Le chef du renseignement américain pense “avec optimisme” pour les forces ukrainiennes



Par JAMEY KEATEN et NOMAAN MERCHANT (Associated Press)

KYIV, Ukraine (AP) – Le chef des services de renseignement américains a déclaré que les combats dans la guerre russe en Ukraine se déroulaient à un «rythme réduit» et suggérait que les forces ukrainiennes pourraient avoir de meilleures perspectives dans les mois à venir.

Avril Haines a fait allusion aux allégations passées de certains selon lesquelles les conseillers du président russe Vladimir Poutine pourraient le protéger des mauvaises nouvelles – pour la Russie – concernant l’évolution de la guerre, et a déclaré qu’il “devenait de plus en plus informé des défis auxquels l’armée est confrontée en Russie”.

“Mais nous ne savons toujours pas s’il a une image complète à ce stade de la difficulté à laquelle ils sont confrontés”, a déclaré samedi Haines, le directeur américain du renseignement national, lors du Reagan National Defence Forum à Simi Valley, en Californie.

Elle a déclaré que son équipe “voyait déjà une sorte de ralentissement du rythme du conflit” et qu’en regardant vers l’avenir, les deux parties chercheraient à se réaménager, à se réapprovisionner et à se reconstituer pour une éventuelle contre-offensive ukrainienne au printemps.

“Mais nous sommes en fait assez sceptiques quant à savoir si les Russes seront ou non prêts à le faire”, a déclaré Haines, s’adressant à Andrea Mitchell de NBC. “Et je pense de manière plus optimiste pour les Ukrainiens dans ce laps de temps.”

Dimanche, le ministère britannique de la Défense, dans sa dernière estimation du renseignement, a souligné de nouveaux signes provenant d’un média russe indépendant indiquant que le soutien public en Russie à la campagne militaire « diminuait considérablement ».

Meduza a déclaré avoir obtenu une récente enquête d’opinion confidentielle menée par le Service fédéral de protection, qui est chargé de garder le Kremlin et d’assurer la sécurité des hauts responsables gouvernementaux.

L’enquête, commandée par le Kremlin, a révélé que 55% des personnes interrogées soutenaient les pourparlers de paix avec l’Ukraine tandis que 25% souhaitaient que la guerre continue. Le rapport ne mentionnait pas la marge d’erreur.

Levada Center, le principal sondeur indépendant de Russie, a constaté dans un sondage similaire réalisé en novembre que 53% des personnes interrogées soutenaient les pourparlers de paix, 41% se prononçaient en faveur de la poursuite de la lutte et 6% étaient indécises. Il a déclaré que le sondage de 1 600 personnes avait une marge d’erreur de pas plus de 3,4 %.

Le ministère britannique de la Défense a noté que “malgré les efforts des autorités russes pour imposer un contrôle omniprésent de l’environnement de l’information, le conflit est devenu de plus en plus tangible pour de nombreux Russes” depuis que Poutine a ordonné en septembre une “mobilisation partielle” de réservistes pour renforcer ses forces en Ukraine. .

“La Russie ayant peu de chances de remporter des succès majeurs sur le champ de bataille au cours des prochains mois, maintenir l’approbation même tacite de la guerre parmi la population sera probablement de plus en plus difficile pour le Kremlin”, a déclaré le ministère britannique.

Au cours des dernières semaines, l’armée russe s’est concentrée sur la frappe des infrastructures ukrainiennes dans tout le pays, en appuyant sur une offensive dans la ville de Bakhmut, dans la région de Donetsk, et en bombardant des sites dans la ville de Kherson, que les forces ukrainiennes ont libérée le mois dernier après une occupation russe de 8 mois.

Dans son allocution nocturne de samedi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a dénoncé les efforts occidentaux visant à piéger l’industrie pétrolière cruciale de la Russie, une source clé de fonds pour la machine de guerre de Poutine, affirmant que leur plafond de prix de 60 dollars le baril sur les importations de la plupart du pétrole russe était insuffisant. .

“Ce n’est pas une décision sérieuse de fixer une telle limite pour les prix russes, ce qui est assez confortable pour le budget de l’Etat terroriste”, a déclaré Zelenskyy, faisant référence à la Russie. Il a déclaré que le niveau de 60 dollars le baril permettrait toujours à la Russie de générer 100 milliards de dollars de revenus par an.

“Cet argent n’ira pas seulement à la guerre et pas seulement au parrainage par la Russie d’autres régimes et organisations terroristes. Cet argent sera utilisé pour déstabiliser davantage ces pays qui essaient maintenant d’éviter des décisions sérieuses », a déclaré Zelenskyy.

L’Australie, la Grande-Bretagne, le Canada, le Japon, les États-Unis et l’Union européenne des 27 ont convenu vendredi de plafonner ce qu’ils paieraient pour le pétrole russe à 60 dollars le baril. La limite devrait entrer en vigueur lundi, ainsi qu’un embargo de l’UE sur le pétrole russe expédié par voie maritime.

Les autorités russes ont rejeté le plafonnement des prix et menacé samedi de cesser d’approvisionner les pays qui l’avaient approuvé.

“Nous vendrons du pétrole et des produits pétroliers à ces pays, qui travailleront avec nous sur les conditions du marché, même si nous devons réduire quelque peu la production”, a déclaré dimanche le vice-Premier ministre Alexander Novak.

Dans une autre démonstration de soutien occidental aux efforts de l’Ukraine pour combattre les forces russes et faire face aux retombées de la guerre, la sous-secrétaire d’État américaine aux affaires politiques, Victoria Nuland, a visité samedi les opérations d’un groupe d’aide ukrainien qui fournit un soutien aux personnes déplacées à l’intérieur du pays. en Ukraine, parmi ses autres visites avec de hauts responsables ukrainiens.

Nuland a assemblé des poupées en laine aux couleurs bleu et jaune du drapeau ukrainien avec des jeunes de régions telles que Kharkiv au nord-est, Kherson au sud et Donetsk à l’est.

“Il s’agit d’un soutien psychologique pour eux à un moment absolument crucial”, a déclaré Nuland.

“Comme le sait le mieux le président Poutine, cette guerre pourrait s’arrêter aujourd’hui, s’il choisissait de l’arrêter et de retirer ses forces – et alors les négociations pourraient commencer”, a-t-elle ajouté.

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Marchand rapporté de Washington.

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