Il y a quelques années, Jeffrey Lo a élaboré une vision potentielle pour la première comédie musicale qu’il a vue en direct alors qu’il était lycéen.

TheatreWorks Silicon Valley, un endroit où Lo joue plusieurs rôles en tant que membre du personnel, se prépare à afficher cette vision à travers la comédie musicale “Little Shop of Horrors”, souvent située dans le monde crasseux et grisonnant de Skid Row à New York.

Ce cadre original a été gravé dans l’esprit de Lo lorsqu’il l’a vu au Children’s Musical Theatre de San Jose en 2002. Mais lorsque l’idée de Lo de mettre le spectacle dans un lieu complètement différent a été acceptée par TheatreWorks, lui et son collègue résident de Campbell, le scénographe Christopher Fitzer, penché en dur vers la réinvention. Pour eux, cela signifiait déposer la comédie musicale dans le quartier chinois de San Francisco, un endroit que Fitzer considère comme un grand microcosme pour l’un des grands thèmes de l’histoire.

“En fin de compte, l’émission est une métaphore du capitalisme et de ce qui se passe lorsque la cupidité capitaliste prend le contrôle de l’usine”, a déclaré Fitzer. “C’est un peu ce que vous voyez se produire à San Francisco qui se sent vraiment honnête et authentique.”

La comédie musicale suit l’assistant floral dopey Seymour Krelborn (Phil Wong), qui devient propriétaire d’une plante étrange et intéressante, qu’il nomme “Audrey II” d’après son béguin secret Audrey (Sumi Yu). Audrey II ne tire pas ses nutriments de la nourriture végétale mais de quelque chose de plus sinistre : le sang humain. Au fur et à mesure que la plante grossit et devient plus affamée, rendant Seymour plus célèbre à chaque nouvelle disparition humaine, il doit décider jusqu’où il ira pour maintenir sa nouvelle renommée.

“Little Shop”, vaguement basé sur la comédie d’horreur classique culte de Roger Corman de 1960, a été créé à Broadway en 1982. La comédie musicale est l’une des premières œuvres de Howard Ashman et Alan Menken, l’équipe qui a ensuite composé à la fois “The Little Mermaid » et « La Belle et la Bête » quelques années plus tard. Les deux sont considérés comme des films phares qui ont inauguré une nouvelle ère de longs métrages d’animation Disney, mais “Little Shop” est devenu emblématique dans les annales de la comédie musicale américaine, souvent en tête des listes des émissions les plus produites à tous les niveaux du théâtre.

Avec son score plein d’entrain et joyeux qui révèle quelque chose de plus sombre sur la cupidité sociétale, Lo et Fitzer ont vu une occasion en or de maintenir tout ce qui est aimé de l’histoire allégorique des dangers du capitalisme tout en l’agrémentant de plats régionaux.

Le réalisateur Lo pense que recadrer le récit dans un endroit comme Chinatown est une opportunité incroyable pour la production d’éclairer les problèmes de société.

“San Francisco est l’enfant de l’affiche de ce qui arrive à une communauté dynamique lorsqu’elle s’embourgeoise”, a déclaré Lo. “Quand je regarde Chinatown, une belle partie de San Francisco lutte bec et ongles contre la gentrification à cause de l’argent. Les gens là-bas ne veulent pas perdre ce qui rend Chinatown si emblématique.

En 2022, repenser ce qui est possible dans le théâtre américain se passe partout. Les théâtres de Broadway réinventent les classiques, élargissant les choix de casting pour soutenir la nouvelle vague d’équité et d’inclusivité qui se propage à travers le pays dans son ensemble. Pourtant, malgré les changements, le hit-parade doo-wop qui accompagne l’histoire sombre et comique, des numéros tels que “Grow For Me”, “Suddenly Seymour” et “Dentist!” sont plus glorieux que jamais.

“Ce qui m’excite dans ce que nous avons fait, c’est que lorsque les gens entrent, ça va toujours ressembler à” Little Shop “”, a déclaré Fitzer. « Je ne pense pas que nous ayons perdu cela. Nous l’avons juste coloré différemment car il se déroule toujours dans un magasin de fleurs et a les mêmes tenants et aboutissants de ce dont vous avez techniquement besoin.

L’unité que Lo et Fitzer recherchent s’étend au casting. Le groupe qui donne vie à la production est un corps d’interprètes très diversifié et vétéran, racontant l’histoire dans un cadre qui met en valeur le plus ancien quartier chinois des États-Unis, qui fait partie des traditions de Bay Area depuis 1848.

“Quel meilleur endroit y a-t-il pour mettre en scène cette comédie musicale que le quartier chinois de San Francisco, creuser avec un groupe d’acteurs qui n’ont pas traditionnellement eu l’occasion de creuser avec ces personnages?” dit Lo. “Nous avons de la chance de vivre si près, et maintenant nous organisons un spectacle que nous connaissons et aimons tous essentiellement dans notre arrière-cour.”

“Little Shop of Horrors” se déroule du 30 novembre au 30 décembre. 24 au théâtre Lucie Stern, 1305 Middlefield Road, Palo Alto. Les billets coûtent entre 30 $ et 95 $ au theatreworks.org.

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