Le grand Chris Ford des Celtics de Boston décède; a fait le premier trois points de la NBA

Par Kyle Hightower | Presse associée

Chris Ford, membre de l’équipe de championnat des Boston Celtics 1981, entraîneur de longue date de la NBA et joueur crédité d’avoir marqué le premier panier à 3 points de la ligue, est décédé, a annoncé sa famille dans un communiqué. Il avait 74 ans.

La famille a révélé le décès par l’intermédiaire des Celtics mercredi. Aucune cause officielle n’a été donnée, mais le communiqué indique que Ford est décédé mardi. La presse d’Atlantic City a rapporté qu’il était décédé à Philadelphie après avoir subi une crise cardiaque au début du mois.

“Chris était aimé de sa famille, de ses amis et de ses coéquipiers. Il avait un grand amour pour sa famille, la ville de Boston, les fans et toute la famille des Celtics », indique le communiqué de la famille. “Il a toujours fait preuve d’humilité et de respect pour tous ceux qui ont eu la chance de faire partie de sa vie.”

Boston Celtics Chris Ford (42), à gauche, défend contre Mike Dunleavy (10) des Houston Rockets lors d'un match éliminatoire de basket-ball de la NBA à Boston, le 12 avril 1980. (AP Photo/Joan Rathe, File)
Ford, à gauche, défend contre Mike Dunleavy des Houston Rockets lors d’un match éliminatoire à Boston en 1980.

Ford a été élu MVP de l’équipe lors de sa première saison avec Boston. Il a pris sa retraite après la saison 1981-82 et a été entraîneur adjoint des Celtics pendant sept saisons de 1983 à 1990, aidant les anciens coéquipiers Larry Bird, Kevin McHale et Robert Parish à remporter deux titres en 1984 et 1986 alors qu’il servait sous l’entraîneur KC Jones.

Il est l’un des quatre anciens Celtics à avoir remporté des championnats en tant que joueur et entraîneur, rejoignant Bill Russell, Tom Heinsohn et Jones.

“En tant que joueur et entraîneur, la carrière de Chris Ford s’étend sur plus d’une décennie de basket-ball des Celtics, et il a laissé sa marque à chaque étape”, ont déclaré les Celtics dans un communiqué. « ‘Doc’, comme l’appelaient affectueusement ses coéquipiers, était un garde polyvalent fondamentalement polyvalent. … Les Boston Celtics envoient leurs plus sincères condoléances à la famille Ford et à leurs nombreux amis.

Né à Atlantic City, New Jersey, Ford a été repêché de Villanova par les Detroit Pistons en 1972. Il y a passé six saisons avant d’être échangé aux Celtics. Il a récolté en moyenne 15,6 points et 4,7 passes décisives par match lors de sa première saison à Boston en 1978-79. Il a ouvert la saison suivante le 12 octobre 1979 en réussissant le premier tir à 3 points de l’histoire de la NBA lors du premier quart de la victoire de Boston sur les Houston Rockets.

Ford a succédé à Jimmy Rodgers en tant qu’entraîneur des Celtics et a dirigé l’équipe pendant cinq saisons de 1990-91 à 1994-95.

Il a compilé un dossier de 222-188 avec quatre apparitions en séries éliminatoires en tant qu’entraîneur-chef de Boston, mais ses équipes n’ont jamais dépassé les finales de conférence.

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