Par JOHN LEICESTER et JILL LAWLESS (Associated Press)

KYIV, Ukraine (AP) – Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a promis 125 canons anti-aériens et d’autres technologies de défense aérienne lors de sa visite inopinée samedi – sa première – dans la capitale enneigée de l’Ukraine pour des entretiens avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy.

Le paquet de défense aérienne, que la Grande-Bretagne a évalué à 50 millions de livres (60 millions de dollars), intervient alors que la Russie martèle le réseau électrique ukrainien et d’autres infrastructures clés depuis les airs, provoquant des pannes généralisées pour des millions d’Ukrainiens par temps glacial.

Le package comprend un radar et d’autres technologies pour contrer les drones explosifs fournis par l’Iran que la Russie a utilisés contre des cibles ukrainiennes. Il vient s’ajouter à une livraison de plus de 1 000 missiles anti-aériens annoncée par la Grande-Bretagne au début du mois.

Le Royaume-Uni a été l’un des plus fervents partisans occidentaux de la résistance ukrainienne à l’invasion russe. S’exprimant aux côtés de Zelenskyy, Sunak a noté que le Royaume-Uni avait donné 2,3 milliards de livres (2,7 milliards de dollars) d’aide militaire et a promis : “Nous ferons de même l’année prochaine”.

“Vos maisons, vos hôpitaux, vos centrales électriques sont en train d’être détruits”, a déclaré Sunak en annonçant le nouveau paquet de défense aérienne. “Vous et votre peuple payez un lourd tribut en sang.”

S’exprimant par l’intermédiaire d’un traducteur, Zelenskyy a déclaré que les frappes russes avaient endommagé environ la moitié des infrastructures énergétiques de l’Ukraine.

Alors que les flocons de neige tombaient, Zelenskyy a accueilli Sunak dans un palais présidentiel pour leurs entretiens. Il a appelé les deux pays “le plus fort des alliés”. Marchant dans la neige, ils ont également inspecté les chars russes capturés et d’autres matériels militaires détruits et rouillés utilisés par les forces d’invasion qui sont exposés sur une place de Kyiv.

“Avec des amis comme vous à nos côtés, nous sommes confiants dans notre victoire. Nos deux nations savent ce que signifie défendre la liberté », a déclaré le dirigeant ukrainien sur Twitter.

L’ancien Premier ministre britannique Boris Johnson, qui a démissionné en juillet, a reçu de nombreux éloges en Ukraine pour son soutien. Sunak tient à rassurer les dirigeants ukrainiens sur le fait qu’il n’y aura pas de changement de position sous sa direction, même si lorsqu’il était chef du Trésor britannique sous Johnson, il était considéré comme résistant aux demandes d’augmentation des dépenses de défense.

“Le courage du peuple ukrainien est une source d’inspiration pour le monde”, a déclaré Sunak. “Dans les années à venir, nous raconterons votre histoire à nos petits-enfants.”

Il a promis que la Grande-Bretagne “se tiendra à vos côtés jusqu’à ce que l’Ukraine ait obtenu la paix et la sécurité dont elle a besoin et qu’elle mérite, puis nous serons à vos côtés pendant que vous reconstruisez votre grand pays”.

Sunak a également déposé des fleurs à un mémorial pour les morts à la guerre, allumé une bougie à un mémorial pour les victimes d’une famine meurtrière de l’ère soviétique en Ukraine dans les années 1930 et rencontré les premiers intervenants dans une caserne de pompiers, a indiqué son bureau.

La visite de Sunak fait suite à un récent succès majeur sur le champ de bataille pour l’Ukraine : la reprise de la ville méridionale de Kherson.

La restauration des liaisons ferroviaires a apporté une joie supplémentaire samedi aux habitants de Kherson, qui attendaient avec enthousiasme le premier train en provenance de Kyiv.

“C’est le début d’une nouvelle vie”, a déclaré Ludmila Olhouskaya, 74 ans, qui n’avait personne à rencontrer à la sortie du train mais s’est rendue à la gare pour montrer son soutien. “Ou plutôt, la renaissance d’un ancien.”

Sur le champ de bataille, les forces russes ont lancé 10 frappes aériennes, 10 frappes de missiles et 42 attaques à la roquette sur l’Ukraine au cours de la dernière journée, a annoncé samedi l’état-major des forces armées ukrainiennes.

À Kherson, la principale ville du sud que les forces ukrainiennes ont reprise il y a plus d’une semaine, deux missiles russes ont frappé un dépôt pétrolier – la première fois qu’un dépôt a été touché dans la ville depuis le retrait des Russes, selon les pompiers sur les lieux. Les journalistes de l’AP ont déclaré un énorme incendie et une fumée noire s’échappant.

“Il y a eu une forte explosion”, a déclaré Valentyna Svyderska, qui habite à proximité. “Nous avions peur, tout le monde avait peur… Parce que c’est une armée qui est en guerre contre la population civile.”

Les autorités locales avaient du mal à répondre à l’incendie, ont déclaré les pompiers, car les forces russes ont pris les camions de pompiers et les ambulances de la ville lors de leur retraite.

La Russie lance une offensive dans la région orientale de Donetsk et l’Ukraine a signalé de violents combats autour de la ville de Bakhmut, de la ville d’Avdiivka et du village de Novopavlivka.

Les forces russes ont affirmé avoir repoussé une contre-offensive ukrainienne pour reprendre les colonies de Pershotravneve, Kyslivka et Krokhmalne dans la province de Kharkiv, au nord-est de l’Ukraine.

Les forces ukrainiennes ont déclaré avoir tué ou blessé des dizaines de soldats russes lors d’une attaque contre le village de Mykhailivka dans la région sud de Kherson, et les blessés ont été transportés vers des hôpitaux en Crimée. L’allégation n’a pas pu être vérifiée de manière indépendante.

Les forces ukrainiennes ont également signalé avoir mené des frappes meurtrières sur le Kinburn Spit dans la province de Mykolaïv, dans le sud de l’Ukraine, un site clé pour la guerre électronique russe.

La Russie a poursuivi ses frappes sur les infrastructures critiques, avec une attaque à la roquette dans la nuit provoquant un incendie dans une installation industrielle clé dans la région de Zaporizhzhia, dans le sud de l’Ukraine, selon le chef de la région. Certaines parties de la capitale régionale de Zaporizhzhia ont été laissées sans chauffage.

Le chef de la plus grande entreprise énergétique privée d’Ukraine a déclaré à la BBC que les Ukrainiens qui peuvent se le permettre devraient envisager de quitter le pays pour soulager la pression sur son système électrique endommagé par la guerre.

“S’ils peuvent trouver un autre endroit où séjourner pendant encore trois ou quatre mois, cela sera très utile au système”, a déclaré Maxim Timchenko, directeur général de DTEK. “Si vous consommez moins, alors les hôpitaux avec des soldats blessés auront une alimentation électrique garantie.”

En Pologne, des funérailles ont eu lieu samedi pour l’un des deux hommes décédés lorsqu’un missile s’y est abattu cette semaine, selon l’agence de presse d’Etat PAP. Une garde d’honneur militaire et des représentants polonais et ukrainiens se sont joints à la famille de l’homme et aux membres de la communauté.

La Pologne, membre de l’OTAN, et le chef de l’alliance militaire ont tous deux déclaré que la frappe de missiles dans une région agricole de l’est semblait involontaire et avait probablement été lancée par les défenses aériennes de l’Ukraine voisine. La Russie avait bombardé l’Ukraine à l’époque.

Le ministère britannique de la Défense a noté samedi que la Russie avait procédé à sa plus grande émission de dette jamais réalisée en une seule journée, levant 13,6 milliards de dollars mercredi. Il a déclaré que l’émission de dette est un mécanisme clé pour soutenir les dépenses de défense.

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Lawless a rapporté de Londres. Elise Morton à Londres et Sam Mednick à Kherson, en Ukraine, ont contribué à cette histoire.

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