Le co-créateur de “Sesame Street”, Lloyd Morrisett, est décédé à 93 ans

Par Mark Kennedy | Presse associée

NEW YORK – Lloyd Morrisett, le co-créateur de la série télévisée éducative pour enfants bien-aimée “Sesame Street”, qui utilise l’empathie et des monstres flous comme Abby Cadabby, Elmo et Cookie Monster pour charmer et enseigner aux générations du monde entier, est décédé. Il avait 93 ans.

La mort de Morrisett a été annoncée mardi par Sesame Workshop, l’organisation à but non lucratif qu’il a aidé à créer sous le nom de Children’s Television Workshop. Aucune cause de décès n’a été donnée. Dans un communiqué, Sesame Workshop a salué Morrisett comme un “leader sage, réfléchi et surtout gentil” qui “pensait constamment à de nouvelles façons” d’éduquer.

Lloyd Morrisett rejoint "Rue de Sesame" personnages Abby Cadaby et Cookie Monster au Kennedy Center Honors en 2019. (Photo de Greg Allen/Invision/AP, File)
Lloyd Morrisett rejoint les personnages de “Sesame Street” Abby Cadaby et Cookie Monster au Kennedy Center Honors en 2019.

Morrisett et Joan Ganz Cooney ont travaillé avec le psychologue du développement de l’Université de Harvard, Gerald Lesser, pour développer l’approche unique de l’enseignement de l’émission qui touche désormais 120 millions d’enfants. Le marionnettiste légendaire Jim Henson a fourni les créatures.

“Sesame Street” est diffusé dans plus de 150 pays, a remporté 216 Emmys, 11 Grammys et en 2019 a reçu le Kennedy Center Honor pour l’ensemble de ses réalisations artistiques, la première fois qu’une émission de télévision a reçu le prix (Big Bird s’est promené dans l’allée et fondamentalement assis sur les genoux de Tom Hanks).

Né en 1929 à Oklahoma City, Morrisett a d’abord suivi une formation d’enseignant avec une formation en psychologie. Il est devenu un éducateur expérimental, à la recherche de nouvelles façons d’éduquer les enfants issus de milieux défavorisés. Morrisett a obtenu son baccalauréat à l’Oberlin College, a fait des études supérieures en psychologie à l’UCLA et a obtenu son doctorat en psychologie expérimentale à l’Université de Yale. Il a été administrateur d’Oberlin pendant de nombreuses années et a été président du conseil d’administration de 1975 à 1981.

Le germe de “Sesame Street” a été semé lors d’un dîner en 1966, où il a rencontré Cooney.

« J’ai dit : ‘Joan, pensez-vous que la télévision pourrait être utilisée pour enseigner aux jeunes enfants ?’ Sa réponse a été : “Je ne sais pas, mais j’aimerais en parler””, se souvient-il dans The Guardian en 2004.

Le premier épisode de “Sesame Street” – parrainé par les lettres W, S et E et les chiffres 2 et 3 – a été diffusé à l’automne 1969. C’était une période mouvementée en Amérique, secouée par la guerre du Vietnam et brute de l’assassinat. du révérend Martin Luther King Jr. l’année précédente.

La programmation pour enfants à l’époque était composée d’émissions comme “Captain Kangaroo”, “Romper Room” et les escarmouches de dessins animés souvent violentes entre “Tom & Jerry”. “M. Rogers’ Neighborhood » enseignait surtout des compétences sociales.

“Sesame Street” a été conçu par des professionnels de l’éducation et des psychologues pour enfants avec un seul objectif : aider les élèves à faible revenu et issus de minorités âgés de 2 à 5 ans à surmonter certaines des lacunes qu’ils avaient à leur entrée à l’école. Les spécialistes des sciences sociales ont depuis longtemps noté que les enfants blancs et issus de familles à revenu élevé étaient souvent mieux préparés.

Le spectacle se déroulait dans une rue urbaine avec une distribution multiculturelle. La diversité et l’inclusion ont été intégrées au spectacle. Monstres, humains et animaux cohabitaient paisiblement.

C’est devenu le premier programme pour enfants à présenter une personne atteinte du syndrome de Down. Il a eu des marionnettes séropositives et en famille d’accueil, invité des enfants en fauteuil roulant, traité de sujets tels que les parents emprisonnés, l’itinérance, les droits des femmes, les familles de militaires et même des filles chantant sur l’amour de leurs cheveux.

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