Le maire d’Oakland dit que le chef de la police n’est pas puni pour un scandale d’inconduite – pour le moment

OAKLAND – Dans une ville qui a vu un certain nombre de chefs de police évincés, le choix du maire nouvellement inauguré Sheng Thao de mettre le chef LeRonne Armstrong en congé payé car son rôle apparent dans un scandale d’inconduite d’officier semblait hors de l’ordinaire.

Samedi, cependant, le maire a déclaré que sa décision ne visait pas réellement à punir Armstrong, mais plutôt à le mettre à l’écart pendant que la ville enquête.

“Notre objectif ici n’est pas d’être punitif – ce n’est pas une mesure disciplinaire”, a déclaré Thao lors d’une conférence de presse, sa première depuis la publication cette semaine d’un rapport indépendant qui a mis en lumière les défaillances internes du département.

“C’est l’occasion d’examiner plus en détail les conclusions des rapports et de laisser nos organes de surveillance agir et faire le travail pour lequel ils sont en place”, a poursuivi Thao.

La maire, maintenant en poste depuis deux semaines, a déclaré qu’elle prenait la situation “très au sérieux” mais qu’elle attendrait plus d’informations avant de parler plus clairement de ce qu’elle a appelé un problème de personnel.

Elle a promis que d’autres documents étaient en route pour aider la propre enquête de la ville sur les conclusions du rapport extérieur. Ce n’est qu’après avoir examiné ce matériel, a-t-elle dit, qu’elle prendra une décision concernant L’avenir d’Armstrong en tant que chef.

L’enquête sera menée par la commission de police de la ville, un organisme extérieur composé de résidents d’Oakland qui supervise les affaires d’OPD.

Le maire d'Oakland, Sheng Thao, quitte une conférence de presse où elle a discuté de son placement du chef de la police LeRonne Armstrong en congé payé, le samedi 21 janvier 2023. (Karl Mondon/Bay Area News Group)
Le maire d’Oakland, Sheng Thao, quitte une conférence de presse où elle a discuté de son placement du chef de la police LeRonne Armstrong en congé payé, le samedi 21 janvier 2023. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Le problème est l’approbation par Armstrong d’une enquête interne sur un sergent de police – identifié par des sources comme étant Michael Chung – qui a été impliqué dans un délit de fuite avec un véhicule garé dans le garage de sa résidence de San Francisco.

La petite amie de Chung, un officier subalterne qui travaille également pour le département d’Oakland, était sur le siège passager de son Chevrolet Tahoe émis par l’OPD lorsqu’il s’est éloigné des lieux. L’incident n’a été révélé qu’après que la ville a reçu une réclamation d’assurance avec des images vidéo de la collision.

Mais dans une enquête sur les affaires internes qui a suivi, Chung a été informé de la séquence vidéo par un lieutenant de rang supérieur qui lui a conseillé de déposer un rapport sur la collision auprès de la police de San Francisco.

Plus tard, un capitaine des affaires internes a dissimulé les déclarations contradictoires de Chung sur l’incident et a omis les détails de sa relation amoureuse non divulguée. Chung a refusé plusieurs demandes d’entretien et son avocat n’a pas pu être joint pour commenter.

Armstrong a approuvé les conclusions sans examiner ou discuter pleinement du contenu du rapport, selon le rapport indépendant, qui recommandait que le chef soit pénalisé pour “avoir omis de demander des comptes à ses subordonnés” et “avoir permis à l’officier concerné d’échapper à sa responsabilité pour faute grave”. .”

Le chef de la police d'Oakland, LeRonne Armstrong, discute de l'homicide d'un enfant de deux ans lors d'une conférence de presse au siège de la police sur la 7e rue au centre-ville d'Oakland, en Californie, le jeudi 29 décembre 2022. (Jane Tyska/Bay Area News Group )
Le chef de la police d’Oakland, LeRonne Armstrong, discute de l’homicide d’un enfant de deux ans lors d’une conférence de presse au siège de la police sur la 7e rue au centre-ville d’Oakland, en Californie, le jeudi 29 décembre 2022. (Jane Tyska/Bay Area News Group )

Thao, qui a déclaré avoir appris l’existence du rapport une heure avant sa diffusion au public, a par la suite mis Armstrong en congé, appelant au déménagement d’une conférence à laquelle elle assistait à Washington, DC

Samedi, le maire s’est largement abstenu de discuter du contenu du rapport extérieur, soulignant plutôt l’importance de sortir l’OPD de la surveillance fédérale – où le département est resté pendant près de deux décennies.

Elle a remercié Armstrong pour son engagement similaire dans cette tâche, louant ses deux décennies de travail dans le département en tant que natif de West Oakland. Le maire a demandé à plusieurs reprises que davantage d’agents «locaux, locaux» soient embauchés dans le département, affirmant samedi que cela aiderait à «construire une culture» de transparence.

Armstrong a été embauché en février 2021 à la suite du licenciement de l’ancienne chef Anne Kirkpatrick, qui s’est jointe après que le dernier poste à temps plein de la ville, Sean Whent, ait été contraint de démissionner.

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