Le nombre de morts dans l’ouest de New York s’élève à 28 à cause du chaos du froid et de la tempête



Par CAROLYN THOMPSON (Associated Press)

BUFFALO, NY (AP) – Les habitants de Buffalo ont plané autour des radiateurs, ont chassé des voitures enfouies dans des congères et ont cherché d’autres victimes lundi, après la mort de 28 personnes dans l’une des pires catastrophes météorologiques jamais survenues dans l’ouest de New York.

Le reste des États-Unis était également sous le choc de la féroce tempête hivernale, avec au moins deux douzaines de décès supplémentaires signalés dans d’autres parties du pays.

Jusqu’à 9 pouces de neige supplémentaires (23 centimètres) pourraient tomber dans certaines régions de l’ouest de New York jusqu’à mardi, a annoncé le National Weather Service.

“Ce n’est pas encore la fin”, a déclaré le directeur du comté d’Erie, Mark Poloncarz, qualifiant le blizzard de “probablement la pire tempête de notre vie”, même pour une région habituée à punir la neige.

Certaines personnes, a-t-il noté, sont restées bloquées dans leur voiture pendant plus de deux jours.

Le président Joe Biden a déclaré que ses prières étaient avec les familles des victimes et a offert lundi une aide fédérale à l’État durement touché.

Ceux qui ont perdu la vie autour de Buffalo ont été retrouvés dans des voitures, des maisons et des bancs de neige. Certains sont morts en pelletant de la neige, d’autres lorsque les équipes d’urgence n’ont pas pu répondre à temps aux crises médicales.

Melissa Carrick, une doula, a déclaré que le blizzard l’avait forcée à accompagner une cliente enceinte jusqu’à l’accouchement par téléphone. Une équipe d’ambulances a transporté la femme dans un hôpital à environ 45 minutes au sud de Buffalo, car aucun des hôpitaux les plus proches n’était accessible.

« Dans n’importe quelle autre tempête Buffalo normale ? J’irais juste parce que c’est ce que tu fais – juste conduire dans la neige », a-t-elle dit. “Mais tu savais que c’était différent.”

Les scientifiques disent que la crise du changement climatique a peut-être contribué à l’intensité de la tempête. C’est parce que l’atmosphère peut transporter plus de vapeur d’eau, qui agit comme carburant, a déclaré Mark Serreze, directeur du National Snow and Ice Data Center de l’Université du Colorado à Boulder.

Victor Gensini, professeur de météorologie à la Northern Illinois University, a comparé un seul événement météorologique à un « at-bat » – et le climat à votre « moyenne au bâton ».

“C’est difficile à dire”, a déclaré Serreze. « Mais les dés sont-ils un peu pipés maintenant ? Absolument.”

Le blizzard a soufflé sur l’ouest de New York vendredi et samedi. Avec de nombreuses épiceries dans la région de Buffalo fermées et des interdictions de conduire en place, certaines personnes ont plaidé sur les réseaux sociaux pour des dons de nourriture et de couches.

“C’était comme regarder un mur blanc pendant 14 à 18 heures d’affilée”, a déclaré Poloncarz, le responsable du comté.

Le soulagement arrive plus tard cette semaine, alors que les prévisions prévoient une augmentation lente des températures, a déclaré Ashton Robinson Cook, météorologue au National Weather Service.

Cook a déclaré que le cyclone à la bombe – lorsque la pression atmosphérique chute très rapidement lors d’une forte tempête – s’est affaibli. Il s’est développé près des Grands Lacs, provoquant des conditions de blizzard, notamment des vents violents et de la neige.

Quelque 3 410 vols intérieurs et internationaux ont été annulés lundi vers 15 heures HAE, selon le site de suivi FlightAware. Le site indique que Southwest Airlines a enregistré 2 497 annulations, soit environ 60 % de ses vols réguliers et environ 10 fois plus que tout autre grand transporteur américain.

Southwest a déclaré que le temps s’améliorait, ce qui “stabiliserait et améliorerait notre situation”.

D’après les données de FlightAware, les aéroports de tous les États-Unis souffraient d’annulations et de retards, notamment à Denver, Atlanta, Las Vegas, Seattle, Baltimore et Chicago.

La gouverneure de New York, Kathy Hochul, a visité les conséquences à Buffalo – sa ville natale – lundi, qualifiant le blizzard de «un pour les âges». Presque tous les camions de pompiers de la ville se sont retrouvés bloqués samedi, a-t-elle déclaré.

Hochul a noté que la tempête est survenue un peu plus d’un mois après que la région a été inondée par une autre chute de neige “historique”. Entre les deux tempêtes, les totaux de chutes de neige ne sont pas loin des 95,4 pouces (242 centimètres) que la région voit normalement pendant toute une saison hivernale.

Le National Weather Service a déclaré que le total de neige à l’aéroport international de Buffalo Niagara s’élevait à 49,2 pouces (1,25 mètre) à 10 heures lundi. Les autorités disent que l’aéroport sera fermé jusqu’à mercredi matin.

Shahida Muhammad a déclaré à WKBW qu’une panne avait coupé l’alimentation du ventilateur de son fils d’un an. Elle et le père de l’enfant ont administré manuellement des respirations de vendredi à dimanche, lorsque les sauveteurs ont vu ses messages désespérés sur les réseaux sociaux et sont venus à leur aide. Elle a dit que son fils allait bien malgré l’épreuve et l’a décrit comme “un combattant”.

Dans une cabane de fortune dans son salon, Trisha LoGrasso était encore blottie lundi autour d’un radiateur d’appoint avec trois de ses enfants et le petit ami de sa fille aînée. La température à l’intérieur de sa maison de Buffalo était de 42 degrés (5,5 C). Elle était sans chauffage à cause d’une fuite de gaz et des tuyaux éclatés l’ont laissée sans eau courante.

“J’ai vécu ici toute ma vie, et c’est la pire tempête que j’aie jamais vue”, a déclaré l’homme de 48 ans.

Melissa Osmon et son mari James ont été privés d’électricité pendant plus de 72 heures dans la banlieue de Buffalo à Williamsville et se retiraient dans leur voiture pour rester au chaud pendant des heures.

“Nous avons même regardé le match des Buffalo Bills sur notre téléphone”, a déclaré Osmon, parlant par téléphone depuis son GMC Acadia.

“Vous pouvez voir votre respiration à l’intérieur de la maison”, a-t-elle déclaré. “C’est comme ça qu’il fait froid.”

La tempête a coupé le courant dans les communautés du Maine à Seattle.

Des décès liés à la tempête ont été signalés pratiquement dans tout le pays, dont au moins huit tués dans des accidents au Missouri, au Kansas et au Kentucky. Une femme est tombée à travers la glace de la rivière Wisconsin et un incendie mortel s’est déclaré dans un camp de sans-abri du Kansas.

À Jackson, dans le Mississippi, les équipes ont eu du mal lundi à acheminer de l’eau dans le système d’approvisionnement en eau assiégé de la capitale, ont annoncé les autorités. De nombreuses régions n’avaient pas d’eau ou une faible pression d’eau. Le jour de Noël, on a dit aux résidents de faire bouillir leur eau potable en raison de l’éclatement des conduites d’eau à cause des températures glaciales.

“Le problème doit être des fuites importantes dans le système que nous n’avons pas encore identifiées”, a déclaré la ville dans un communiqué lundi.

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le journaliste d’Associated Press Jake Bleiberg à Dallas ; Stefanie Dazio à Los Angeles; Marc Levy à Harrisburg, Pennsylvanie ; Jeff Martin à Atlanta; Jonathan Mattise à Charleston, Virginie-Occidentale ; Sean Murphy à Oklahoma City ; John Raby à Charleston, Virginie-Occidentale ; Wilson Ring à Stowe, Vermont ; Mike Schneider à Orlando, en Floride ; et Ron Todt à Philadelphie ont contribué à ce rapport.

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