Le retour de Tom Brady tourne au vinaigre


SANTA CLARA – La longue promenade de Tom Brady dans le Levi’s Stadium comprenait une brève pause. Le quart-arrière légendairement imperturbable a vu quelque chose à l’intérieur d’une salle de stockage qui l’a arrêté dans son élan.

Brady a sorti son téléphone et a pris une photo d’une collection d’affiches accrochées au mur. En bas de la ligne se trouvaient des photographies de ses héros d’enfance : Joe Montana, Dwight Clark, Roger Craig, Ronnie Lott, Jerry Rice.

Quelques minutes plus tard, il marchait seul sur le terrain. À 45 ans, peut-être qu’il s’imprégnait du moment de jouer son deuxième – et peut-être dernier – match contre son équipe d’enfance bien-aimée près de son San Mateo natal.

Quelques heures plus tard, Brady serrait maladroitement la main de la recrue M. Irrelevant, Brock Purdy, et signait l’une de ses balles interceptées pour Dre Greenlaw après que les 49ers lui aient infligé l’une des pires pertes de sa carrière, une raclée 35-7.

La défense tant vantée des 49ers l’a éliminé deux fois et l’a maintenu à une cote de quart-arrière de 63,7, la 30e pire cote sur les 331 matchs qu’il a disputés au cours de ses 23 ans de carrière. Mené 28-0 à la mi-temps, le quart-arrière connu pour ses retours calmes et improbables n’avait qu’un seul touché au troisième quart à donner.

“Je suis sûr que vous avez beaucoup de questions”, a déclaré Brady avant sa séance avec les journalistes sur le podium. “Et je vais essayer de trouver une réponse.”

Tampa Bay Buccaneers partant du quarterback Tom Brady (12) s'entretient avec Nick Bosa (97) des 49ers de San Francisco après la victoire 35-7 des 49ers au Levi's Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 11 décembre 2022. (Nhat V . Meyer/Bay Area News Group)
Tampa Bay Buccaneers partant du quarterback Tom Brady (12) s’entretient avec Nick Bosa (97) des 49ers de San Francisco après la victoire 35-7 des 49ers au Levi’s Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 11 décembre 2022. (Nhat V . Meyer/Bay Area News Group)

Après avoir vu Brady remporter sept Super Bowls, cela ne pouvait pas être le match de retour que sa famille avait imaginé. Brady a étreint une poignée des 100 membres de sa famille, amis et voisins de sa ville natale présents au Levi’s Stadium pour le match de dimanche.

« J’adore avoir tout le monde ici et c’est agréable d’avoir ma famille à proximité. Beaucoup de gens du quartier sont venus », a déclaré Brady. “Cela ne changera pas le résultat du match, malheureusement. C’était agréable d’avoir une section d’encouragement… J’aurais aimé pouvoir faire un meilleur travail. Journée frustrante pour nous tous.

C’était la première fois que ses parents, Tom Sr. et Galynn, regardaient Brady jouer les 49ers en direct dans la Bay Area. Alors que Gaylnn se remettait d’un traitement contre le cancer, les parents de Brady ne pouvaient pas être là pour sa dernière et unique autre visite en 2016 pendant son séjour avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre. Une déchirure du LCA en 2008 l’a empêché d’un rare voyage des Pats à Candlestick Park, où sa famille avait des abonnements dans les sièges à saignement de nez et où il a trouvé une idole dans le Montana.

Notamment, Brady a joué trois fois contre les Raiders au Coliseum – près de la maison de sa famille à San Mateo – avec une fiche de 2-1 au total. Cette défaite est survenue en 2002.

Le quart-arrière partant des Buccaneers de Tampa Bay, Tom Brady (12 ans), lance contre les 49ers de San Francisco au premier quart au Levi's Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 11 décembre 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)
Le quart-arrière partant des Buccaneers de Tampa Bay, Tom Brady (12 ans), lance contre les 49ers de San Francisco au premier quart au Levi’s Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 11 décembre 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)

Mais Brady est toujours resté en contact avec la Bay Area et les gens qui l’ont élevé. Grâce à de fréquents SMS et appels de son père, il suit religieusement les Padres du lycée de Serra, son alma mater.

Brady a envoyé un long message texte tôt le matin à l’entraîneur des Padres Patrick Walsh cette semaine avant leur match de championnat d’État ce week-end contre St. John Bosco. Walsh a transmis les paroles de Brady à l’équipe.

“Cela rappelle à tout le monde comment, et moi et tout le monde ici à quel point il est humain”, a déclaré Walsh. “On pourrait penser qu’un gars de cette stature oublierait ses racines, il a toutes les excuses pour et ne l’oublie jamais. C’est une personne humble et terre-à-terre. »

Ce n’est pas inhabituel pour Brady d’envoyer des textes d’encouragement à Walsh. Brady s’assure également que le programme sportif est bien financé. En 2002, il a fait don de la Cadillac qu’il a remportée dans le cadre de son prix MVP à Serra, qui a été vendue aux enchères pour “des centaines de milliers” de dollars lors d’une tombola, a déclaré Walsh. Même maintenant, Brady finance une bonne partie des frais de voyage de l’équipe, ce qui a permis aux Padres de voler en charter vers le sud de la Californie pour leur match pour le titre samedi.

Le quart partant des Buccaneers de Tampa Bay, Tom Brady (12 ans), quitte le terrain après la victoire 35-7 des 49ers de San Francisco au Levi's Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 11 décembre 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Groupe)
Le quart-arrière partant des Buccaneers de Tampa Bay, Tom Brady (12 ans), quitte le terrain après la victoire 35-7 des 49ers de San Francisco au Levi’s Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 11 décembre 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Groupe)

Brady a crié les Padres et la Bay Area lors d’une conférence de presse il y a plusieurs jours alors qu’il se préparait pour son retour.

“Juste un enfant chanceux qui grandit dans la Bay Area”, a déclaré Brady. “Super endroit pour grandir.”

Dimanche, cette chance s’était tarie, et la compétence considérable qui a porté Brady à sept titres du Super Bowl et trois prix MVP n’a pas suffi à vaincre la défense dominante des 49ers.

“Vous jouez une équipe difficile sur la route, ils sont physiques, ils sont durs, ils nous ont botté le cul”, a-t-il déclaré. « C’est la réalité de ce sport. Chaque fois que vous entrez sur le terrain, vous avez la possibilité de vous faire botter le cul ou de vous botter le cul. De toute évidence, nous étions du mauvais côté. »

Nick Bosa (97) des 49ers de San Francisco célèbre après avoir affronté le quart partant des Buccaneers de Tampa Bay Tom Brady (12) au troisième trimestre au Levi's Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 9 décembre 2022. (Shae Hammond/Bay Groupe de nouvelles de la région)
Nick Bosa (97) des 49ers de San Francisco célèbre après avoir affronté le quart partant des Buccaneers de Tampa Bay Tom Brady (12) au troisième trimestre au Levi’s Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 9 décembre 2022. (Shae Hammond/Bay Groupe de nouvelles de la région)

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