Le chef de la police d’Oakland, LeRonne Armstrong, mis en congé

OAKLAND – Le chef de la police LeRonne Armstrong a été mis en congé administratif jeudi, ont déclaré plusieurs sources au Bay Area News Group, dans le sillage d’un rapport qui a révélé des “lacunes systémiques” dans la façon dont son département enquête sur les cas d’inconduite.

Quatre sources d’application de la loi connaissant la situation ont confirmé qu’Armstrong avait été mis en congé.

Plus tard jeudi, le nouveau maire Sheng Thao et l’administrateur de la ville Ed Reiskin ont annoncé qu’ils avaient mis Armstrong en congé payé, à la suite de la publication d’une enquête menée par un cabinet d’avocats extérieur qui a conclu que le chef avait enfreint les règles du département pour avoir permis aux agents d’échapper à une “faute grave”. en omettant d’examiner une enquête inadéquate sur les affaires internes.

“La décision n’a pas été prise à la légère, mais nous pensons qu’il est essentiel pour la sécurité de notre communauté que nous établissions la confiance entre le Département et le public”, ont déclaré Thao et Reiskin dans un communiqué. “Nous devons faire preuve de transparence et de responsabilité pour aller de l’avant en tant qu’Oakland plus sûr et plus fort.”

Le chef adjoint Darren Allison, le deuxième membre le plus haut gradé de l’OPD, occupera le poste de chef par intérim, ont déclaré les responsables.

La décision pourrait marquer le début de la fin de la carrière de deux décennies d’Armstrong avec OPD. Le natif de West Oakland et diplômé du lycée McClymonds a été nommé chef en février 2021, à la suite du licenciement de la chef Anne Kirkpatrick. Un appel passé sur le téléphone portable d’Armstrong cet après-midi est allé directement sur la messagerie vocale.

Au cours de la dernière décennie, l’OPD a vu des chefs aller et venir, y compris deux fois distinctes où la ville a traversé trois chefs de police en l’espace d’une semaine. Kirkpatrick, qui a été licencié par Schaaf et la commission de police d’Oakland en 2020, a succédé au chef Sean Whent, qui était le quatrième chef permanent du département depuis 2009.

Après avoir prêté serment en tant que chef, Armstrong avait juré de sortir l’OPD de la surveillance fédérale, où le département est resté pendant près de deux décennies à la suite des tristement célèbres cas de brutalité des «Riders».

Le chef de la police d'Oakland, LeRonne Armstrong, discute de l'homicide d'un enfant de deux ans lors d'une conférence de presse au siège de la police sur la 7e rue, dans le centre-ville d'Oakland, en Californie, le jeudi 29 décembre 2022. Le capitaine de police David Elzey .  (Jane Tyska/Bay Area News Group)
Le chef de la police d’Oakland, LeRonne Armstrong, discute de l’homicide d’un enfant de deux ans lors d’une conférence de presse au siège de la police sur la 7e rue, dans le centre-ville d’Oakland, en Californie, le jeudi 29 décembre 2022. Le capitaine de police David Elzey . (Jane Tyska/Bay Area News Group)

Après avoir reculé sous Kirkpatrick, l’OPD sous la direction d’Armstrong a fait des progrès dans la réalisation des réformes mandatées par le tribunal. L’année dernière, Orrick a placé OPD dans une période probatoire d’un an, signe que le département était sur le point de sortir de la surveillance.

Son arrivée est survenue alors que les homicides et la violence armée ont augmenté à Oakland – reflétant une tendance nationale à la montée des crimes violents qui a commencé avec le début de la pandémie de coronavirus.

Armstrong a répondu en transférant des dizaines d’officiers à East Oakland au cours de la première partie de 2022, puis a pivoté pour concentrer l’attention des officiers sur les zones à forte criminalité de l’est et de l’ouest d’Oakland, en s’appuyant fortement sur le programme de cessez-le-feu du département. Alors que l’année touchait à sa fin, il a déclaré que la stratégie fonctionnait.

Mais le rapport explosif, compilé par un cabinet d’avocats extérieur et publié mercredi par un juge fédéral, a mis le chef au pilori pour les échecs à l’échelle du département à enquêter sur l’inconduite d’un sergent qui avait été impliqué dans un délit de fuite.

Alors qu’il sortait de son parking dans un Chevrolet Tahoe délivré par le département, l’agent avait arraché le pare-chocs avant d’un véhicule en stationnement. Sa petite amie, un officier subalterne dont la relation avec lui n’avait pas été divulguée à la direction du département, était dans le véhicule avec lui. La collision n’a été révélée qu’après que la ville a reçu une réclamation d’assurance avec des preuves photo et vidéo, indique le rapport.

Mais le lieutenant de l’OPD qui a reçu la réclamation n’a pas immédiatement fourni les preuves aux affaires internes et a plutôt averti le sergent, lui disant de déposer un rapport de la collision avec la police de San Francisco, selon le rapport de l’entreprise.

Lorsqu’il a été interrogé par un enquêteur des affaires internes, le sergent a contredit ses déclarations antérieures concernant le moment où il avait vu la preuve vidéo, ce qui a amené l’enquêteur à conclure que le sergent n’avait pas respecté les normes du département en matière de véracité.

Plus tard, un capitaine de la police d’Oakland, mieux classé dans les affaires internes, a ordonné à l’enquêteur de supprimer tout sauf le délit de fuite, ce qui “minimise la gravité de l’inconduite”, selon le rapport.

Lorsque l’enquête a été présentée à Armstrong, il a approuvé les conclusions sans les examiner ni même discuter pleinement de l’incident.

Le rapport extérieur de l’entreprise a été commandé après que le sergent a admis – dans un incident distinct, plus d’un an plus tard – avoir déchargé son arme de service dans l’ascenseur d’un bâtiment OPD et dissimulé ce qui s’est passé en jetant la coque sur le Bay Bridge . Il reste en congé administratif.

“Les multiples échecs, à tous les niveaux, pour tenir ce sergent responsable, démentent la position déclarée de l’OPD selon laquelle il peut se contrôler lui-même et tenir ses membres responsables d’inconduite”, indique le rapport.

Les dernières révélations arrivent alors que l’OPD était censée être dans les dernières étapes de la surveillance fédérale. Robert Warshaw, un contrôleur nommé par le tribunal fédéral, avait déterminé l’année dernière que le département était sur la bonne voie pour se conformer à la plupart des 52 tâches prévues dans le cadre d’un accord de 2003 pour régler un procès intenté par des résidents de West Oakland victimes des Riders.

Le juge de district américain William Orrick a ordonné la publication du nouveau rapport externe, écrivant qu’il apporterait “une plus grande transparence et responsabilité publiques” à la police d’Oakland. Une audience sur les progrès du ministère est prévue la semaine prochaine.

L’enquête a recommandé au département de maintenir les violations des règles contre Armstrong pour “ne pas avoir tenu ses officiers subordonnés responsables, pour ne pas s’être engagé efficacement dans l’examen de l’incident et pour avoir permis à l’officier impliqué d’échapper à la responsabilité d’une faute grave”.

Les auteurs du rapport ont déclaré que “les conclusions recommandées sont contenues dans un rapport séparé et confidentiel de la Division des affaires internes”.

Dans leur déclaration, Thao et Reiskin ont déclaré que la ville “comprend que des découvertes supplémentaires soient à venir”.

sergent. Barry Donelan, le président du syndicat des policiers, a déclaré : « Malgré la décision de mettre le chef Armstrong en congé administratif, les résidents d’Oakland peuvent être assurés que ses policiers dévoués continueront de répondre à leurs appels à l’aide.

Les rédacteurs Harry Harris et Jakob Rodgers ont contribué à ce rapport.

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