Le chef de la police d’Oakland peut-il survivre au scandale de la dissimulation ?

OAKLAND – Lorsque LeRonne Armstrong a été engagé il y a moins de deux ans en tant que chef de la police de la ville, il a promis “un nouveau jour” pour un département qui avait trébuché à travers un certain nombre de controverses et une porte tournante des meilleurs flics.

De nombreux prédécesseurs récents d’Armstrong ont été licenciés ou ont démissionné tôt, mais il est le premier depuis au moins les années 1970 à être mis en congé payé – une forme de discipline qui obligeait le chef jeudi à rendre son badge et son arme et à être escorté hors de le bâtiment administratif de l’OPD.

Maintenant, un chef qui est venu avec les ambitions démesurées d’élever les normes de l’OPD pourrait bientôt se retrouver sans emploi. Le maire nouvellement élu Sheng Thao, qui a mis Armstrong en congé, a le pouvoir de le licencier sans motif.

Mais le fera-t-elle ? Thao n’a pas révélé ses plans, bien qu’elle ait déclaré jeudi dans un communiqué qu’elle prévoyait des “découvertes supplémentaires” qui pourraient en dire plus sur le rôle d’Armstrong dans la prétendue dissimulation par le département de l’inconduite d’un officier.

En effet, de grandes décisions attendent un maire qui vient de terminer sa deuxième semaine de travail dans une ville qui a besoin d’un administrateur – l’actuel doit partir après ce mois – et d’un chef de police actif.

“Je suis désolé pour le chef Armstrong ou pour quiconque se trouve dans une situation comme celle-ci, mais je comprends pourquoi le maire a franchi le pas – et elle a agi rapidement”, a déclaré l’ancienne chef Anne Kirkpatrick, dont le licenciement en 2020 a conduit à la nomination d’Armstrong. .

La décision de mettre Armstrong en congé est intervenue juste un jour après la publication d’un rapport explosif qui détaille comment des officiers de l’OPD, y compris un capitaine des affaires internes et un lieutenant, ont aidé à entraver une enquête sur l’implication d’un sergent de police dans un délit de fuite. avec un véhicule en stationnement.

Armstrong, selon le rapport, avait approuvé les conclusions sans les examiner ni même discuter pleinement de l’incident. Le cabinet d’avocats qui a soumis le rapport a conclu qu’Armstrong avait commis des violations des règles, “en omettant de demander des comptes à ses subordonnés” et “en permettant à l’officier concerné d’échapper à sa responsabilité pour faute grave”.

“Si vous découvrez une inconduite importante, vous devez la poursuivre jusqu’à sa conclusion logique”, a déclaré Sean Whent, un autre ancien chef de l’OPD qui a été contraint de démissionner en 2016 au milieu d’un scandale d’inconduite sexuelle d’un officier. “Il se peut que vous ne puissiez pas maintenir toutes les conclusions, mais le dossier devrait refléter que” c’est sacrément louche “. “

Le sergent – ​​qui n’a été mis en congé qu’après un incident distinct lorsqu’il a tiré avec son arme de service dans un ascenseur OPD et a tenté de dissimuler les preuves – a été identifié par des sources proches de la situation comme étant Michael Chung, un résident de San Francisco. La révélation a incité OPD à demander le rapport indépendant.

Joint par téléphone jeudi, Chung a refusé de commenter et a rapidement raccroché. Son avocat, John Murphy, n’a pas répondu aux demandes d’interview.

Le rapport note que Chung avait fait des déclarations contradictoires à un enquêteur des affaires internes et n’avait pas révélé qu’il entretenait une relation amoureuse avec un officier subalterne qui se trouvait avec lui dans le véhicule délivré par l’OPD lors de l’incident avec délit de fuite.

Pour Adante Pointer, un avocat des droits civiques basé à Oakland, les faux pas les plus flagrants ont été commis par les supérieurs de Chung. Le rapport, note-t-il, décrit des « déficiences systémiques » dans le département qui ne se limitent pas au chef.

Michael Chung, un sergent de la police d'Oakland mis en congé l'année dernière dans le cadre d'une enquête pour faute, assiste à une conférence de presse le 22 mars 2022. (Facebook)
Michael Chung, un sergent de la police d’Oakland mis en congé l’année dernière dans le cadre d’une enquête pour faute, assiste à une conférence de presse le 22 mars 2022. (Facebook)

Si “la tête d’Armstrong va rouler, il me semble que toute la structure de commandement et d’enquête devrait également être tenue pour responsable”, a déclaré Pointer. “Le flux d’informations va de bas en haut dans une situation comme celle-ci.”

On ne sait pas si des mesures disciplinaires ont été prises contre quiconque dans le département en dehors de Chung et Armstrong. Les dossiers montrent que Wilson Lau, capitaine des affaires internes de l’OPD au moment de l’incident avec délit de fuite, travaille maintenant pour la police du district des parcs régionaux d’East Bay.

Armstrong, cependant, a sa part de défenseurs. Dan Siegel, un avocat des droits civiques basé à Oakland qui a récemment réglé un procès contre l’OPD pour sa tactique de lutte contre les manifestants de Black Lives Matter à l’été 2020, a rappelé le chef comme étant “proactif et facile à gérer” d’une manière qu’il n’avait pas vu dans les chefs précédents.

“C’est très décevant d’entendre cela”, a déclaré Siegel. “J’avais une opinion très positive du chef Armstrong et je pensais que nous avions enfin un chef ici à Oakland qui était ouvert et transparent et pouvait tenir les gens responsables.”

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