Il y a un siècle, le 25 novembre 1922, 75 000 personnes remplissaient le stade de Stanford pour le Big Game annuel. Un grand contingent de fans de Berkeley a fait le voyage jusqu’à Palo Alto.

Steven Finacom ??

“Berkeley a aidé Palo Alto aujourd’hui à devenir une métropole”, a observé le Berkeley Daily Gazette. “La politique, les affaires et les études ont été oubliées dans la seule grande idée – voir l’ours de Californie dévorer (l’équipe de Stanford). Du petit matin jusqu’à midi, les hordes locales se sont déversées hors de la ville. … Des dizaines d’automobiles artistiquement décorées avec les bannières bleu et or de la Californie prédominant se dirigent vers The Farm. Les moins chanceux, ou peut-être les plus chanceux, ont pris le train.

Rappelez-vous qu’en 1922, le Bay Bridge était encore plus d’une décennie dans le futur. Conduire à Palo Alto était soit un long voyage cahoteux dans les rues de la ville, puis sur les routes de comté autour de l’extrémité sud de la baie, en grande partie rurale. L’autre option était un voyage en car-ferry à travers la baie et un trajet lent plus court mais similaire vers El Camino Real jusqu’à “The Farm”.

La Gazette a rapporté que le California Hall, le bâtiment administratif du campus de Berkeley, était désert le jour du match. L’hôtel de ville de Berkeley s’est également vidé, le maire et l’ensemble du conseil municipal ainsi que les chefs de la police et des pompiers assistant au match.

“Les fleuristes locaux ont travaillé toute la nuit pour remplir les centaines de commandes de chrysanthèmes dorés”, a rapporté la Gazette. “C’étaient les décorations florales dominantes des milliers d’étudiantes souriantes et de leurs escortes, d’anciennes élèves et d’anciennes élèves.”

Les chrysanthèmes étaient portés comme des corsages et des boutonnières. Les femmes de Stanford portaient des chrysanthèmes rouges.

Au stade de Stanford, selon la Gazette, “les rooters californiens sont devenus fous alors que l’équipe, ressemblant à la grande machine de football qu’elle est censée être, a traversé un échauffement, passant le ballon, prenant des giclées et cabrioles en général.”

Le match s’est déroulé comme prévu. La « Wonder Team » de l’entraîneur Andy Smith a dominé, s’imposant 28-0. C’était la quatrième victoire consécutive de Big Game pour Cal, et les Golden Bears ont clôturé la saison avec un dossier de 9-0 et, plus important encore, avaient marqué un total de 398 points contre seulement 34 pour les adversaires. Six de ces neuf matchs ont été blanchis.

Deux jours plus tard, l’équipe victorieuse de Cal et des milliers d’étudiants ont organisé un rassemblement au California Field sur le campus de Berkeley pour célébrer la victoire du Big Game et la saison extraordinairement réussie. Neuf diplômés seniors ont été honorés lors du rallye.

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