloch – ont reçu plus de 800 000 $ de contributions au 1er novembre. Cela porte les dépenses totales à plus de 4,5 millions de dollars – un à couper le souffle montant pour une élection où les vainqueurs présideront une ville de seulement 127 000 habitants.

De plus, un comité soutenant la campagne de réélection de Gillmor a reçu 250 000 $ de contributions de Related Santa Clara, un promoteur à la tête de la construction d’un développement à usage mixte près du Levi’s Stadium, où l’équipe joue depuis 2014.

Les dépenses de campagne à Santa Clara ont toujours été beaucoup plus faibles, suscitant des inquiétudes et des critiques selon lesquelles les 49ers sont trop ancrés dans la politique de Santa Clara – et que les dépenses sont un effort pour garantir qu’une majorité du conseil agira dans leur intérêt, même s’ils le font donc au détriment des habitants.

Dans un communiqué, le porte-parole des 49ers, Rahul Chandok, a déclaré que l’équipe était “fière d’avoir constamment soutenu divers candidats qui se sont engagés à résoudre les problèmes les plus urgents de Santa Clara, comme l’abordabilité du logement, et qui ont défendu le droit de vote dans la ville”.

Becker, le candidat qui a reçu le plus de soutien financier de l’équipe, a déclaré qu’il n’avait aucun contrôle sur ces contributions et que se concentrer sur les dépenses de l’équipe détournait l’attention d’autres problèmes urgents de la ville.

“C’est malheureux qu’il y ait autant d’argent provenant de sources extérieures”, a déclaré Becker. “En même temps, je pense que c’est une distraction majeure – je pense que cela enlève le leadership raté et le mauvais bilan de mon adversaire.”

Ce sentiment a été repris par Chahal et Hardy, qui ont tous deux déclaré que Gillmor s’était trop concentré sur les 49ers et distrait des autres problèmes de la ville.

“Lisa Gillmor a essayé de faire tout cela sur les 49ers”, a déclaré Hardy. “Cette ville n’est pas une ville à problème unique – nous avons beaucoup de choses sur lesquelles nous devons travailler.”

Gillmor a rétorqué que les dépenses de l’équipe sont “l’éléphant dans la pièce” pendant ce cycle électoral, et que “c’est méchant, et c’est sale, et c’est intimidant”.

“C’est vraiment malhonnête de dire que nous devrions examiner les” vrais problèmes “lorsque vous êtes le bénéficiaire de votre parrain, qui fait tout cela pour vous”, a déclaré Gillmor. “Je pense que c’est vraiment dommage, car nous avons de vrais problèmes à Santa Clara auxquels nous devons faire face, mais à la place, tout ce à quoi nous avons affaire, c’est à cette somme d’argent obscène qui arrive dans notre communauté.”

Les contributions financières de l’équipe à cette course sont une avancée significative par rapport à celles qu’elle a faites il y a deux ans lors des élections de 2020. À ce moment-là, York a laissé tomber 3 millions de dollars sur un comité d’action politique pour aider à élire le vice-maire Suds Jain et les membres du conseil Becker et Kevin Park.

Les dépenses ont semblé intensifier les divisions existantes entre les membres du conseil et ont eu un impact sur les relations avec l’équipe et leur surveillance du stade, un lieu qui a été présenté comme une vache à lait potentielle lors de sa première approbation en 2010, mais qui a depuis rencontré des problèmes pour générer des revenus d’événements non NFL. Vers la ville.

Gillmor et la membre du conseil Kathy Watanabe ont longtemps été des critiques virulents des 49ers, tandis que d’autres membres du conseil ont déclaré que la ville devait trouver un moyen de faire fonctionner sa relation avec l’équipe maintenant que le stade est là pour rester.

Les trois candidats que les 49ers cherchent à élire faisaient partie des membres du conseil qui ont été critiqués dans un récent rapport du grand jury civil qui alléguait que leurs relations avec l’équipe étaient contraires à l’éthique.

Le rapport, intitulé “Conduite antisportive”, a révélé que Becker, Hardy, Chahal, Park et Jain avaient formé un bloc électoral qui soutenait souvent les intérêts des 49ers et avait rencontré des lobbyistes lors de réunions à huis clos en violation de la loi Brown. Il a également déclaré que ces conseillers n’avaient pas tenu la direction du stade responsable des problèmes financiers du stade et avait licencié l’ancien directeur municipal et procureur de la ville sous la pression de l’équipe.

Les conclusions du rapport ont été rapidement condamnées par plusieurs des membres du conseil qui y sont nommés, qui ont déclaré qu’ils n’avaient pas eu l’occasion de répondre directement aux allégations et qu’ils n’avaient pas été contactés ou interrogés par le grand jury avant la publication du rapport.

Le 10 octobre, le chef de la police de la ville a exhorté le procureur de district à enquêter sur les conclusions du rapport, affirmant que les cinq membres du conseil accusés de favoriser les 49ers pourraient avoir enfreint les lois sur l’éthique de la ville et de l’État.

Becker, Chahal et Hardy ont continué à affirmer qu’ils sont des candidats indépendants qui prennent leurs propres décisions, peu importe combien d’argent les 49ers déboursent.

“Je voudrais réaffirmer que pour freiner ce type de dépenses indépendantes lors de nos élections locales, étatiques ou nationales, ce pays a besoin que des réformes de campagne de grande envergure soient adoptées par le Congrès”, a déclaré Chahal dans un communiqué.

Hardy a déclaré qu’elle avait gagné son poste sans l’aide des 49ers. «Je pense que les électeurs de Santa Clara sont intelligents, je ne pense pas qu’ils puissent nécessairement être achetés. Si les 49ers pensent que c’est la façon de faire passer un message, c’est leur message, et les électeurs peuvent le prendre ou non », a-t-il déclaré.

Gillmor a déclaré qu’elle s’attend à ce que les 49ers voient un “retour sur leur investissement” si les trois candidats sortent victorieux mardi.

“Ils récupéreront ce décuplé”, a déclaré Gillmor. “Ce sont des gens d’affaires, ils savent dans quoi ils investissent et ils savent que leur investissement rapportera très bien.”

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