INGLEWOOD, Californie – Kyle Shanahan et John Lynch marchaient côte à côte dans leurs costumes, avec des sacs attachés sur leurs épaules vaincues, alors qu’ils quittaient le terrain du SoFi Stadium à 20h15 le 30 janvier.

Planant au-dessus d’eux sur l’énorme tableau vidéo en forme d’anneau, les mots : “SUPER BOWL LVI BOUND” suivis du rappel douloureux que ce sont les Rams, pas les 49ers, qui viennent de remporter le championnat NFC.

Les 49ers reviennent sur la scène du crime dimanche.

Une place au Super Bowl n’est pas en jeu, mais cette rencontre est cruciale dans la façon dont les 49ers (3-4) et les Rams, champions en titre du Super Bowl (3-3), tracent leur chemin à travers la route branlante de la NFC West.

Ce n’est que la deuxième fois en 22 ans que la série 49ers-Rams se déroulera d’ici Halloween, l’autre instance à venir en 2020. Les 49ers ont remporté les sept dernières rencontres de saison régulière, dont une défaite à domicile 24-9 le 3 octobre. qui, a déclaré l’entraîneur Shanahan, “mettait au lit” toute angoisse qu’ils avaient à propos de leur défaite au match de championnat NFC.

C’est la cinquième fois qu’ils jouent en 50 semaines. Cette dernière victoire donne aux 49ers la confiance nécessaire pour égaler la motivation qui reste après avoir pris une avance de 10 points au quatrième quart dans le match de championnat NFC.

Alors que les Rams sortent de leur bye, les 49ers cherchent à rebondir après des défaites consécutives contre Atlanta et Kansas City, et voici comment ils peuvent le faire :

L'entraîneur-chef des 49ers de San Francisco, Kyle Shanahan, s'entretient avec le quart-arrière des 49ers de San Francisco Jimmy Garoppolo (10) au cours de la première moitié d'un match de football de la NFL, le dimanche 16 octobre 2022, à Atlanta.  (AP Photo/John Bazemore)
L’entraîneur-chef des 49ers de San Francisco, Kyle Shanahan, s’entretient avec le quart-arrière des 49ers de San Francisco Jimmy Garoppolo (10) au cours de la première moitié d’un match de football de la NFL, le dimanche 16 octobre 2022, à Atlanta. (AP Photo/John Bazemore)

5. CAFÉ À LA MI-TEMPS

Les 49ers sont terribles pour ouvrir la seconde moitié des matchs. Ils ont été surclassés 49-13 au troisième quart. Leur incapacité à marquer ou à suivre le rythme après la mi-temps les a condamnés.

“Honnêtement, c’est la première fois que j’entends cette statistique, donc je ne suis pas trop sûr du raisonnement à cela”, a déclaré le quart-arrière Jimmy Garoppolo, “mais nous devons définitivement corriger cela. Je pense que le troisième trimestre est celui où un grand changement d’élan se produit et nous devons y remédier. “Ce problème n’est pas nouveau. Cela a fait surface lors de leur premier match de la saison, lorsqu’une avance de 10-0 à la mi-temps a coulé au milieu d’une défaite 19-10 à Chicago. Une avance de 7-3 à la mi-temps à Denver a conduit à une défaite de 11-10 deux semaines plus tard. Ils ont été blanchis après la mi-temps dans une défaite 28-14 à Atlanta, puis ont été surclassés 30-10 dans la seconde moitié de la défaite 44-23 de dimanche dernier contre les Chiefs.

Shanahan et son équipe doivent faire de meilleurs ajustements et, inversement, les joueurs doivent faire des jeux plutôt que des pénalités ou des baisses ou des affectations soufflées.

Drake Jackson (95 ans) des 49ers de San Francisco s'attaque au quart-arrière des Chiefs de Kansas City Patrick Mahomes (15 ans) alors qu'il lance le ballon au troisième quart de leur match de la NFL au Levi's Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 23 octobre 2022 Les Chiefs de Kansas City ont battu les 49ers de San Francisco 44-23.  (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group)
Drake Jackson (95 ans) des 49ers de San Francisco s’attaque au quart-arrière des Chiefs de Kansas City Patrick Mahomes (15 ans) alors qu’il lance le ballon au troisième quart de leur match de la NFL au Levi’s Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 23 octobre 2022 Les Chiefs de Kansas City ont battu les 49ers de San Francisco 44-23. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group)

4. JEUX EXPLOSIFS

La troisième défense des 49ers a tellement échoué dimanche dernier que les Chiefs ont eu quatre conversions sur 25 verges, y compris des briseurs de moral sur les troisième et 11 (capture de 57 verges) et troisième et 20 (capture de 34 verges et -Cours).

Au milieu du deuxième trimestre, l’émission de Fox comportait un graphique louant les 49ers pour avoir permis le “moins de gros jeux” de la NFL. Puis, eh bien, la vie est allée assez vite.

Une semaine plus tôt, la ruée vers la passe à six des 49ers a permis à Marcus Mariota de s’échapper pour une course de 15 verges en troisième et 12, préparant le touché des Falcons. Arrêter cette tendance est un must.

En ce qui concerne les luttes des Rams cette saison, ils se sont éloignés de leurs tendances au jeu explosif, et le secondeur des 49ers Fred Warner attribue cela à une attaque précipitée et à une couverture hors de la défense qui invite sous les mètres.

“C’est toujours une attaque puissante avec (l’entraîneur) Sean McVay, Matt Stafford, Cooper Kupp, tous les gars qui sont capables de beaucoup”, a ajouté Warner.

Warner a déclaré que la capacité des Chiefs dimanche dernier « à accrocher 44 à notre défense, c’est pour le moins embarrassant. Mais c’est aussi l’occasion de se regarder en face et de voir comment on peut s’élever dans l’adversité.

SANTA CLARA, CALIFORNIE – 3 OCTOBRE: le quart-arrière partant des 49ers de San Francisco Jimmy Garoppolo (10) est abordé après avoir été lancé par Aaron Donald (99) des Los Angeles Rams au premier trimestre au Levi's Stadium de Santa Clara, en Californie, le lundi 3, 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)
SANTA CLARA, CALIFORNIE – 3 OCTOBRE: le quart-arrière partant des 49ers de San Francisco Jimmy Garoppolo (10) est attaqué après avoir été lancé par Aaron Donald (99) des Rams de Los Angeles au premier quart au Levi’s Stadium de Santa Clara, en Californie, le lundi 1er octobre 3, 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)

3. REFUSER DONALD

Le joueur de ligne défensive des Rams, Aaron Donald, « est un point central pour nous à chaque jeu », a déclaré Chris Foerster, coordinateur du run-game des 49ers et entraîneur de la ligne offensive.

Foerster a comparé la capacité de Donald à détruire le jeu à d’anciennes stars telles que John Randle, Warren Sapp et Reggie White, mais aussi Grady Jackson et Chris Jones, qui ont en effet gâché l’attaque des 49ers au cours des deux dernières semaines pour Atlanta et Kansas City, respectivement.

La ligne intérieure des 49ers – le centre Jake Brendel et les gardes Aaron Banks et Spencer Burford – a eu sa première impression de Donald à l’écart le 3 octobre. change plus que jamais son chemin.

La stratégie des 49ers, comme d’habitude, sera de tromper Donald de n’importe quelle manière, et, eh bien, de faire fuir le ballon de sa poursuite arrière.

En 17 rencontres avec les 49ers, Donald a 12 ½ sacs, 34 coups sûrs du quart-arrière, 20 plaqués pour perte et une éjection dans un match de 2016. Il n’a pas eu de sacs lors du match de championnat NFC de la saison dernière, mais il avait Garoppolo à sa portée pour précipiter une passe qui a été interceptée à 69 secondes de la fin.

Le receveur large Cooper Kupp, à droite, des Rams de Los Angeles attrape une passe de touché de 16 ans contre la sécurité Jaquiski Tartt des 49ers de San Francisco lors de la première moitié d'un match de football de championnat NFC au stade SoFi d'Inglewood le dimanche 30 janvier 2022 (Photo de Keith Birmingham, Pasadena Star-News/SCNG)
Le receveur large Cooper Kupp, à droite, des Rams de Los Angeles attrape une passe de touché de 16 ans contre la sécurité Jaquiski Tartt des 49ers de San Francisco lors de la première moitié d’un match de football de championnat NFC au stade SoFi d’Inglewood le dimanche 30 janvier 2022 (Photo de Keith Birmingham, Pasadena Star-News/SCNG)

2. « SPECTACLE COOPER KUPP »

Quand il s’agit de l’offensive des Rams, « c’est toujours le Cooper Kupp Show. Cela n’a pas changé au cours des deux dernières semaines », a déclaré le coordinateur défensif des 49ers, DeMeco Ryans.

Kupp a accumulé 14 attrapés pour 122 verges sur 19 cibles lors du match du 3 octobre, mais il n’est pas entré dans la zone des buts et il n’a que deux touchés sur 47 réceptions en carrière contre les 49ers.

Jimmie Ward, qui n’est pas ravi de revenir de la sécurité gratuite au nickel, couvre souvent Kupp et ses itinéraires d’options nets mais déroutants, mais son expérience fait de lui une meilleure option que Sam Womack III ou Deommodore Lenior. Lors de la dernière rencontre, Lenoir a accordé 11 attrapés sur 12 cibles pour 97 verges lors du dernier match contre Kupp et les Rams, dont le quart-arrière, Matthew Stafford, a été limogé sept fois.

Kupp a été ciblé lorsque Talanoa Hufanga a fait un choix de six, poursuivant une tendance dans laquelle Fred Warner, Javon Kinlaw et Jimmie Ward ont tous renvoyé des interceptions pour des touchés contre les Rams depuis 2019.

Les 49ers doivent mettre en garde contre le fait d’être trop préoccupés par Kupp, ce qui signifie qu’ils auront besoin d’une couverture serrée de la part de tous, y compris le demi de coin Charvarius Ward et les sécurités Talanoa Hufanga et Tashaun Gipson Sr. Jason Verrett est éligible pour ses débuts, mais les 49ers pensent le limiter à un camée ou le tenir jusqu’à après le revoir de la semaine prochaine. Ainsi, Lenoir devrait repartir à la place d’Emmanuel Moseley, qui s’est fait opérer du genou en fin de saison mercredi.

Christian McCaffrey (23 ans) des 49ers de San Francisco court avec le ballon contre Frank Clark (55 ans) des Chiefs de Kansas City en première mi-temps au Levi's Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 23 octobre 2022. (Shae Hammond/ Groupe de nouvelles de la région de la baie)
Christian McCaffrey (23 ans) des 49ers de San Francisco court avec le ballon contre Frank Clark (55 ans) des Chiefs de Kansas City en première mi-temps au Levi’s Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 23 octobre 2022. (Shae Hammond/ Groupe de nouvelles de la région de la baie)

1. LE McCATALYST

Une semaine après avoir échangé pour Christian McCaffrey, Lynch, le directeur général de sixième année, est encore plus convaincu qu’il a fait le bon pari, surtout après avoir vu l’explosivité de McCaffrey à l’entraînement et ses débuts en 21 coups dimanche dernier.

“Nous pensons que nous avons l’équipe et qu’il suffit de la mettre en place, et Christian peut être un catalyseur pour cela”, a déclaré Lynch vendredi sur KNBR 680-AM.

McCaffrey, en effet, est nécessaire pour remplir ce rôle occupé auparavant une grande partie des deux dernières saisons par Deebo Samuel, qui a été exclu de ce match après ne pas avoir pratiqué toute la semaine en raison d’une blessure aux ischio-jambiers.

Le coordinateur défensif des Rams, Raheem Morris, s’attend à des “rides” dans l’attaque des 49ers et à ce que McCaffrey obtienne les passes d’écran de tunnel qui allaient auparavant à Samuel.

Les Rams viennent d’affronter McCaffrey lors de la finale de ses Panthers il y a deux semaines, alors qu’il avait 69 verges au sol et 89 verges sur réception. “C’est un casse-tête d’essayer de planifier un match avec toutes les pièces qu’ils ont déjà”, a déclaré Donald aux journalistes basés à Los Angeles.

L’élément supplémentaire que McCaffrey pourrait ajouter le mieux est sa capacité de réception pour un Garoppolo à lancer rapide contre Donald et la ruée vers la passe des Rams. « Ouais, il lance un super ballon. Il est connecté », a déclaré McCaffrey. « Il est très amusant de travailler avec lui. C’était amusant d’apprendre à le connaître et je suis ravi de continuer à jouer avec lui.



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