Les autorités enquêtent sur les menaces contre les centrales électriques aux États-Unis



Par Nouran Salahieh, John Miller et Holly Yan | CNN

Un nombre croissant de menaces signalées à l’infrastructure électrique font l’objet d’une enquête à la suite d’attaques contre des sous-stations dans le Sud et sur la côte ouest, car l’électricité devient un besoin plus critique en hiver.

Avant même le agressions à l’arme à feu samedi dans le comté de Moore, en Caroline du Nord, a coupé l’électricité pendant des jours à des milliers, au moins cinq sous-stations électriques de l’Oregon et de Washington avaient été attaquées en novembre, selon des compagnies énergétiques.

Bien qu’aucun motif ou suspect derrière les attaques de Caroline du Nord n’ait été identifié, les enquêteurs sont se concentrer sur deux fils possibles centré sur le comportement extrémiste : des écrits d’extrémistes sur des forums en ligne encourageant les attaques contre des infrastructures critiques et une série de perturbations récentes d’événements LGBTQ+ à travers le pays par des extrémistes nationaux, ont déclaré des sources policières à CNN.

Bien que les enquêteurs n’aient aucune preuve reliant la panne du comté de Moore à un événement de traînée qui a commencé là-bas lorsque les lumières se sont éteintes, le moment et le contexte des affrontements armés autour d’événements LBGTQ + similaires à travers le pays sont à l’étude, ont déclaré les sources à CNN. La panne a mis fin au spectacle de dragsters du comté de Moore après que les membres du public ont éclairé la scène avec des lampes de poche pour téléphone, Sandhills PRIDE a dit.

Alors que les enquêteurs continuent de rechercher des preuves et des indices, des détectives du bureau du shérif du comté de Moore ont demandé des mandats de perquisition, a déclaré le major Andy Conway à CNN jeudi sans donner de détails sur la nature des perquisitions. Aucun mandat d’arrêt n’a été émis, a-t-il ajouté.

Le FBI avait mis en garde contre des informations faisant état de menaces contre les infrastructures électriques par des personnes épousant une idéologie extrémiste à motivation raciale ou ethnique “pour créer des troubles civils et inspirer de nouvelles violences”, a déclaré l’agence dans un bulletin du 22 novembre envoyé au secteur privé.

Les coups de feu près d’une centrale électrique à Ridgeway, en Caroline du Sud, mercredi étaient un acte aléatoire, a déclaré jeudi le shérif du comté de Kershaw, Lee Boan. Le FBI avait rejoint l’enquête là-bas, mais “le seul lien entre la fusillade et la centrale hydroélectrique est leur proximité”, a déclaré Boan.

Au-delà des incidents de ce mois-ci en Caroline du Sud et en Caroline du Nord, où les lumières se sont rallumées Mercredi:

• Dans l’Oregon, une sous-station de Clackamas a été endommagée lors d’une “attaque physique délibérée” pendant les vacances de Thanksgiving, a déclaré à CNN un porte-parole de la Bonneville Power Administration. “Les opérateurs de BPA ont découvert une clôture de périmètre coupée et des équipements endommagés à l’intérieur”, a déclaré le porte-parole, ajoutant que la société travaillait avec le FBI sur l’incident.

• Dans l’État de Washington, “deux incidents se sont produits fin novembre dans deux sous-stations différentes”, a déclaré le porte-parole de Puget Sound Energy à CNN. “Les deux incidents font actuellement l’objet d’une enquête par le FBI”, a-t-il déclaré, ajoutant : “Nous sommes conscients des menaces récentes sur les systèmes électriques à travers le pays et les prenons très au sérieux”.

Et deux sous-stations du district des services publics du comté de Cowlitz ont été vandalisées à la mi-novembre dans la région de Woodland, a déclaré la porte-parole de l’agence, Alice Dietz, au Seattle Times. “Pour le moment, nous n’avons pas d’autres commentaires… Nos installations ont depuis été réparées”, a déclaré Dietz au Times. CNN a contacté le bureau du FBI à Seattle pour obtenir des commentaires.

“On ne peut pas protéger à l’infini”

Des milliers de sous-stations électriques aident à maintenir les communautés en activité à travers le pays. Maintenant, certains habitants se demandent si d’autres pourraient être à risque d’être attaqués.

“Je pense que la réponse courte est oui”, a déclaré David Terry, directeur exécutif de la National Association of State Energy Officials.

“Le réseau électrique est une machine massive et interconnectée – pour la plupart -. Il est impossible de protéger chaque nœud.

Ces dernières années, “les chefs de file des États, du gouvernement fédéral (et) de l’industrie ont pris des mesures pour protéger les nœuds critiques”, a déclaré Terry. “Mais il reste des sous-stations en particulier qu’on ne peut malheureusement pas protéger à l’infini.”

La réduction du risque de catastrophes résultant d’attaques contre les infrastructures électriques nécessite une approche à multiples facettes, a déclaré Terry.

« Il y a vraiment deux éléments : le premier est le renforcement de l’infrastructure. Cela continue certainement à se produire, mais la menace augmente encore plus rapidement », a-t-il déclaré.

Une telle fortification pourrait inclure la construction de murs autour des sous-stations électriques ou l’ajout de gardes armés.

“La deuxième partie est d’être plus résilient”, a déclaré Terry. “Vous voyez donc l’énergie de l’État, les directeurs gouvernementaux de l’énergie à travers le pays travailler avec leurs services publics et le ministère de l’Énergie… pour travailler sur des choses comme les micro-réseaux et l’alimentation de secours pour les installations critiques comme les hôpitaux et les maisons de retraite.”

Où en est l’enquête en Caroline du Nord

Au cours des deux dernières années, des groupes antigouvernementaux ont commencé à utiliser des forums en ligne pour exhorter les partisans à attaquer les infrastructures critiques, y compris le réseau électrique. Ils ont publié des documents et même des instructions décrivant les vulnérabilités et suggérant l’utilisation de fusils de grande puissance.

Un guide de 14 pages obtenu par CNN a cité comme exemple l’attaque de sniper de 2013 contre une sous-station haute tension à la périphérie de la Silicon Valley qui a détruit 17 transformateurs et coûté 15 millions de dollars à Pacific Gas and Electric en réparations.

Le calibre des balles dans cet incident en Californie est différent de ceux utilisés en Caroline du Nord, a déclaré une source policière à CNN.

Mais celui qui a attaqué les sous-stations de Caroline du Nord »savaient exactement ce qu’ils faisaient», a déclaré le shérif du comté de Moore, Ronnie Fields.

Les enquêteurs ont récupéré près des sous-stations endommagées près de deux douzaines de douilles d’un fusil de grande puissance, ont déclaré des sources policières à CNN. Bien qu’aucun fusil n’ait été récupéré, la balistique peut encore offrir des preuves essentielles. Et des balles tirées d’un poste de transformation et des douilles en laiton trouvées à une courte distance sont en cours d’examen, ont indiqué les sources.

Les douilles peuvent être entrées dans une base de données du Bureau de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs et associées à toute autre douille tirée par la même arme sur une autre scène de crime, ou à l’arme elle-même si elle est trouvée. Les emplacements des douilles peuvent également offrir des indices.

Le shérif a demandé mercredi au public de fournir des images de surveillance des zones touchées et a annoncé une récompense de 75 000 dollars pour les informations conduisant à l’arrestation et à la condamnation de la ou des personnes responsables.

Quelqu’un qui vit près de la sous-station du West End a entendu une vingtaine de coups de feu en succession rapide la nuit de l’attaque contre la station, a-t-il déclaré à la filiale de CNN. WRAL. Le courant ne s’est pas éteint pendant environ 30 minutes après cela, a-t-il dit.

“Ma femme et moi étions juste assis sur le canapé en train de regarder un film et tout à coup, vers 8h45, environ 20 coups de feu ont été tirés de l’autre côté de la rue”, a déclaré Spencer Matthews à WRAL.

Les pannes ont paralysé l’économie locale et paralysé la vie quotidienne de plus de 45 000 foyers et entreprises. Et ce n’est pas parce que l’électricité est rétablie que la douleur est terminée.

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