L’enquête ne révèle aucun signe d’avertissement clair


SAN JOSE – Le comportement troublant d’un préposé à l’entretien de la Santa Clara County Valley Transportation Authority qui a abattu neuf collègues puis lui-même dans une gare de triage de San Jose l’année dernière n’était pas assez grave pour que l’agence le sanctionne ou le licencie, selon une enquête commandée par VTA sur la pire fusillade de masse de la région de la baie.

En Lundi, l’agence de transport en commun a divulgué les conclusions d’une enquête par le cabinet d’avocats basé à San Francisco Liebert Cassidy Whitmore, que le conseil d’administration de VTA a embauché pour déterminer si les gestionnaires et les administrateurs avaient reçu des signaux d’alarme clairs sur les intentions meurtrières de Samuel Cassidy, et auraient pu prendre des mesures pour protéger la main-d’œuvre.

Lors d’une conférence de presse lundi soir, le haut responsable de la VTA, Jim Lawson, a déclaré que les multiples confrontations de Cassidy sur le lieu de travail, y compris la réprimande si brutale d’une collègue qu’une collègue craignait qu’il ne puisse “passer par la poste”, ne justifiaient pas le licenciement ou la discipline de Cassidy.

“Le fait que quelqu’un pense que quelqu’un peut faire quelque chose est insuffisant pour obtenir une ordonnance restrictive ou pour prendre d’autres mesures”, a déclaré Lawson. “Le recul est de 20-20”, a-t-il ajouté.

Lorsqu’on lui a demandé si la VTA aborderait différemment un cas similaire de violence verbale aujourd’hui, Lawson a déclaré qu’un employé recevrait des conseils. “Je vous assure que les conseils sont beaucoup plus stricts ces jours-ci”, a-t-il déclaré.

Jim Lawson, chef des affaires extérieures, prend la parole lors d'une conférence de presse concernant une enquête indépendante liée à la fusillade de masse de mai 2021, au siège de la VTA à San Jose, en Californie, le lundi 12 décembre 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)
Jim Lawson, chef des affaires extérieures, prend la parole lors d’une conférence de presse concernant une enquête indépendante liée à la fusillade de masse de mai 2021, au siège de la VTA à San Jose, en Californie, le lundi 12 décembre 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)

Aux petites heures du matin du 26 mai 2021, Cassidy a assisté à une réunion de travail, puis a parcouru méthodiquement le dépôt de tramway de Younger Avenue, tirant de manière sélective sur des collègues tout en croisant d’autres avant de se tirer une balle alors que les adjoints du shérif et les policiers de San Jose s’approchaient. .

La conclusion centrale de l’enquête est déjà rencontrée avec objections des représentants des familles des neuf victimes et les travailleurs de VTA qui ont affirmé au cours des semaines et des mois précédents que Cassidy était devenu belliqueux et ont alimenté la crainte qu’il ne devienne violent. Cette position – qui comprenait allégations selon lesquelles l’agence aurait ignoré une culture de travail toxique et une gestion dysfonctionnelle qui a peut-être mis le tireur “sur le bord” – est à la base d’un procès intenté par plusieurs des familles en deuil, qui a conduit à un Règlement de 8 millions de dollars conclu le mois dernier.

“Le self-service est à peine assez fort pour dire : qu’attendez-vous des avocats de la VTA ?” a déclaré l’avocat Gary Gwilliam, qui représente huit des neuf familles. “Nous n’avons pas de déclarations de témoins que nous n’avons pas pour étayer cela, rien que des opinions et des conclusions des avocats de VTA. ”

Après avoir réglé avec la VTA, huit des familles des victimes poursuivent Allied, une société de sécurité privée engagée pour protéger les installations de la VTA et le département du shérif du comté de Santa Clara.

Cassidy aurait eu des «interactions désagréables» avec des collègues et se serait plaint verbalement de ses conditions de travail. Il a fait l’objet de cinq comptes rendus d’inconduite pendant qu’il travaillait pour l’entretien. Parallèlement à la plainte selon laquelle Cassidy allait “passer par la poste”, ses dossiers d’emploi décrivaient le mépris de la formation, le respect des ordres et les “déclarations inacceptables” sur les chaînes de radio, a déclaré le cabinet d’avocats dans une lettre de six pages au conseil d’administration de VTA. .

L’enquête rendue publique lundi a également mentionné comment Cassidy a été détenu par le Département de la sécurité intérieure en 2016 alors qu’il revenait d’un voyage aux Philippines, au cours duquel des agents ont trouvé un carnet de notes noir contenant des notes sur la façon dont il détestait la VTA. Cela a conduit à plaintes, y compris du procureur de districtsur la façon dont cette détention aurait dû être communiquée aux autorités locales afin qu’elles aient eu la possibilité d’intervenir auprès de Cassidy.

La fusillade de masse a laissé l’agence lutter pour rétablir le service de transport en commun et rétablir la confiance entre la direction, une main-d’œuvre traumatisée et le principal syndicat de l’agence. Alors que la VTA a travaillé pour embaucher un consultant pour réorganiser le lieu de travail, l’agence et son principal syndicat disputés sur les mandats de vaccinset un chauffeur de bus a récemment été contraint de prendre sa retraite après avoir prétendument menaçant “quelques coups de feu” en juin.

Revenez plus tard pour les mises à jour de cette histoire.

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