Par Eric Levenson | CNN

Le conseil d’administration de l’Université de Floride a approuvé à l’unanimité Le sénateur républicain américain Ben Sasse du Nebraska en tant que nouveau président de l’université mardi face aux critiques des professeurs et des étudiants sur le processus de recherche secret, son expérience pertinente limitée et ses critiques passées du mariage homosexuel.

Avant le vote, Sasse s’est adressé au conseil d’administration mardi et a expliqué ses raisons d’accepter le poste et ses plans pour positionner UF pour réussir dans ce qu’il a appelé une ère de perturbation technologique.

“Je suis ici plutôt que dans une autre école, ou plutôt que d’essayer de rester au Sénat des États-Unis pendant des décennies, parce que je crois que c’est l’institution la plus intéressante de l’État qui se passe le plus en ce moment, et est donc le mieux placé pour aider à diriger notre pays à travers une période de changement sans précédent », a déclaré Sasse au conseil d’administration mardi.

Interrogé sur ses projets concernant les professeurs et les étudiants LGBTQ, Sasse a déclaré qu’il s’attendait à ce que ses positions soient les mêmes que celles du président sortant Kent Fuchs. Il a également déclaré son intention d’adhérer au “célibat politique”, affirmant qu’il se retirerait de toute activité partisane.

“Je ne suis pas une figure partisane dans ce rôle”, a-t-il déclaré.

Les administrateurs ont approuvé la nomination de Sasse par un vote de 13-0. Le conseil des gouverneurs se réunit le 10 novembre pour l’approbation finale.

“Je suis incroyablement satisfait de l’engagement”, a déclaré Sasse après le vote. “Dans une communauté aussi grande, il y aura beaucoup de diversité d’opinions, et c’est une bonne – pas une mauvaise – chose.”

La nomination est un changement radical de carrière pour Sasse, un sénateur en exercice qui a été élu en 2014 et a été réélu pour un autre mandat de six ans il y a à peine deux ans. Un conservateur qui a voté pour destituer l’ancien président Donald Trump après l’attaque du Capitole américain, Sasse a a déclaré qu’il prévoyait de démissionner de son siège au Sénat pour le poste à l’UF.

Avant son élection au Sénat en 2014, Sasse était président de l’Université de Midland, une école privée d’arts libéraux luthérienne du Nebraska avec un effectif d’environ 1 600 étudiants. Il est diplômé de Harvard et a obtenu un doctorat en histoire américaine à Yale et a également travaillé chez Boston Consulting Group, McKinsey et des sociétés de capital-investissement, selon son site.

En revanche, l’UF, l’une des principales universités publiques du pays, a un inscription de plus de 60 000 étudiants sur un campus de 2 000 acres avec plus d’un millier de bâtiments. Contrairement à Sasse, Les derniers présidents de l’UF a eu de longues carrières de plusieurs décennies en tant qu’administrateurs dans de grandes universités avant d’occuper le poste le plus élevé de l’école.

Sa nomination intervient au milieu de préoccupations d’influence politique indue à l’Université de Floride sous le gouverneur républicain Ron DeSantis. L’année dernière, trois professeurs se sont vu interdire de témoigner en tant qu’experts rémunérés dans un procès en matière de droit de vote contestant une nouvelle loi sur le vote signée par DeSantis, une décision qui a ensuite été annulée.

Le comité de recherche présidentielle de l’Université de Floride, composé de 15 personnes, a annoncé Sasse comme son seul finaliste pour devenir président de l’UF le mois dernier.

“Ben apporte une curiosité intellectuelle, une croyance dans le pouvoir et le potentiel des universités américaines et un bilan inégalé de leadership couvrant l’enseignement supérieur, le gouvernement et le secteur privé”, a déclaré le président du comité, Rahul Patel, dans le communiqué.

Le comité a déclaré dans un communiqué avoir contacté plus de 700 candidats et choisi à l’unanimité Sasse.

Sa candidature a suscité des protestations et l’opposition des étudiants et des professeurs. Le mois dernier, des manifestants étudiants sont entrés dans un forum ouvert avec Sasse et ont scandé contre sa nomination. L’université a annoncé qu’elle appliquerait sa règle interdisant les manifestations à l’intérieur des bâtiments du campus pour l’apparition publique de Sasse sur le campus mardi.

En outre, le Sénat de la Faculté de l’UF a approuvé la semaine dernière un résolution de censure par 67 voix contre 15 désapprouvant le processus qui a conduit à la sélection de Sasse.

Le choix de Sasse critiqué pour son secret et ses opinions LGBTQ

Une douzaine d’étudiants se sont prononcés contre l’approbation mardi matin devant le conseil d’administration, se demandant pourquoi Sasse – un politicien partisan avec une expérience limitée et sans lien apparent avec la Floride – était le seul candidat du comité.

« Il est difficile pour de nombreux étudiants d’imaginer un leader qui a des choses négatives à dire sur les membres de notre communauté », a déclaré Paul Wassel, président du conseil des étudiants diplômés. «Pour d’autres, leurs pensées sont assombries en se demandant comment le Dr Sasse peut être le candidat le plus qualifié pour ce poste compte tenu de ce qui a été présenté comme une recherche exhaustive. J’ai moi aussi des doutes dans ces deux domaines pour le Dr Sasse.

À l’extérieur du bâtiment où se tenait la réunion, la police de l’UF a érigé des barricades pour empêcher d’éventuelles manifestations. Environ 70 personnes se sont rassemblées à l’extérieur, scandant à haute voix des phrases telles que “Hey hey, ho ho, Ben Sasse doit partir”.

Dayanna Peek, une étudiante de troisième année de l’UF, était l’une de celles qui se sont rassemblées à l’extérieur pour protester contre la sélection de Sasse. Elle a dit que Sasse était un “homophobe” et une “marionnette de Ron DeSantis” dont les croyances n’étaient pas alignées sur l’université.

“Ils ont érigé des barrières ici parce qu’ils savent que nous essayons d’entrer et de montrer notre voix, nous essayons de venir montrer qu’il n’est pas le bienvenu ici”, a déclaré Peek. “Après cela, s’il décide d’accepter, nous devrons simplement protester, constamment protester et nous assurer qu’il est conscient que nous ne voulons pas de lui ici.”

L’année dernière, DeSantis signé un projet de loi qui exemptait les noms des candidats pour les présidences des universités et collèges publics de Floride de la divulgation en vertu des lois sur les archives publiques à une grande partie du processus de sélection.

Le Dr Lisa Lundy, professeure qui a siégé au comité de recherche, a déclaré le mois dernier que Sasse était le seul candidat car les autres candidats ne voulaient pas être nommés publiquement à moins qu’ils ne soient les seuls finalistes.

“Je pense que la situation était que tous les candidats occupaient des postes qui, selon eux, pourraient être compromis si les gens découvraient qu’ils étaient en lice pour un autre emploi”, a déclaré Lundy.

Mori Hosseini, président du conseil d’administration, a déclaré que d’autres candidats n’auraient pas passé d’entretien pour le poste sans la promesse de secret dans la nouvelle loi.

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