Par MAURICIO SAVERESE et DIANE JEANTET (Associated Press)

SAO PAULO (AP) – Luiz Inácio Lula da Silva l’a encore fait: vingt ans après sa première victoire à la présidence brésilienne, le gauchiste a battu dimanche le sortant Jair Bolsonaro lors d’une élection extrêmement serrée qui marque un revirement pour le pays après quatre ans de politique d’extrême droite.

Avec 99,9% des voix lors du second tour, da Silva avait 50,9% et Bolsonaro 49,1%, et l’autorité électorale a déclaré que la victoire de da Silva était une certitude mathématique. Vers 22 heures, heure locale, trois heures après la proclamation des résultats, les lumières se sont éteintes dans le palais présidentiel et Bolsonaro n’a rien cédé ni réagi de quelque manière que ce soit.

Avant le vote, la campagne de Bolsonaro avait fait des allégations répétées – non prouvées – d’éventuelles manipulations électorales, faisant craindre qu’il n’accepterait pas la défaite et contesterait les résultats s’il perdait.

L’élection à enjeux élevés a été un renversement renversant pour da Silva, 77 ans, dont l’emprisonnement pour corruption l’a écarté des élections de 2018 qui ont porté au pouvoir Bolsonaro, défenseur des valeurs sociales conservatrices.

“Aujourd’hui, le seul gagnant est le peuple brésilien”, a déclaré da Silva dans un discours prononcé dans un hôtel du centre-ville de Sao Paulo. « Ce n’est pas une victoire de moi ou du Parti des travailleurs, ni des partis qui m’ont soutenu pendant la campagne. C’est la victoire d’un mouvement démocratique qui s’est formé au-dessus des partis politiques, des intérêts personnels et des idéologies pour que la démocratie sorte victorieuse.

Da Silva promet de gouverner au-delà de son parti. Il veut faire venir des centristes et même certains penchant à droite qui ont voté pour lui pour la première fois, et restaurer le passé plus prospère du pays. Pourtant, il fait face à des vents contraires dans une société politiquement polarisée où la croissance économique devrait ralentir et l’inflation reste élevée.

Il s’agissait de l’élection la plus serrée du pays depuis son retour à la démocratie en 1985, et la première fois qu’un président en exercice n’a pas été réélu. Un peu plus de 2 millions de voix séparent les deux candidats ; la précédente course la plus proche, en 2014, avait été décidée par une marge d’environ 3,5 millions de voix.

L’élection hautement polarisée dans la plus grande économie d’Amérique latine a prolongé une vague de victoires récentes de la gauche dans la région, notamment au Chili, en Colombie et en Argentine.

L’inauguration de Da Silva est prévue pour le 1er janvier. Il a été président pour la dernière fois de 2003 à 2010.

Thomas Traumann, un analyste politique indépendant, a comparé les résultats à la victoire de Biden en 2020, affirmant que da Silva hérite d’une nation extrêmement divisée.

“L’énorme défi de Lula sera de pacifier le pays”, a-t-il déclaré. « Les gens ne sont pas seulement polarisés sur les questions politiques, mais ont également des valeurs, une identité et des opinions différentes. De plus, ils ne se soucient pas des valeurs, des identités et des opinions de l’autre côté.

Les félicitations pour da Silva – et le Brésil – ont commencé à affluer de toute l’Amérique latine et du monde entier dimanche soir, notamment de la part du président américain Joe Biden, qui a souligné les «élections libres, justes et crédibles» du pays. L’Union européenne a également félicité da Silva dans un communiqué, saluant l’autorité électorale pour son efficacité et sa transparence tout au long de la campagne.

Bolsonaro avait mené tout au long de la première moitié du décompte et, dès que da Silva l’a dépassé, les voitures dans les rues du centre-ville de Sao Paulo ont commencé à klaxonner. On pouvait entendre des gens dans les rues du quartier d’Ipanema à Rio de Janeiro crier : « Ça a tourné !

Le siège social de Da Silva dans l’hôtel du centre-ville de Sao Paulo n’a éclaté qu’une fois le résultat final annoncé, soulignant la tension qui a caractérisé cette course.

“Quatre ans d’attente pour ça”, a déclaré Gabriela Souto, l’une des rares supportrices autorisées à entrer en raison des lourdes mesures de sécurité.

Devant la maison de Bolsonaro à Rio, point zéro pour sa base de soutien, une femme au sommet d’un camion a prononcé une prière sur un haut-parleur, puis a chanté avec enthousiasme, essayant de générer de l’énergie alors que le décompte augmentait pour da Silva. Mais les supporters affublés du vert et du jaune du drapeau ont à peine répondu. Beaucoup se sont réveillés lorsque l’hymne national a joué, chantant fort avec les mains sur le cœur.

Pendant des mois, il est apparu que da Silva se dirigeait vers une victoire facile alors qu’il attisait la nostalgie de sa présidence, alors que l’économie brésilienne était en plein essor et que l’aide sociale aidait des dizaines de millions de personnes à rejoindre la classe moyenne.

Mais alors que da Silva était en tête des élections du premier tour du 2 octobre avec 48 % des voix, Bolsonaro était deuxième avec 43 %, ce qui montre que les sondages d’opinion avaient considérablement sous-estimé sa popularité.

L’administration de Bolsonaro a été marquée par des discours incendiaires, ses tests des institutions démocratiques, sa gestion largement critiquée de la pandémie de COVID-19 et la pire déforestation de la forêt amazonienne en 15 ans. Mais il a construit une base dévouée en défendant les valeurs conservatrices et en se présentant comme une protection contre les politiques de gauche qui, selon lui, portent atteinte aux libertés individuelles et produisent des troubles économiques. Et il a renforcé son soutien au cours d’une année électorale avec de vastes dépenses gouvernementales.

« Nous n’avons pas affronté un adversaire, un candidat. Nous avons fait face à la machine de l’État brésilien mise à son service pour ne pas pouvoir gagner les élections », a déclaré da Silva à la foule à Sao Paulo.

Da Silva a mis en place un vaste programme de protection sociale au cours de son mandat qui a aidé à élever des dizaines de millions de personnes dans la classe moyenne. L’homme universellement connu sous le nom de Lula a également présidé à un boom économique, quittant ses fonctions avec un taux d’approbation supérieur à 80 %, ce qui a incité le président américain Barack Obama à l’appeler « le politicien le plus populaire sur Terre ».

Mais on se souvient également de lui pour l’implication de son administration dans une vaste corruption révélée par des enquêtes tentaculaires. L’arrestation de Da Silva en 2018 l’a tenu à l’écart de la course de cette année-là contre Bolsonaro, un législateur marginal à l’époque qui était un fan déclaré de l’ancien président américain Donald Trump.

Da Silva a été emprisonné pendant 580 jours pour corruption et blanchiment d’argent. Ses condamnations ont ensuite été annulées par la plus haute cour du Brésil, qui a jugé que le président du tribunal avait fait preuve de partialité et était de connivence avec les procureurs. Cela a permis à da Silva de se présenter pour la sixième fois à la plus haute fonction du pays.

Da Silva s’est engagé à augmenter les dépenses pour les pauvres, à rétablir les relations avec les gouvernements étrangers et à prendre des mesures audacieuses pour éliminer les coupes à blanc illégales dans la forêt amazonienne.

«Nous allons à nouveau surveiller et faire de la surveillance en Amazonie. Nous combattrons toutes les activités illégales », a déclaré da Silva dans son discours de remerciement. “En même temps, nous allons promouvoir le développement durable des communautés de l’Amazonie.”

Le président élu s’est engagé à installer un ministère pour les peuples originaires du Brésil, qui sera dirigé par un autochtone.

Mais alors que da Silva tente d’atteindre ces objectifs et d’autres, il sera confronté à une forte opposition de la part des législateurs conservateurs susceptibles de s’inspirer de Bolsonaro.

Carlos Melo, professeur de sciences politiques à l’Université Insper de Sao Paulo, a comparé le climat politique probable à celui vécu par l’ancienne présidente Dilma Rousseff, le successeur trié sur le volet de da Silva après son deuxième mandat.

« La victoire de Lula signifie que le Brésil essaie de surmonter des années de turbulences depuis la réélection de la présidente Dilma Rousseff en 2014. Cette élection n’a jamais pris fin ; l’opposition a demandé un recomptage, elle a gouverné sous la pression et a été destituée deux ans plus tard », a déclaré Melo. “Le fossé est devenu énorme et a ensuite fait Bolsonaro.”

Cette année, le chômage est tombé à son plus bas niveau depuis 2015 et, bien que l’inflation globale ait ralenti pendant la campagne, les prix des denrées alimentaires augmentent à un taux à deux chiffres. Les prestations sociales de Bolsonaro ont aidé de nombreux Brésiliens à s’en sortir, mais da Silva s’est présenté comme le candidat le plus disposé à maintenir l’aide à l’avenir et à augmenter le salaire minimum.

En avril, il a fait appel au centre droit Geraldo Alckmin, un ancien rival, pour être son colistier. C’était un autre élément clé d’un effort visant à créer un large front pro-démocratie non seulement pour renverser Bolsonaro, mais pour faciliter le gouvernement.

“Si Lula parvient à parler aux électeurs qui n’ont pas voté pour lui, ce que Bolsonaro n’a jamais essayé, et cherche des solutions négociées à la crise économique, sociale et politique que nous avons, et des liens avec d’autres nations qui ont été perdues, alors il pourrait reconnecter le Brésil à une époque où les gens pouvaient être en désaccord et faire quand même certaines choses », a déclaré Melo.

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Carla Bridi a contribué à ce reportage depuis Brasilia.



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