Le président Biden va promulguer un projet de loi sur le mariage homosexuel, 10 ans après sa célèbre réponse du dimanche sur la question



Par MJ Lee et Betsy Klein | CNN

Un dimanche matin de mai 2012, le vice-président Joe Biden a choqué le pays avec une déclaration inattendue prononcée dans une interview sur “Meet the Press” de NBC : Il s’est prononcé pour la première fois en public en faveur du mariage homosexuel.

“Je suis absolument à l’aise avec le fait que les hommes qui épousent des hommes, les femmes qui épousent des femmes et les hommes et les femmes hétérosexuels qui en épousent une autre ont droit aux mêmes droits exacts, tous les droits civils, toutes les libertés civiles”, a déclaré Biden lorsque demandé s’il était à l’aise avec le mariage homosexuel.

Ces mots – sur lesquels Biden a insisté sur le fait qu’ils n’étaient pas planifiés au cours des années suivantes – ont marqué une évolution personnelle étonnante pour la créature de longue date de Washington, qui, en tant que sénateur, avait voté pour bloquer la reconnaissance fédérale des mariages homosexuels et avait précédemment insisté sur le fait que le mariage ne devrait avoir lieu qu’entre un homme et une femme. L’interview s’est également avérée être un tournant dans la politique américaine moderne, incitant le président de l’époque, Barack Obama, à adopter la même position plusieurs jours plus tard et à autoriser d’autres dirigeants nationaux à emboîter le pas.

Cette semaine, un peu plus de 10 ans après ce célèbre moment télévisé, Biden marque une autre étape importante en tant que fervent protecteur des droits LGBTQ. Maintenant à mi-chemin de son premier mandat de président, Biden signera mardi un projet de loi adopté la semaine dernière par le Congrès qui rend obligatoire la reconnaissance fédérale des mariages homosexuels et interraciaux.

La Maison Blanche prévoit de marquer l’occasion avec une cérémonie construite à une échelle qu’elle juge appropriée pour le moment, un responsable ayant déclaré dans les jours qui ont précédé mardi qu’il prévoyait simplement de “tout mettre en œuvre”.

Parmi les invités invités à la signature du projet de loi à la Maison Blanche figurent des membres éminents de la communauté LGBTQ et des militants. Ils comprennent, selon un responsable de la Maison Blanche, Judy Kasen-Windsor, veuve du militant des droits des homosexuels Edie Windsor ; Matthew Haynes, copropriétaire du Club Q, le club LGBTQ de Colorado Springs où un homme armé a tué le mois dernier cinq personnes lors d’une fusillade de masse ; James Slaugh et Michael Anderson, survivants de la fusillade du Club Q; et un certain nombre de plaignants dans des affaires qui ont abouti à l’affaire historique des droits civils Obergefell contre Hodges, dans laquelle la Cour suprême a statué en 2015 que les couples de même sexe peuvent se marier dans tout le pays.

Les responsables ont également déclaré que la réponse «Meet the Press» de Biden en 2012 – et la transformation culturelle qu’elle a contribué à inaugurer autour de la conversation nationale sur le mariage homosexuel – devait être un thème important de l’événement de signature de projet de loi de mardi. Biden prévoyait d’invoquer et de citer directement ces commentaires dans ses remarques, a déclaré un responsable de la Maison Blanche à CNN.

«Cette seule interview a été un moment transformateur dans le développement de Biden en tant que politicien. Au Sénat, en tant que candidat à la présidence et en tant que vice-président, il a toujours été très prudent sur les questions LGBT, craignant de prendre une position que les opposants pourraient utiliser pour le présenter comme un ailier gauche », Sasha Issenberg, auteur de « The Engagement : La lutte américaine d’un quart de siècle contre le mariage homosexuel », a déclaré à CNN. “Mais la réception de ce qu’il a dit sur ‘Meet the Press’ a été un éloge universel au sein de son parti, en particulier de la part des défenseurs et des donateurs LGBT qui étaient auparavant sceptiques à son égard.”

Profitant du traitement de héros des militants libéraux, Biden continuerait à s’associer de manière agressive aux causes LGBT dans les années à venir, et a en particulier été “exceptionnellement audacieux” en ce qui concerne les droits des transgenres, a déclaré Issenberg.

L’adoption de la législation sur le mariage homosexuel au Congrès la semaine dernière a également marqué le point culminant d’une année qui a produit un nombre notable de paquets bipartites. Le projet de loi adopté à la Chambre avec 39 républicains rejoignant les démocrates en soutien, après avoir traversé le Sénat avec 12 sénateurs républicains.

Un tel projet de loi avait semblé improbable pour beaucoup à Washington il n’y a pas si longtemps, alors même que l’opinion publique sur le mariage homosexuel n’a cessé d’évoluer au fil des ans : 68% des Américains ont soutenu le mariage homosexuel en 2021, en hausse de 14 points de pourcentage par rapport à 2014, selon des enquêtes de l’Institut public de recherche religieuse à but non lucratif et non partisan.

Mais le rassemblement public et les pressions pour faire passer les protections fédérales pour le mariage homosexuel et interracial se sont intensifiés cette année après que la Cour suprême a annulé Roe v. Wade, suscitant de nouvelles craintes que la plus haute cour du pays reconsidère également d’autres droits existants concernant l’égalité du mariage.

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