OAKLAND – Les électeurs ici ont le choix entre 10 candidats à la mairie lors de leur scrutin de novembre, mais selon la plupart des mesures, la course est de quatre: Ignacio De La Fuente, Treva Reid, Loren Taylor et Sheng Thao, tous membres actuels ou anciens du conseil municipal avec une forte notoriété et de nombreuses contributions pour alimenter leurs campagnes.

Alors que la course entre dans ses derniers jours, la source la plus importante d’argent pour la campagne n’est pas du tout les candidats. Au lieu de cela, il s’agit d’une poignée de comités de dépenses indépendants, dont les 1,2 million de dollars de dépenses dépassent ce que les quatre favoris ont collecté. La majeure partie de cet argent provient d’intérêts syndicaux soutenant Thao et d’intérêts commerciaux soutenant De La Fuente.

Contrairement aux dons contrôlés par la campagne sollicités par les candidats, les comités indépendants ne sont pas limités au montant d’argent qu’ils peuvent collecter. Les comités travaillent indépendamment des candidats, recueillant des centaines de milliers de dollars pour soutenir ceux qu’ils préfèrent ou s’opposer à ceux qu’ils espèrent vaincre. L’argent est versé dans les publicités, les envois postaux électoraux, les rassemblements et les fantassins déployés pour faire passer le mot aux électeurs.

Bien que Taylor et Thao devraient être dans une course serrée en tête du peloton, selon un sondage de la Chambre de commerce métropolitaine d’Oakland publié la semaine dernière, l’afflux d’argent soutenant Thao dans les derniers jours de la course soulève des questions quant à savoir si la balance pourrait être penché en sa faveur.

Les comités de dépenses indépendants soutenant Thao ont dépensé au moins 701 000 $ cette année – une grande partie produite par « Working Families for a Better Oakland », un comité largement soutenu par les syndicats.

En revanche, Taylor et Reid n’ont vu que 16 000 $ dépensés pour leurs campagnes cette année par un comité indépendant qui partage son soutien entre eux et De La Fuente.

De La Fuente est le deuxième derrière Thao en matière de dépenses extérieures avec au moins 527 000 dollars dépensés en son nom cette année, à la fois par les forces cherchant à acheminer des cargaisons de charbon vers le port de la ville et par une association nationale d’agents immobiliers qui fait pression pour plus de développement.

En ce qui concerne l’argent récolté par leurs campagnes, cependant, les tableaux sont plus équilibrés. Taylor et Reid ont recueilli au moins 376 000 $ et 113 000 $ en contributions directes jusqu’au 22 octobre, tandis que Thao et De La Fuente ont respectivement recueilli 285 000 $ et 224 000 $.

L’argent du charbon suscite des réactions négatives

Les promoteurs cherchant à construire un terminal d’exportation ont passé des années dans des poursuites judiciaires avec la ville pour savoir si le charbon pourrait être l’une des marchandises expédiées depuis le port de West Oakland, à proximité de quartiers où les niveaux d’air pollué sont plus élevés.

La source la plus importante de dépenses extérieures de De La Fuente est un comité – nommé “Californiens pour des rues plus sûres” – principalement soutenu par Jonathan Brooks de la société d’investissement basée à Los Angeles, JMB Capital, qui exploiterait le terminal charbonnier. Brooks a versé 550 000 $ au comité, la quasi-totalité au cours de la semaine dernière seulement. Le comité a amassé 691 000 $ cette année civile.

De La Fuente, qui a promis d’apporter de grands développements à Oakland, hésite à dire explicitement s’il soutient la construction du terminal.

“Je vais travailler pour essayer d’attirer tout type d’entreprise possible pour créer des emplois et tout type d’assiette fiscale”, a-t-il déclaré dans une interview. « Mais je ne sais pas quels seront ces développements. … Je suis ouvert aux affaires, mon ami.

Les discussions sur l’argent du charbon versé dans la course à la mairie ont attiré un rassemblement jeudi devant l’hôtel de ville, où des défenseurs de l’environnement de longue date se sont prononcés avec acharnement contre la perspective de l’élection de De La Fuente.

Mais le vétéran politique de longue date ne fait aucun commentaire sur le refoulement : “Je ne serai pas intimidé pour prendre des positions pour des raisons politiques”, a-t-il déclaré.

Les favoris se visent politiquement les uns les autres

Alors que Taylor et Reid unissent officiellement leurs forces à la fin de la saison électorale, les deux se sont donné beaucoup de mal pour se distancier politiquement de Thao.

“C’est une toute petite fraction de ce que (Thao) reçoit”, a déclaré Taylor à propos de l’argent extérieur dépensé pour sa campagne. “Donc, le fait que nous réussissions aussi bien que nous le sommes dans les sondages, le fait que nous ayons l’élan – c’est Oakland qui s’intensifie et résonne avec nos idées.”

Les deux ont échangé des coups; Taylor a accusé Thao de se positionner comme un “vote garanti” pour ses partisans syndicaux, et Thao l’a qualifié de “politicien du statu quo” en raison de l’approbation de la mairesse Libby Schaaf.

L’argent du travail extérieur aide à payer un flot d’envois de campagne soutenant Thao, avec des slogans politiques défendant le «changement», le «leadership», «un maire comme nous» et «moins de discussions et plus d’action».

“J’ai ce soutien parce qu’ils savent que mes valeurs d’inclusion, de sécurité et d’équité sont aussi leurs valeurs”, a déclaré Thao dans un e-mail à propos de ses partisans syndicaux. “Je suis fier d’être soutenu par les Oaklanders de tous les jours et non par les intérêts des entreprises.”

Reid, quant à elle, n’est pas surprise qu’elle ait pris autant de retard dans les intérêts financiers extérieurs, notant que les femmes noires ont historiquement «eu un chemin plus difficile» pour se faire élire.

“C’est un domaine où nous avons toujours dû travailler plus dur pour engager nos communautés”, a déclaré Reid, “et tirer parti du pouvoir du financement et du pouvoir du vote.”

Des rapports sur de nouvelles dépenses lors des élections arrivent presque tous les jours, alimentant des messages en duel. De leur côté, Reid et Taylor comptent sur leur alliance de choix pour surmonter le flux de trésorerie extérieur.

“Ils peuvent inonder les publicités télévisées, les boîtes aux lettres avec des expéditeurs”, a déclaré Taylor. “Nous pensons que notre campagne locale centrée sur Oakland peut surpasser les intérêts qui ne sont pas aussi liés à la communauté.”



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