Les responsables de la santé ont supplié les gens de se faire vacciner contre le COVID et la grippe mardi avant une saison des fêtes dont ils craignent que les hôpitaux ne soient submergés par un trio de virus respiratoires qui frappent tous en même temps.

Dans le comté de Santa Clara, les responsables ont déclaré que les hôpitaux commençaient déjà à se remplir de patients atteints du virus respiratoire syncytial, ou VRS, un virus de la grippe exceptionnellement précoce et puissant qui est particulièrement dangereux chez les très jeunes et les très vieux, et des variantes toujours changeantes du coronavirus qui cause le COVID-19.

“Nous sommes confrontés au trio cette année”, a déclaré le directeur du comté de Santa Clara, Jeffrey Smith, à l’extérieur du Valley Medical Center à San Jose. «Nous avons vraiment un problème majeur avec le fait que COVID, la grippe et le VRS nous frappent tous en même temps.»

À l’échelle nationale, les responsables de la Maison Blanche ont annoncé une poussée pour le nouveau vaccin COVID-19 qui a été mis à jour pour se protéger contre deux des variantes dominantes d’omicron de cette année, connues sous le nom de BA.4 et BA.5. Jusqu’à présent, environ 35,3 millions d’Américains éligibles âgés de 5 ans et plus ont reçu le rappel COVID mis à jour, et les responsables de la Maison Blanche ont déclaré qu’il y avait une adoption constante. Mais ce chiffre n’est toujours que de 11,3% des personnes éligibles.

De plus, bien que 68% de tous les Américains aient eu au moins le vaccin primaire, le Dr Anthony Fauci, le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, a déclaré que cela signifie que 32% restent non vaccinés. Ces personnes sont les plus exposées au risque de maladie grave ou de décès à cause du virus.

“Si vous regardez les données, elles sont tout simplement profondément frappantes dans les courbes de décès et d’hospitalisation des non vaccinés par rapport aux vaccinés (par rapport aux) vaccinés et boostés”, a déclaré Fauci, qui prend sa retraite, lors de ce qui devait être son dernier Briefing COVID-19. « Le vrai danger réside dans les personnes qui n’ont pas été vaccinées. Donc, si nous allons voir un problème cet hiver, ce sera parmi ces gens-là.

Fauci a déclaré que de nouvelles données publiées mardi par les Centers for Disease Control and Prevention démontrent l’efficacité des boosters COVID mis à jour pour prévenir les maladies graves et les décès.

Le Dr Ashish Jha, coordinateur de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré mardi que l’administration faisait un effort de six semaines pour promouvoir la vaccination contre le COVID afin d’éviter une éventuelle flambée de cas comme ceux qui ont frappé le pays au cours des deux dernières années. Une douzaine d’associations médicales de premier plan se sont jointes à une déclaration exhortant les gens à se faire vacciner à la fois contre la grippe et contre le COVID.

“Ils savent que le meilleur moyen de sauver des vies en cette saison des fêtes est de s’assurer que tous les Américains, en particulier les personnes âgées, reçoivent leur vaccin COVID mis à jour et leur vaccin contre la grippe”, a déclaré Jha.

L’effort comprendra un financement de 350 millions de dollars pour aider les centres de santé communautaires à «rencontrer les gens là où ils se trouvent, avec des faits, avec des vaccins», plus 125 millions de dollars supplémentaires pour aider les réseaux locaux de vieillissement et de handicap à vieillir et à vacciner les Américains plus vulnérables et handicapés. Le Center for Medicare and Medicaid Services rappelle également aux foyers de soins qu’ils sont tenus d’éduquer leurs résidents sur les avantages des vaccins COVID-19 et d’offrir les vaccins.

“Les maisons de soins infirmiers qui ne font pas ces choses très élémentaires vont être soumises à une plus grande surveillance et éventuellement à des mesures d’application”, a averti Jha.

Smith a déclaré que les cas de grippe ont provoqué une “surcharge” des salles d’urgence, mettant à rude épreuve les unités de soins intensifs, et que “nous constatons une diminution de la disponibilité dans les USI à travers le comté”. L’hôpital pour enfants Lucile Packard de Stanford, le principal hôpital pédiatrique du comté, est à une « alerte de niveau 3 », un peu avant « qu’ils commencent à installer des tentes devant l’hôpital » afin de traiter les enfants infectés.

Et Smith a averti que les données sur les eaux usées indiquent déjà une augmentation des cas de COVID. Malheureusement, il n’y a pas de vaccination contre le VRS, qui peut être dangereux pour les nourrissons et les personnes âgées, mais le comté a exhorté les résidents à se faire vacciner contre le COVID et la grippe.

Fauci a déclaré qu’avec COVID si dominant les deux derniers hivers, il a devancé le fléau hivernal habituel de la grippe, mais que le virus commun est de retour avec vengeance cet hiver. Il a déclaré que le vaccin contre la grippe “est bien adapté à la souche en circulation” cette année.

“Lorsque nous étions à un pic avec COVID, toutes les autres maladies respiratoires, y compris le VRS et la grippe, étaient très, très faibles par rapport aux autres années”, a déclaré Fauci. «Quand vous vous ouvrez maintenant dans la société, les gens sont peut-être sous-vaccinés, tout le monde ne porte pas de masque, nous essayons de revenir. . . à un certain degré de normalité, vous avez presque un effet de rebond.

Concernant les masques faciaux, Fauci a déclaré que les gens devraient exercer leur propre jugement en fonction de leurs risques.

Smith, cependant, a déclaré que le comté de Santa Clara encourage les gens à porter des masques faciaux à l’intérieur et à maintenir une distance sociale dans la mesure du possible.

“La période des vacances est vraiment une période à risque”, a déclaré Smith. «Nous avons vu des pics au cours des deux dernières années, des pics juste après Thanksgiving et Noël. Il est donc important de réaliser que COVID n’est pas parti. Ce qui se passe, c’est que deux autres virus nous frappent en même temps. Le virus de la grippe, qui survient chaque année, est arrivé cette année plus tôt et plus puissamment.

La superviseure Cindy Chavez a déclaré mardi que la poussée des vaccins est un effort pour “prévenir le problème”.

« Si nous avons des salles d’urgence qui sont remplies de personnes qui ont la grippe ou le VRS ou d’autres choses, quand cet accident de voiture se produit, quand cette crise cardiaque se produit, quand cet accident vasculaire cérébral se produit, tout cela est en compétition pour entrer dans nos lits d’hôpitaux, », a déclaré Chávez.

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