Le fabricant de bombes de Lockerbie comparaît devant un tribunal américain



Par Eric Tucker | Presse associée

WASHINGTON – Plus de trois décennies après qu’une bombe a abattu le vol Pan Am 103 au-dessus de Lockerbie, en Écosse, tuant tout le monde à bord, un ancien responsable des services de renseignement libyens accusé d’avoir fabriqué l’explosif a comparu lundi devant un tribunal fédéral, accusé d’acte de terrorisme international.

L’extradition d’Abu Agila Mohammad Mas’ud Kheir Al-Marimi a marqué une étape importante dans l’enquête vieille de plusieurs décennies sur l’attaque qui a tué 259 personnes à bord de l’avion et 11 au sol. Son arrivée à Washington ouvre la voie à l’une des poursuites pour terrorisme les plus importantes du ministère de la Justice de mémoire récente.

“Bien que près de 34 ans se soient écoulés depuis les actions de l’accusé, d’innombrables familles ne se sont jamais complètement rétablies”, a déclaré l’assistant du procureur américain Erik Kenerson lors d’une procédure judiciaire à laquelle assistaient les proches des victimes.

Le ministère de la Justice a annoncé dimanche que Mas’ud avait été placé en garde à vue aux États-Unis, deux ans après avoir révélé qu’il l’avait inculpé en lien avec l’explosion. Deux autres responsables des services de renseignement libyens ont été inculpés aux États-Unis pour leur implication présumée dans l’attaque, mais Mas’ud a été le premier accusé à comparaître devant un tribunal américain pour y être poursuivi.

Le vol Pan Am à destination de New York a explosé au-dessus de Lockerbie moins d’une heure après le décollage de Londres le 21 décembre 1988. Des citoyens de 21 pays ont été tués. Parmi les 190 Américains à bord se trouvaient 35 étudiants de l’Université de Syracuse qui rentraient chez eux pour Noël après un semestre à l’étranger.

L’attentat à la bombe a mis à nu la menace du terrorisme international plus d’une décennie avant les attentats du 11 septembre 2001 et a donné lieu à des enquêtes mondiales et à des sanctions punitives. Plusieurs proches de victimes qui n’étaient pas sûrs qu’une affaire pénale serait jamais intentée ont qualifié de surréaliste la nouvelle que Mas’ud était finalement détenu par les Américains.

Stephanie Bernstein, dont le mari, Michael, était un procureur du ministère de la Justice revenant d’Angleterre à bord du Pan Am 103, a déclaré qu’elle ressentait une “énorme satisfaction”. Elle a dit que son mari poursuivait les nazis et était convaincu qu’il n’y avait pas de délai de prescription pour le meurtre.

“Il avait un adage sur les biscuits de fortune sur sa porte qui disait:” La loi dort parfois, mais elle ne meurt jamais. Cela montre que la loi ne meurt jamais, que le gouvernement des États-Unis va prendre soin de ses citoyens dans la vie et dans la mort et que le gouvernement n’a pas oublié », a déclaré Bernstein.

À l’extérieur du palais de justice lundi, Paul Hudson portait une photo de sa fille, Melina, une étudiante de 16 ans qui revenait pour les vacances de Noël d’un programme d’échange. Il a rappelé comment, après l’accident, ses affaires ont été éparpillées dans la campagne de Lockerbie. La famille a récupéré son passeport et son carnet.

“Et le cahier avait, sur la couverture, la citation” Personne ne meurt à moins d’être oublié “, et j’ai essayé de vivre avec cela”, a-t-il déclaré. Les souvenirs de sa fille sont une “chose de tous les jours” et “à cette période de l’année, ça devient plus fort”.

Le Mas’ud barbu et chauve portait un uniforme de prison vert et marchait d’un pas hésitant jusqu’à la table de défense. Il s’est exprimé occasionnellement par l’intermédiaire d’un interprète et les défenseurs fédéraux qui l’ont représenté à l’audience ont déclaré qu’il souhaitait être représenté par des avocats de son choix.

À un moment donné, alors que les accusations étaient en cours de discussion, Mas’ud a déclaré en arabe qu’il ne pouvait pas parler tant qu’il n’avait pas vu son avocat.

Une audience de détention a été fixée plus tard dans le mois.

L’annonce des accusations portées contre Mas’ud le 21 décembre 2020 est intervenue le 32e anniversaire de l’attentat à la bombe et dans les derniers jours du mandat du procureur général de l’époque, William Barr. À l’époque, Mas’ud était détenu par des Libyens. L’annonce a été une fin de carrière pour Barr, qui, lors de son premier mandat en tant que procureur général au début des années 1990, avait annoncé des accusations criminelles contre deux autres responsables des services de renseignement libyens.

Le gouvernement libyen a d’abord hésité à remettre ces deux hommes, Abdel Baset Ali al-Megrahi et Lamen Khalifa Fhimah, avant de finalement les remettre pour être poursuivis devant un panel de juges écossais siégeant aux Pays-Bas dans le cadre d’un arrangement spécial.

Dans le cas de Mas’ud, un acte d’accusation récemment non scellé du ministère de la Justice comprend trois chefs d’accusation liés à l’explosion, y compris la destruction d’un avion, entraînant la mort. Les procureurs ont déclaré devant le tribunal qu’ils ne poursuivraient pas la peine de mort parce que cette peine n’était pas disponible pour ces crimes spécifiques au moment où l’attentat s’est produit.

Les responsables américains n’ont pas précisé comment Mas’ud avait été arrêté par les États-Unis, mais à la fin du mois dernier, les médias libyens locaux ont rapporté que Mas’ud avait été enlevé par des hommes armés le 16 novembre à sa résidence de Tripoli, la capitale. Ce reportage citait une déclaration de famille qui accusait les autorités de Tripoli d’être silencieuses sur l’enlèvement.

Une percée dans l’enquête du ministère de la Justice a eu lieu lorsque des responsables américains ont reçu en 2017 une copie d’une interview que Mas’ud, un expert de longue date des explosifs pour les services de renseignement libyens, avait accordée aux forces de l’ordre libyennes en 2012 après avoir été arrêté à la suite de l’effondrement de le gouvernement du chef du pays, le colonel Mouammar Kadhafi.

Dans cette interview, des responsables américains ont déclaré que Mas’ud a admis avoir construit la bombe lors de l’attaque de la Pan Am et avoir travaillé avec deux autres conspirateurs pour mener à bien l’attaque. Il a également déclaré que l’opération avait été ordonnée par les services de renseignement libyens et que Kadhafi l’avait remercié ainsi que d’autres membres de l’équipe après l’attaque, selon un affidavit du FBI.

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