SAN JOSE – Cinq membres présumés de gangs du nord de la Californie qui purgent des peines à perpétuité dans des prisons d’État se dirigent maintenant vers une détention fédérale liée à une affaire de complot visant à affaiblir le puissant gang Nuestra Familia, selon de nouveaux dossiers judiciaires.

Les cinq hommes font partie des dizaines de membres du même gang de prison que le gouvernement fédéral a ciblés dans une stratégie apparente pour poursuivre les chefs de gang et les gros frappeurs présumés et les incarcérer en dehors de la Californie, où leur influence est la plus forte.

Steven “Esteban” Trujillo et Salvador “Gangster” Castro ont tous deux été condamnés à 88 mois de prison fédérale, tandis que Bryan “Turtle” Robledo, Alex “Sleepy” Yrigollen et Edgardo “Big Evil” Rodriguez ont chacun écopé de 74 mois, selon les archives judiciaires. Les peines ont été convenues à l’avance par les procureurs et la défense, une rareté dans le système judiciaire fédéral du nord de la Californie, où les accords de plaidoyer ouverts sont plus typiques.

Les peines sont le résultat d’une opération massive de 2021 Racketeer Influenced Corrupt Organizations Act, ou RICO, et offrent un aperçu du fonctionnement interne de Nuestra Familia, un gang de prison secret avec une structure de type militaire, régi par une constitution qui met l’accent sur la discipline et autonomisation. Au total, 14 complots de meurtre distincts sont allégués, dont la plupart ont éclos au sein du vaste réseau de sous-ensembles de gangs Norteño de Nuestra Familia dans tout le nord de la Californie.

Les cinq hommes ont plaidé coupables de la même infraction, complot de racket, mais ont admis différents complots de meurtre et complots de trafic de drogue au profit du gang. Robledo et Castro ont admis un complot visant à tuer un associé de Nuestra Familia en 2018, en représailles à la victime visée qui a assassiné un membre du gang Norteño sans autorisation. Robledo a également été impliqué dans des complots visant à “éliminer” des membres de gangs par des agressions ou des coups de couteau lorsqu’il était “commandant de régiment” à la prison d’État de Pleasant Valley en 2018, selon les archives judiciaires.

Trujillo, quant à lui, a reconnu un complot de meurtre en 2015 qui a abouti à un homme poignardé à plusieurs reprises dans la prison d’État de Californie Solano à Vacaville. La victime – désignée uniquement par les initiales “AV” – a été ciblée pour meurtre parce qu’elle s’était faussement présentée comme un membre de haut rang d’un gang. Puis, en 2016, alors que Trujillo était un “commandant de régiment” d’une cour de la prison d’État de Salinas Valley, il a ordonné à Yrigollen et Rodriguez de poignarder un homme, “JM”, pour “avoir maltraité des Norteños de rang inférieur en volant des téléphones portables et en donnant des ordres sans autorisation “, ont déclaré les procureurs dans des documents judiciaires. Les deux victimes ont survécu.

Tous les accusés ont été accusés d’avoir joué un rôle dans divers stratagèmes de trafic de drogue, à l’intérieur et à l’extérieur de la prison, selon les autorités.

“Par exemple, dans plusieurs appels interceptés en 2017, Trujillo peut être entendu sur son téléphone portable de contrebande, coordonnant le mouvement de milliers de dollars d’héroïne et de méthamphétamine dans plusieurs comtés du nord de la Californie”, ont écrit les procureurs dans une note de condamnation. Ils ont ajouté plus tard qu’en 2020 et 2021, Rodriguez avait conclu des accords similaires dans “des lieux publics des comtés d’Alameda et de San Mateo pour vendre une livre de méthamphétamine à la fois en échange de 2 900 à 3 800 dollars la livre”.

Tous les accusés purgent déjà la prison à vie pour meurtre, à l’exception de Castro, qui purge la prison à vie pour des accusations d’armes à feu. Tous ont passé la majeure partie de leur vie d’adulte dans une prison d’État, selon les archives.

Les crimes de racket sont décrits dans les archives judiciaires comme une forme d’ascension sociale, de discipline ou les deux. Rodriguez, 42 ans, incarcéré depuis 2004 pour le meurtre de Francisco Javier Sanchez, un habitant de Hayward âgé de 19 ans, aurait été parrainé pour être membre de Nuestra Familia après la tentative de meurtre de “JM”.

Yrigollen, 53 ans, est en prison depuis l’âge de 22 ans pour le meurtre de Raymond Bustamonte en 1991 à San Jose. Pour lui, la tentative de meurtre de “JM” était un moyen d’annuler une rétrogradation antérieure pour implication dans une agression non autorisée, ont déclaré les procureurs.

Trujillo, 57 ans, a été reconnu coupable à 30 ans du meurtre de sa maîtresse Michelle Favela, âgée de 20 ans, de San Jose, dans une affaire où les procureurs ont déclaré qu’il avait démembré son corps et l’avait jeté à l’eau depuis une jetée de Santa Cruz. Il était considéré pour un poste au sein du « conseil interne » du gang au moment de l’acte d’accusation.



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