Le comté devrait préserver la superposition climatique de Coyote Valley



Permettre l’expansion des serres et des champignonnières à l’échelle industrielle nuira à la connectivité du sol, de l’eau et de l’habitat dans la vallée de Coyote.

Mardi, le conseil de surveillance de la vallée de Santa Clara envisagera de renoncer à la superposition de résilience climatique de la vallée de Coyote qui impose un plafond de zone de développement d’un acre par parcelle et de deux acres par parcelle lorsqu’il y a une exploitation agricole sur place. Cette superposition permet actuellement aux petites exploitations de prospérer tout en limitant l’expansion des exploitations de serre à l’échelle industrielle et des champignonnières. Environ 120 acres dans la vallée de Coyote ont déjà été développées avec des exploitations de serre et de champignonnières.

Les superviseurs du comté de Santa Clara ne devraient pas permettre à cette étendue d’augmenter.

Les serres à l’échelle industrielle sont rarement inoffensives pour l’environnement. Ces opérations sont généralement construites sur des dalles de béton ou de gravier et sont recouvertes de plastique. Les serres à grande échelle utilisent souvent de grandes quantités d’engrais, de fongicides et d’autres produits chimiques. Pour moduler les schémas de croissance des plantes, certaines grandes serres sont éclairées la nuit, ce qui ajoute une pollution lumineuse aux dommages causés à l’environnement.

Les fermes de champignons ajoutent le potentiel de polluer nos cours d’eau. Monterey Mushrooms Inc., la plus grande industrie de Coyote Valley, a des antécédents de violations de l’environnement. Cela comprend une ordonnance de 2001 sur le nettoyage et la réduction des rejets non autorisés d’eaux usées liées au procédé dans les canaux de drainage et dans un bassin de percolation. En 2018, Monterey Mushrooms a été poursuivi par le procureur du comté de Santa Clara pour avoir intentionnellement déversé des eaux usées toxiques de ses bassins de rétention dans Fisher Creek. De plus, les eaux pluviales contaminées provenant des zones de traitement du compost ont été autorisées à s’écouler dans les cours d’eau. Le procureur de district Jeff Rosen a déclaré à l’époque : “Il doit y avoir une responsabilité majeure pour des années et des années de pollution évitable.” Le comté avait demandé 67 millions de dollars en réparations, mais le règlement éventuel, en 2020, n’était que de 2,4 millions de dollars. La vie aquatique dans Fisher Creek et en aval pourrait ne jamais se rétablir complètement.

Lorsqu’ils sont autorisés à s’écouler dans nos bassins versants, les effluents des serres et de la production de champignons peuvent dégrader la qualité de l’eau avec des nutriments, des agents pathogènes et d’autres polluants. Un excès de nutriments peut conduire à des conditions qui étouffent les poissons ou provoquent des proliférations d’algues toxiques. S’ils sont rejetés dans les eaux souterraines, les nutriments peuvent également nuire à l’approvisionnement en eau potable. À mesure que les précipitations deviennent irrégulières, la probabilité que des eaux de ruissellement polluées pénètrent dans les cours d’eau augmente, comme cela s’est manifestement produit en février 2017, lorsque Monterey Mushrooms Inc. a pompé 400 000 gallons d’eau polluée d’un étang à Fisher Creek. Le rejet contenait plus de cinq fois plus d’ammoniac que le critère de qualité de l’eau de l’Environmental Protection Agency des États-Unis destiné à protéger la vie aquatique.

Le potentiel de dommages environnementaux causés par les effluents de l’agriculture industrielle – qu’ils soient rejetés intentionnellement, accidentellement ou en raison de tempêtes extrêmes – est important.

Déjà, Coyote Valley est fragmentée par des exploitations agricoles industrielles. Une mosaïque plus dense de serres industrielles et de champignonnières n’est pas ce que les partisans de la protection de Coyote Valley envisageaient pour les paysages agricoles et naturels de la vallée. L’expansion de ces opérations sur des terres fertiles contribuera à la fragmentation de l’habitat et à la perte d’importantes ressources en sols. Ce type de développement est incompatible avec la planification du changement climatique, la conservation des terres et des ressources en eau, le ciel sombre dans la vallée et l’effort de réduction des déchets plastiques.

Le conseil de surveillance devrait soutenir l’agriculture respectueuse de la terre et du climat dans la vallée de Coyote et refuser l’expansion de nouvelles serres et fermes de champignons. Le conseil devrait refuser d’exempter tout nouveau développement de serre ou de champignonnière à l’échelle industrielle de la résilience climatique de Coyote Valley combinant la limitation de la zone de développement du district de deux acres.

Shani Kleinhaus est la défenseure de l’environnement de la Santa Clara Valley Audubon Society.

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