Le panneau “Santa Monica n’est pas sûr” sur la Third Street Promenade raconte une histoire complexe


Lupe Gonzalez vit à Santa Monica depuis plus de 30 ans et a toujours considéré son quartier comme sûr. Plus tôt cette année, elle a obtenu un nouvel emploi en tant que gérante de magasin au magasin Sand ‘n Surf sur Third Street Promenade et a été surprise de voir des policiers patrouiller dans la zone plusieurs fois par jour et des «ambassadeurs» du centre-ville accueillir les visiteurs et signaler des activités suspectes.

Le propriétaire du magasin où travaille Gonzalez s’est senti suffisamment en sécurité pour laisser partir l’agent de sécurité du magasin.

Mais quand elle a commencé à fermer le magasin la nuit, Gonzalez redoutait ses courtes promenades à la maison – en passant par des ruelles sombres, des vitrines vides et en rencontrant des personnes ayant des problèmes de santé mentale. Elle a envisagé d’acheter du gaz poivré pour se protéger.

Quand plus tôt ce mois-ci, une grande pancarte a été installée sur une devanture vacante de la Third Street Promenade indiquant «Santa Monica n’est pas sûre. Crime… dépravation… asile psychiatrique en plein air », elle se sentait en conflit avec son quartier bien-aimé.

“En tant que femme, je ne me sens pas en sécurité ici”, a déclaré Gonzalez. “J’aime ma ville et pour moi, dire que” je ne me sens pas en sécurité “c’est beaucoup – parce que je veux que les gens viennent toujours à Santa Monica sans se sentir en sécurité.”

La gérante de la boutique Sand'n Surf, Lupe Gonzalez, vit à Santa Monica depuis plus de 30 ans et redoute maintenant ses courtes promenades à la maison en passant par des ruelles sombres, des vitrines vides et en rencontrant des personnes ayant des problèmes de santé mentale.  (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)
La gérante de la boutique Sand’n Surf, Lupe Gonzalez, vit à Santa Monica depuis plus de 30 ans et redoute maintenant ses courtes promenades à la maison en passant par des ruelles sombres, des vitrines vides et en rencontrant des personnes ayant des problèmes de santé mentale. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)

Gonzales n’est pas la seule à avoir des sentiments complexes à propos de la ville balnéaire bien-aimée et de plus en plus dense.

Gonzalez a déclaré qu’elle soupçonnait que l’augmentation du nombre de personnes ayant des problèmes de santé mentale s’était aggravée pendant la pandémie lorsqu’elle a remarqué plus de tentes et d’abris de fortune éparpillés le long des trottoirs.

« Je n’ai jamais eu peur de marcher dans mon propre quartier », dit-elle. “Mais récemment, je vois beaucoup de gens avec des problèmes de santé mentale ici.”

Gonzalez s’est demandé si la proximité de la ligne E, qui se termine près de la Third Street Promenade, contribuait au problème. Tout récemment, la Los Angeles Metropolitan Transportation Authority, ou Metro, envisagé de revoir une politique qui oblige les navetteurs à descendre des derniers trains aux gares en bout de ligne vers 1 h du matin, lorsque les lignes sont fermées pour la nuit afin que les voitures de transport en commun puissent être nettoyées.

La politique s’applique à la ligne E du métro qui se termine à Santa Monica, où les sans-abri qui dorment souvent sur la ligne doivent descendre à la fin de la journée.

Les trains légers sur rail Metro E Line traversent Crenshaw Boulevard à Los Angeles le jeudi 14 juillet 2022 et la ligne se termine à Santa Monica.  (Photo de Sarah Reingewirtz, Los Angeles Daily News/SCNG)
Les trains légers sur rail Metro E Line traversent Crenshaw Boulevard à Los Angeles le jeudi 14 juillet 2022 et la ligne se termine à Santa Monica. (Photo de Sarah Reingewirtz, Los Angeles Daily News/SCNG)

La Santa Monica Coalition, un groupe de propriétaires, de locataires et de propriétaires d’entreprise, a affiché un panneau similaire à celui de Third Street Promenade sur son site Internet. Ils exigent que les dirigeants de la ville “financent l’application de la loi, créent de nouveaux services améliorés pour les malades mentaux et les toxicomanes vivant dans nos rues”.

La porte-parole de la ville de Santa Monica, Constance Farrell, a déclaré: “Il est triste qu’un petit groupe de propriétaires travaille contre notre succès collectif grâce à la signalisation au moment même où les petites entreprises accueillent des clients de vacances.”

La ville, a-t-elle ajouté, « accorde la plus haute valeur à la sécurité communautaire. Notre service de police réussit chaque jour à prévenir et à lutter contre la criminalité dans notre centre-ville grâce à des patrouilles accrues et à l’embauche de près de 30 nouveaux agents cette année civile.

Elle a noté que la ville a ajouté de nouvelles ressources de sécurité privées pour le centre-ville et les structures de stationnement.

“Nous nous soucions profondément du succès des entreprises de Santa Monica”, a déclaré Farrell.

Selon les données compilées par l’organisation de presse à but non lucratif Crosstown à l’USC Annenberg, le taux de criminalité a grimpé à Santa Monica depuis le début de l’année, passant de 528 infractions pénales en janvier à 683 en septembre. Crosstown a fait monter Santa Monica dans le classement du niveau de criminalité, à 123 – toujours bas sur sa liste de la région de Los Angeles.

Pourtant, la ville de Santa Monica a signalé en mai que sa population de sans-abri avait diminué de 11 %, passant de 907 en 2020 à 807 en 2022.

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