Par Deidre McPhillips et Brenad Goodman | CNN

Vendredi, les responsables de la santé du gouvernement ont mis en garde contre un début précoce et sévère de la saison du rhume et de la grippe aux États-Unis, affirmant qu’ils surveillaient de près la capacité des hôpitaux et les fournitures médicales et étaient prêts à envoyer de l’aide si nécessaire.

“Nous soupçonnons que de nombreux enfants sont exposés à certains virus respiratoires pour la première fois, après avoir évité ces virus au plus fort de la pandémie”, a déclaré le Dr Jose Romero, directeur du National Center for Disease Control and Prevention des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Immunisation et maladies respiratoires, a déclaré lors d’un appel avec des journalistes.

Aux États-Unis, les cas de virus respiratoire syncytial, ou VRS, et de grippe sont en augmentation. Dans le même temps, les cas de Covid-19, qui avaient diminué, semblent s’être stabilisés au cours des trois dernières semaines, a déclaré Romero. Les cas se sont aplatis alors qu’une série de nouvelles variantes gagnaient du terrain contre BA.5, la sous-variante d’Omicron qui a provoqué une vague de maladies au cours de l’été.

Les pics de maladies virales ont déjà commencé à mettre à rude épreuve les hôpitaux.

Dawn O’Connell, secrétaire adjointe pour la préparation et la réponse, a déclaré vendredi que son agence restait en contact étroit avec les systèmes de santé et les États.

“Nous surveillons la capacité à travers le pays en partageant les meilleures pratiques pour réduire la pression sur les systèmes et en nous tenant prêts à déployer du personnel et des fournitures supplémentaires selon les besoins”, a-t-elle déclaré, notant que jusqu’à présent, aucun État n’a demandé cette aide.

“Il ne fait aucun doute que nous aurons à relever des défis cet hiver”, a déclaré O’Connell.

Grippe, VRS frappe tôt et fort

Dix-sept États, Washington, DC et New York, signalent une activité élevée ou très élevée de maladies respiratoires au milieu d’une saison grippale qui frappe plus fort et plus tôt que d’habitude, selon Les données publié vendredi par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

L’activité grippale continue d’augmenter aux États-Unis – le nombre de cas de grippe, d’hospitalisations et de décès jusqu’à présent cette saison a presque doublé au cours de la semaine dernière. Le CDC estime maintenant qu’il y a eu au moins 1,6 million de maladies, 13 000 hospitalisations et 730 décès dus à la grippe, dont deux décès signalés chez les enfants jusqu’à présent cette saison. Environ un test de grippe sur 11 était positif la semaine dernière.

“En fait, nous constatons les taux d’hospitalisation les plus élevés pour la grippe remontant à une décennie”, a déclaré Romero.

La dernière fois que les taux d’hospitalisation pour grippe ont été aussi élevés à ce stade de la saison, c’était pendant la pandémie de grippe H1N1. La dernière mise à jour du CDC suit les données jusqu’au 29 octobre.

Il n’y a pas vraiment de mystère quant à la raison pour laquelle les maladies virales sont en hausse, a déclaré le Dr Michael Mina, qui est épidémiologiste et directeur scientifique chez eMed, une entreprise offrant des services de test de télésanté pour traiter.

«Nous avons apprécié l’avantage de ne pas avoir de grippe au cours des deux dernières années, principalement à cause du SRAS-CoV-2. Des mesures d’atténuation supplémentaires comme la distanciation sociale, le masquage et le fait de ne pas sortir pendant environ un an n’ont fait que retarder l’inévitable. Maintenant que nous avons relâché les pressions mises en place pour tenir les virus à distance et entrer dans cette première vraie saison de grippe, nous ressentons malheureusement son impact », a-t-il déclaré.

Les cas de VRS augmentent également à l’échelle nationale, bien qu’il existe des différences régionales dans la circulation de ces virus, a déclaré Romero. Il s’agit d’une infection respiratoire courante qui provoque généralement des symptômes bénins de type rhume, mais elle peut provoquer des maladies graves, en particulier chez les personnes âgées et les nourrissons.

Dans le sud et la montagne ouest, les cas de VRS semblent avoir culminé en octobre. Dans ces régions, les cas de VRS diminuent, alors même que la grippe augmente.

L’activité grippale est la plus élevée dans le sud, suivi du centre de l’Atlantique et de certaines parties de la côte ouest. Les données de Walgreens qui suivent les prescriptions de traitements antiviraux – tels que Tamiflu – suggèrent qu’il existe des points chauds dans le Mississippi et l’Alabama, ainsi que dans la région de la côte du Golfe, y compris Houston et la Nouvelle-Orléans.

Les hospitalisations pour VRS étaient également significativement plus élevées que d’habitude, selon une autre étude hebdomadaire mettre à jour publié jeudi par le CDC.

Les taux cumulés d’hospitalisation pour le VRS ont déjà atteint des niveaux qui ne sont généralement pas observés avant décembre aux États-Unis. Ils augmentent dans tous les groupes d’âge, mais surtout chez les enfants.

Environ quatre bébés sur 1 000 âgés de moins de 6 mois ont été hospitalisés pour le VRS jusqu’à présent cette saison – à peine un mois plus tard. Plus de deux bébés sur 1 000 entre 6 mois et un an ont été hospitalisés pour le VRS jusqu’à présent cette saison, tout comme plus d’un enfant sur 1 000 entre un et deux ans.

Dans l’ensemble aux États-Unis, près d’un test PCR sur cinq pour le VRS était positif pour la semaine se terminant le 29 octobre, doublant presque au cours du mois.

Le décompte hebdomadaire des cas est moins complet pour les semaines les plus récentes, mais il y a eu plus de cas de VRS détectés par tests PCR chaque semaine en octobre 2022 que toute autre semaine au cours des deux dernières années au moins. Le nombre de cas hebdomadaires pour la semaine se terminant le 22 octobre était plus du double de toute autre semaine en 2020 ou 2021.

Il y a des signes que les cas de VRS ralentissent dans la région sud des États-Unis, mais les taux de positivité des tests et les cas continuent d’augmenter dans d’autres régions, en particulier le Midwest.

Et les hôpitaux pédiatriques restent plus pleins que la moyenne avec des patients atteints du VRS et d’autres conditions. Selon les données du département américain de la Santé et des Services sociaux, plus des trois quarts des lits d’hôpitaux pédiatriques et des lits de soins intensifs pédiatriques sont actuellement utilisés dans tout le pays, contre une moyenne d’environ les deux tiers pleins au cours des deux dernières années.

Vendredi, dix-sept États avaient moins d’un lit sur cinq disponibles. Cinq d’entre eux sont pleins à plus de 90 % : Rhode Island, Arizona, Maine, Minnesota et Delaware, ainsi que Washington, DC.

La vaccination est la meilleure protection

Romero a souligné qu’avec les rassemblements de vacances qui approchent à grands pas, la vaccination est la meilleure protection contre ces infections.

“Nous avons des vaccins pour deux des trois virus dont nous avons parlé de la grippe et du COVID 19”, a-t-il déclaré, et il a exhorté les Américains à en profiter, mais pas assez.

Selon le traqueur de données du CDC, seulement 8,4 % des Américains éligibles ont reçu un nouveau rappel Covid-19 mis à jour.

Les vaccinations sont également inférieures à la normale pour la grippe. D’après les données des réclamations d’assurance, les vaccinations contre la grippe chez les adultes ont diminué d’environ 5 millions par rapport à l’année dernière à la même époque, a déclaré Lynnette Brammer, qui dirige la surveillance de la division de la grippe du CDC.

Pour les enfants, la couverture semble à peu près la même que l’année dernière, mais ces niveaux représentent une baisse de 6 % par rapport à ce à quoi ressemblaient les vaccinations contre la grippe chez les enfants avant la pandémie, a déclaré Brammer.

Romero a souligné que si la plupart des adultes n’ont besoin que d’un seul vaccin annuel contre la grippe, les enfants qui sont vaccinés contre la grippe pour la première fois ont besoin de deux injections.

Il a également conseillé aux gens de ne pas essayer de deviner ce qu’ils avaient en se basant uniquement sur leurs symptômes, car bon nombre de ces virus peuvent provoquer des symptômes similaires.

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