Les chefs de la défense ne parviennent pas à résoudre le différend sur les chars pour l’Ukraine

Par LOLITA C. BALDOR et TARA COPP (Associated Press)

BASE AÉRIENNE DE RAMSTEIN, Allemagne (AP) – L’Ukraine devra attendre plus longtemps pour savoir si elle obtiendra des chars de combat avancés de fabrication allemande.

Un différend sur l’envoi de chars d’alliés occidentaux pour aider l’Ukraine contre l’invasion russe s’est déroulé vendredi en public et en privé, alors que plus de 50 dirigeants de la défense réunis en Allemagne n’ont pas réussi à conclure un accord – bloqué par l’hésitation de Berlin.

L’incapacité à parvenir à un accord sur ce qui est devenu une demande urgente des dirigeants ukrainiens a largement éclipsé les engagements d’un certain nombre de nations – y compris les États-Unis – d’envoyer des milliards de dollars d’équipements et d’armes à l’effort de guerre.

Alors que les dirigeants américains et de l’OTAN ont nié toute dissension dans les rangs et ont félicité l’Allemagne pour ses vastes contributions en armement et en formation à l’Ukraine, un petit groupe de dirigeants s’est réuni en privé avec les Allemands pour tenter de trouver un terrain d’entente. Ils ont été incapables de forger un consensus sur l’envoi des chars Leopard de fabrication allemande.

Le ministre polonais de la Défense, Mariusz Blaszczak, a déclaré vendredi que 15 pays qui ont des Léopards ont discuté de la question mais qu’aucune décision n’a été prise. Il a qualifié la réunion de “bonne discussion entre alliés” et a déclaré que la question serait à nouveau discutée lors de futures discussions.

L’Allemagne devrait accepter que les chars soient remis à l’Ukraine, qui n’est pas membre de l’OTAN. Malgré les appels des responsables ukrainiens, l’Allemagne a jusqu’à présent résisté à la pression croissante pour fournir rapidement des chars Leopard 2 à Kyiv, ou au moins ouvrir la voie à d’autres pays, comme la Pologne, pour les livrer à partir de leurs propres stocks.

Interrogé à la fin de la réunion de vendredi pour savoir si l’Allemagne “en faisait assez”, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a répondu : “Oui, mais nous pouvons tous faire plus”.

“Ils sont un allié fiable et ils le sont depuis très, très longtemps”, a-t-il déclaré. “Et je crois vraiment qu’ils continueront d’être un allié fiable à l’avenir.”

Austin a également minimisé l’importance immédiate des chars, notant que les véhicules de combat américains Stryker et les véhicules blindés Bradley qui sont envoyés donneraient à l’Ukraine de nouvelles capacités dans la guerre. “Il ne s’agit pas vraiment d’une seule plate-forme”, a-t-il déclaré.

Les dirigeants de la défense ont entendu un appel passionné pour plus d’aide militaire de la part du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy. S’exprimant par liaison vidéo, il a déclaré au rassemblement que “la terreur ne permet pas la discussion”. Il a déclaré que “la guerre déclenchée par la Russie ne permet pas de retards”.

L’Allemagne a reconnu qu’il n’y avait pas eu de résolution. Mais, s’adressant aux journalistes à l’extérieur de la salle de conférence, le ministre de la Défense Boris Pistorius a déclaré : “Nous prendrons nos décisions dès que possible”.

Il a dit qu’il avait ordonné au ministère d’examiner les stocks de chars allemands afin qu’il puisse se préparer à un éventuel feu vert et pouvoir “agir immédiatement”. Pistorius a ajouté que l’Allemagne “équilibrera tous les avantages et les inconvénients avant de décider de telles choses. … Je suis très sûr qu’il y aura une décision à court terme mais … je ne sais pas à quoi ressemblera la décision.

La question est cependant devenue de plus en plus compliquée.

Les États-Unis ont résisté à la fourniture de leurs propres chars M1 Abrams à l’Ukraine, invoquant des problèmes de maintenance et de logistique importants et complexes avec les véhicules de haute technologie. Washington pense qu’il serait plus productif d’envoyer des Léopards allemands car de nombreux alliés en ont et les troupes ukrainiennes auraient besoin de moins d’entraînement que sur les Abrams plus difficiles.

Les responsables américains et allemands ont donné des signaux mitigés quant au lien entre les décisions américaines et allemandes.

Un responsable américain familier avec la pensée de la Maison Blanche a déclaré que l’Allemagne avait exprimé son hésitation à fournir ses chars à moins que les États-Unis n’envoient Abrams. Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter des délibérations privées de l’administration Biden, a ajouté qu’il y avait une certaine perplexité dans l’administration quant à la position allemande, puisque la Grande-Bretagne, un autre allié de l’OTAN, a déjà accepté de fournir des chars Challenger 2.

Steffen Hebestreit, un porte-parole du gouvernement allemand, a nié que Berlin ait exigé que les États-Unis fournissent des chars Abrams à côté de toute cargaison de Léopards.

Pendant ce temps, un porte-parole du Kremlin a déclaré que le déploiement de chars occidentaux entraînerait des conséquences “sans ambiguïté négatives”.

“Tous ces chars nécessiteront à la fois de l’entretien et des réparations, et ainsi de suite, donc (leur envoi) ajoutera aux problèmes de l’Ukraine, mais ne changera rien à la partie russe pour atteindre ses objectifs”, a déclaré le porte-parole Dmitri Peskov lors d’un point de presse. .

Austin et le général de l’armée américaine Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, ont présenté le dernier programme massif d’aide que les États-Unis envoient, qui totalise 2,5 milliards de dollars et comprend pour la première fois des véhicules blindés Stryker. Il fournira également huit systèmes de défense aérienne, 350 Humvees, 53 véhicules MRAP (Mine Resistant Ambush Protected), plus de 100 000 munitions et roquettes d’artillerie et des missiles pour le système de roquettes d’artillerie à haute mobilité.

D’autres engagements annoncés avant la réunion de Ramstein comprenaient des canons antiaériens S-60 de Pologne avec 70 000 cartouches, des systèmes de défense aérienne Stinger supplémentaires et deux hélicoptères M-17 de Lettonie, ainsi que deux hélicoptères Mi-8 de fabrication russe et des dizaines. de canons antiaériens L-70 avec des munitions en provenance de Lituanie.

L’Allemand Pistorius, qui a pris ses fonctions jeudi, a déclaré que les opinions des alliés étaient mitigées sur la question des chars, et a ajouté que “l’impression qui a parfois surgi qu’il existe une coalition unie et que l’Allemagne fait obstacle est fausse”.

Milley a déclaré aux journalistes voyageant avec lui cette semaine que la nouvelle formation américaine des troupes ukrainiennes, combinée à un éventail de nouvelles armes et de véhicules blindés, sera essentielle pour aider les forces du pays à reprendre le territoire qui a été capturé par la Russie au cours des près de 11 mois. -vieille guerre.

L’afflux de nouvelles armes, chars et véhicules blindés survient alors que l’Ukraine fait face à d’intenses combats dans l’est du pays autour de la ville de Bakhmut et de la ville minière de sel voisine de Soledar. Les combats devraient s’intensifier au printemps.

Milley a déclaré vendredi que le nombre de morts et de blessés russes était désormais “largement supérieur” à 100 000 personnes, un chiffre qu’il avait donné en novembre.

“C’est une guerre très, très sanglante et il y a des pertes importantes des deux côtés”, a-t-il déclaré. “Tôt ou tard, cela devra arriver à une table de négociation à un moment donné afin de conclure cela.”

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Les rédacteurs d’Associated Press Joanna Kozlowska à Londres, Geir Moulson à Berlin et Nomaan Merchant et Aamer Madhani à Washington ont contribué à ce rapport. Copp a rapporté de Washington.

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Suivez la couverture d’AP sur la guerre en Ukraine : https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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