Le pasteur prie pour la paix après avoir brutalement battu Tire Nichols

Par Mike Householder, Leah Willingham et Adrian Sainz | Presse associée

MEMPHIS, Tenn. – Le pasteur de l’église de Memphis où la famille de Tire Nichols a parlé de la chaire pour demander la paix après son meurtre brutal a réitéré l’appel au calme dimanche après la diffusion d’une vidéo montrant le passage à tabac mortel par la police.

Les villes du pays se sont préparées à des manifestations après la diffusion vendredi d’images de caméras corporelles montrant des officiers de Memphis battant Nichols, 29 ans, décédé des suites de ses blessures trois jours après l’attaque du 7 janvier. Cependant, les manifestations à Memphis, New York, Los Angeles et Portland, Oregon, ont été dispersées et non violentes.

“Nous avons eu le calme jusqu’à présent, c’est ce pour quoi nous avons prié”, a déclaré le pasteur Kenneth Thomas avant le début du service à l’église cathédrale de Mt. Olive. “Et, bien sûr, nous espérons que cela continuera.”

Thomas a également offert une prière pour la famille de Nichols, demandant à Dieu de “les combler de vos bénédictions”.

Plus tard, plus d’une douzaine de manifestants portant des pancartes ont marché vers un poste de police de Memphis non loin des coups, frappant à la porte et exigeant d’être laissés entrer. N’obtenant aucune réponse, ils se sont dirigés vers une porte voisine, gardée par trois officiers. .

Certains manifestants ont nargué les officiers avec vulgarité, et tous ont scandé : « Quittez votre travail ! Mais la manifestation est restée pacifique.

Les manifestants ont ensuite observé un silence de trois minutes, conçu pour correspondre à la durée pendant laquelle Nichols a été battu.

À la fin, la manifestante Jennifer Cain a crié: “Dites son nom!” Et le groupe a répondu : “Tyre Nichols !”

“Maintenant, imaginez simplement être battu par des gens qui pèsent plus de 1 000 livres sur vous et que vous ne pesez que moins de 150 livres”, a déclaré Cain. “C’est trois minutes de coups, de cris et de cris pour sa mère.”

« Quand est-ce que ça s’arrête ? elle a demandé. « Quand est-ce que ça se termine ? Allons-nous continuer à laisser faire?

La perte est “toujours très émouvante” pour la famille, a déclaré dimanche un avocat qui les représente, mais ils utilisent toute leur énergie pour plaider en faveur de réformes à la fois à Memphis et au niveau fédéral.

“Sa mère a des problèmes de sommeil mais elle continue de prier avec la compréhension, car elle croit dans son cœur, que Tyr a été envoyé ici pour une mission, et qu’il y aura un plus grand bien qui découlera de cette tragédie”, a déclaré l’avocat Ben Crump. a déclaré dans l’émission “This Week” d’ABC.

Crump s’est félicité de la dissolution de la soi-disant unité Scorpion de la ville, annoncée samedi par le directeur de la police Cerelyn “CJ” Davis, citant un “nuage de déshonneur” dans la vidéo récemment publiée.

Davis a agi un jour après la diffusion de la vidéo déchirante, affirmant qu’elle avait écouté les proches de Nichols, les dirigeants communautaires et les officiers non impliqués dans la prise de décision. Son annonce est intervenue alors que la nation et la ville luttaient pour faire face à la violence des officiers, qui, comme Nichols, sont noirs. La vidéo a renouvelé l’indignation face aux rencontres fatales répétées avec les forces de l’ordre malgré les demandes de changement à l’échelle nationale.

Crump a déclaré à “This Week” que le cas de Nichols met en évidence un problème systémique dans la façon dont les personnes de couleur sont traitées, que les agents soient blancs, noirs ou de toute autre race.

La culture de la «police implicite et biaisée» qui existe en Amérique est tout aussi responsable de la mort de Nichols que les cinq officiers noirs qui l’ont tué, a déclaré Crump.

“Je crois que cela fait partie de la culture policière institutionnalisée qui permet en quelque sorte qu’ils puissent utiliser ce type de force et de brutalité excessives contre les personnes de couleur”, a déclaré Crump. “Ce n’est pas la race du policier qui est le facteur déterminant s’il va faire un usage excessif de la force, mais c’est la race du citoyen.”

Il a allégué que d’autres membres de la communauté de Memphis ont été agressés par l’unité Scorpion, désormais fermée, qui était composée d’environ 30 officiers dont l’objectif déclaré était de cibler les délinquants violents dans les zones à forte criminalité. L’unité était inactive depuis l’arrestation de Nichols le 7 janvier.

Scorpion signifie Street Crimes Operations to Restore Peace In Our Neighborhoods.

Les officiers impliqués dans le passage à tabac de Nichols – Tadarrius Bean, Demetrius Haley, Desmond Mills Jr., Emmitt Martin III et Justin Smith – ont été licenciés et accusés de meurtre et d’autres crimes dans la mort de Nichols. Ils risquent jusqu’à 60 ans de prison s’ils sont reconnus coupables de meurtre au deuxième degré.

La vidéo montrait les officiers battant sauvagement Nichols, un employé de FedEx, pendant trois minutes tout en lui criant des grossièretés. Nichols a appelé sa mère avant que son corps mou ne soit appuyé contre une voiture de police et que les officiers n’échangent des coups de poing.

Brenda Goss Andrews, présidente de la National Organization of Black Law Enforcement Executives, a déclaré à l’Associated Press qu’elle avait été frappée par l’agression immédiate des policiers dès qu’ils étaient sortis de la voiture. “Il est juste passé à 100. … Cela n’a jamais été une question de désescalade”, a-t-elle déclaré, ajoutant: “Le jeune homme n’a jamais eu de chance.”

Lors d’un appel téléphonique avec le président américain Joe Biden, les parents de Crump et Nichols ont discuté de la nécessité d’une réforme fédérale comme le George Floyd Justice in Policing Act, qui interdirait le profilage racial, interdirait les étranglements et les mandats d’interdiction de frapper, limiterait le transfert d’équipement militaire aux services de police et faciliter le dépôt d’accusations contre les agents fautifs.

Biden a déclaré qu’il avait dit à la mère de Nichols qu’il “plaidoyerait” le Congrès pour qu’il adopte le Floyd Act “pour maîtriser la situation”.

La police de Memphis avait déjà mis en œuvre des réformes après le meurtre de Floyd, y compris l’obligation de désamorcer ou d’intervenir s’ils voyaient d’autres utiliser une force excessive.

S’exprimant sur “Cette semaine”, le sénateur démocrate Dick Durbin de l’Illinois, qui préside le Comité judiciaire, a déclaré que le Congrès pouvait adopter des mesures supplémentaires telles que “le dépistage, la formation, l’accréditation, pour améliorer le jeu afin que les personnes qui ont cette responsabilité de nous garder safe sont vraiment stables et abordent cela de manière professionnelle.

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