Il y a beaucoup d’optimisme en ce moment pour l’École des arts et de la culture du Mexican Heritage Plaza, qui fait connaître un plan d’expansion ambitieux de 20 millions de dollars qui revitaliserait un bloc de vente au détail sous-utilisé en face de son domicile à East San Jose.

Les co-directrices exécutives Vanessa Shieh et Jessica Paz-Cedillos ont partagé les détails avec plus de 300 partisans samedi après-midi lors de la célébration et de la collecte de fonds Tres Vinos de l’organisation au Mexican Heritage Plaza. Une partie de l’impulsion pour la création d’un quartier culturel à l’est de San Jose avec “La Plaza” en son centre, ironiquement, est d’éviter la gentrification.

Le groupe de percussions Bloco do Sol se produit lors de la collecte de fonds Tres Vinos pour l'École des arts et de la culture au Mexican Heritage Plaza le samedi 29 octobre 2022. (Sal Pizarro/Bay Area News Group)
Le groupe de percussions Bloco do Sol se produit lors de la collecte de fonds Tres Vinos pour l’École des arts et de la culture au Mexican Heritage Plaza le samedi 29 octobre 2022. (Sal Pizarro/Bay Area News Group)

“Chaque fois que nous activons ce joyau local qui accueille plus de 150 000 personnes par an et rassemble diverses communautés de l’East Side et de la région de la grande baie, nous ajoutons à l’attrait de notre quartier”, a déclaré Paz-Cedillos. “Nous, comme de nombreuses institutions culturelles, faisons partie du problème de la gentrification à moins que nous n’adoptions avec audace un changement systémique ou, comme ‘La Plaza’, nous nous penchions sur le développement communautaire et mettions notre enjeu dans le sol pour garantir que le développement qui a lieu ici sert nous.”

Le plan, connu sous le nom de “La Avenida”, transformerait un espace de vente au détail vacant de 30 000 pieds carrés sur Alum Rock Avenue en un théâtre de 200 places et un café communautaire, ainsi qu’un centre de bien-être géré par Gardner Health Services. Le parking actuel du Mexican Heritage Plaza et une cour couverte de gravier seraient utilisés pour un parking de 6 étages surmonté d’un parc, des logements abordables pour 100 familles et un immeuble de bureaux et de vente au détail à plusieurs étages.

Un philanthrope de San Jose a annoncé un don de 500 000 $ pour la campagne de financement lancée par l'École des arts et de la culture au Mexican Heritage Plaza le samedi 29 octobre 2022. (Sal Pizarro/Bay Area News Group)
Un philanthrope de San Jose a annoncé un don de 500 000 $ pour la campagne de financement lancée par l’École des arts et de la culture au Mexican Heritage Plaza le samedi 29 octobre 2022. (Sal Pizarro/Bay Area News Group)

Environ 80% du financement du projet a déjà été engagé, et la campagne de financement pour combler le vide a été fortement stimulée par le philanthrope de San Jose Al Castellano, qui a promis 500 000 $ lors de l’événement de samedi. L’ensemble du projet devrait prendre environ 5 à 10 ans, et vous pouvez voir plus de détails sur www.schoolofartsandculture.org/capital-campaign.

Chris Esparza, directeur du développement communautaire de l’École des arts et de la culture, a déclaré que l’espace de théâtre supplémentaire était désespérément nécessaire et pourrait créer un centre culturel pour le quartier de Mayfair. Le théâtre de 500 places du Mexican Heritage Plaza est parfois réservé 18 mois à l’avance, a-t-il dit, et est trop grand pour certains groupes. “Ce que vous voyez ici est notre avenir, l’avenir de notre communauté”, a déclaré Esparza.

Un autel créé par l'artiste Raquel Burciaga est exposé au Mexican Heritage Plaza le samedi 29 octobre 2022. (Sal Pizarro/Bay Area News Group)
Un autel créé par l’artiste Raquel Burciaga est exposé au Mexican Heritage Plaza le samedi 29 octobre 2022. (Sal Pizarro/Bay Area News Group)

DERNIÈRE CHANCE: Si vous n’avez pas eu la chance de voir les autels incroyables et artistiques exposés à la Plaza du patrimoine mexicain pour Día de los Muertos, vous avez jusqu’au 2 novembre pour le faire. Il y a plus d’une demi-douzaine d’autels créés par des artistes locaux, dont Racquel Burciaga, Paty Tapia et Elizabeth Jimenez Montelongo, qui célèbrent des aspects de la culture et de l’histoire mexicaines.

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