Le groupe de travail sur les réparations de l’AC se penche sur ce qui est dû



Par Sophie Austin et Janie Har | Presse/Reportage associés pour l’Amérique

OAKLAND – Après plus d’un an à se plonger dans l’histoire et les études pour plaider en faveur de réparations aux descendants californiens de Noirs réduits en esclavage, un premier groupe de travail du pays a entamé des délibérations mercredi pour quantifier la manière dont la compensation financière pourrait être calculée et ce qui pourrait être tenu de prouver son admissibilité.

Les conversations sur la façon de déterminer les paiements en sont à leurs débuts, les membres du groupe de travail reconnaissant qu’ils ont plus de questions que de réponses. Les économistes embauchés par le groupe de travail cherchent à obtenir des conseils sur cinq préjudices subis par les Noirs : la prise de propriété par le gouvernement, la dévaluation des entreprises appartenant à des Noirs, la discrimination en matière de logement et l’itinérance, l’incarcération de masse et la police excessive, et la santé.

Le groupe de travail californien s’est réuni mercredi à l’hôtel de ville d’Oakland, une ville qui était le berceau des Black Panthers mais qui a perdu une partie de sa population afro-américaine alors que la hausse des prix de l’immobilier a forcé les gens à partir.

Le groupe de travail doit déterminer quand chaque préjudice a commencé et s’est terminé et qui devrait être admissible à une compensation monétaire dans ces domaines. Par exemple, le groupe pourrait choisir de limiter l’indemnisation en espèces aux personnes incarcérées entre 1970 – lorsque davantage de personnes ont commencé à être emprisonnées pour des crimes liés à la drogue – jusqu’à aujourd’hui. Ou ils pourraient choisir d’indemniser tous ceux qui vivaient dans des quartiers noirs sur-policés, même s’ils n’étaient pas eux-mêmes arrêtés.

Le groupe de travail a une date limite du 1er juillet pour terminer son rapport final à l’Assemblée législative énumérant des recommandations sur la manière dont l’État peut expier et traiter son héritage de politiques discriminatoires à l’encontre des Noirs californiens. Les législateurs devront adopter une législation pour que les paiements et autres changements de politique aient lieu.

Plus tôt cette année, le comité a pris la décision controversée de limiter les réparations aux descendants de Noirs aux États-Unis à partir du XIXe siècle, en tant que personnes libérées ou réduites en esclavage.

Monica Montgomery Steppe, membre du groupe de travail, a déclaré mercredi qu’ils devaient prendre plus de temps pour traiter les délais, les calculs de paiement et la résidence.

“C’est le fondement de toutes les autres recommandations”, a-t-elle déclaré.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a signé une loi en 2020 créant le groupe de travail, donnant de l’espoir aux défenseurs des réparations qui avaient désespéré que quelque chose puisse arriver au niveau fédéral. Depuis lors, les efforts de réparation ont explosé dans les villes, les comtés et les collèges.

Mercredi, le conseil municipal de Boston a voté pour former un groupe de travail chargé d’étudier les réparations et autres formes d’expiation aux résidents noirs pour le rôle de la ville dans l’esclavage et son héritage d’inégalité. Les législateurs d’autres régions du pays ont poussé leurs États et leurs villes à étudier les réparations sans grand progrès. Mais Evanston, dans l’Illinois, est devenue l’année dernière la première ville américaine à proposer des réparations aux résidents noirs, et les responsables publics de New York tenteront à nouveau de créer une commission des réparations dans l’État.

Environ 60 personnes ont assisté à la réunion de Californie, hochant la tête en signe d’accord alors que les membres du groupe de travail parlaient du traumatisme générationnel subi par les enfants noirs au milieu de représentations inexactes et continues des familles blanches comme idéales et des familles noires comme non.

Max Fennell, propriétaire d’une entreprise de café de 35 ans, a déclaré que chaque personne devrait recevoir 350 000 $ en compensation pour combler l’écart de richesse raciale et que les entreprises appartenant à des Noirs devraient recevoir 250 000 $, ce qui les aiderait à prospérer.

“C’est une dette due, nous avons travaillé gratuitement”, a-t-il déclaré. « Nous ne demandons pas ; nous vous disons.

Demnlus Johnson III, membre du conseil municipal de Richmond, a déclaré qu’il était remarquable que la question soit même évoquée publiquement.

“Il faut nommer un problème pour le résoudre”, a-t-il déclaré. “Bien sûr, nous voulons que cela soit traité maintenant, l’urgence est maintenant, mais le simple fait de tout diffuser et de mettre en ligne est un exploit majeur.”

Les membres du comité feront des recommandations politiques préliminaires, telles que des audits des agences gouvernementales qui s’occupent de la protection de l’enfance et de l’incarcération dans le but de réduire les disparités dans la façon dont les Noirs sont traités.

Le groupe a discuté de la manière dont l’État peut gérer son impact sur les familles noires dont les biens ont été saisis par le biais d’un domaine éminent. Le sujet a suscité un regain d’attention après que les législateurs ont voté l’année dernière pour rendre une propriété en bord de mer connue sous le nom de Bruce’s Beach aux descendants des résidents noirs qui en étaient propriétaires jusqu’à ce qu’elle soit prise au 20e siècle.

Des responsables d’Oakland, de Sacramento, de Los Angeles et d’autres villes de Californie ont parlé des efforts de réparation locaux.

Cela comprenait Khansa T. Jones-Muhammad, vice-présidente de la Commission consultative des réparations de Los Angeles, créée l’année dernière sous la direction du maire de l’époque, Eric Garcetti. L’objectif de la commission est de conseiller la ville sur un programme pilote de distribution de réparations à un groupe de résidents noirs, mais elle n’a pas de calendrier immuable pour terminer son travail.

En septembre, les économistes ont commencé à dresser la liste des estimations préliminaires de ce qui pourrait être dû par l’État en raison de politiques discriminatoires. Mais ils ont dit qu’ils avaient besoin de plus de données pour arriver à des chiffres plus complets.

Kamilah Moore, présidente du groupe de travail, a déclaré que le groupe n’avait décidé d’aucun montant en dollars ni de la forme que pourraient prendre les réparations, ni de la provenance de l’argent.

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