L’avenir politique de la représentante Barbara Lee n’a pas été dit lors de la coupe du ruban d’Oakland BART

Les rénovations de la station BART de la 19e rue à Oakland sont terminées, et bien que le dévoilement d’Uptown ait constitué une belle opportunité de photo pour les dirigeants du transport en commun et les politiciens locaux, la représentante la plus susceptible de faire face à des questions sur son avenir n’était pas désireuse de fournir des réponses pour le moment.

Lors d’une cérémonie d’inauguration samedi, BART a officiellement dévoilé la station améliorée, dotée désormais d’un éclairage plus lumineux, de toilettes rénovées, de nouvelles balustrades et d’œuvres d’artistes locaux. Près d’une douzaine de responsables étaient présents à l’événement, dont le maire d’Oakland nouvellement élu, Sheng Thao, la sénatrice d’État Nancy Skinner et la représentante américaine Barbara Lee d’Oakland.

“Je suis toujours très fier de parler de mon district et de la façon dont nous travaillons tous ensemble”, a déclaré Lee.

Mais parler de son avenir politique ? Pas tellement.

Lee, 76 ans, l’un des membres les plus anciens de l’aile progressiste du Parti démocrate, est largement considéré comme un candidat à remplacer la sénatrice américaine Dianne Feinstein à la fin de son mandat en 2024. La spéculation électorale s’est réchauffée récemment après que la représentante Katie Porter, une démocrate populaire du comté d’Orange, a annoncé son offre pour le siège de Feinstein plus tôt ce mois-ci.

Feinstein, qui a presque 90 ans et a fait l’objet de rapports affirmant un déclin cognitif, n’a donné aucune indication publique quant à savoir si elle se représentera.

Samedi, Lee s’est esquivé tôt de l’événement alors que les fonctionnaires prononçaient encore des discours – et sans répondre aux questions sur une éventuelle course au Sénat.

Thao, lors de l’un de ses premiers événements publics en tant que maire, est arrivée à la station BART de la 19e rue peu de temps après répondre aux questions en mairie au sujet de sa décision de mettre le chef de police LeRonne Armstrong en congé. Cette décision est intervenue à la suite de la publication d’un rapport alléguant qu’Armstrong avait permis à des officiers d’échapper à la discipline pour “faute grave”.

Lors de cet événement de presse, Thao a déclaré que sa décision n’était “pas punitive” et permettrait à la ville “d’examiner les conclusions des rapports”. À quelques pâtés de maisons de la station BART, elle était nettement plus détendue, louant les responsables des transports pour avoir fait franchir la ligne d’arrivée au projet.

« Et dire que ça s’est fait en quoi, sept, huit ans ? Je pense que c’est rapide », a-t-elle dit en plaisantant à moitié, notant la bureaucratie qui accompagne l’obtention de financements étatiques et fédéraux pour des projets publics.

Les passagers du BART attendent leur train à la station BART de la 19e rue récemment rénovée à Oakland, en Californie, le samedi 21 janvier 2023. (Karl Mondon/Bay Area News Group)
Les passagers du BART attendent leur train à la station BART de la 19e rue récemment rénovée à Oakland, en Californie, le samedi 21 janvier 2023. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Les responsables du BART ont déclaré que les rénovations avaient un coût total de 65 millions de dollars.

Les travaux sur la gare ont permis à l’agence de transport en commun d’augmenter la capacité de la gare, d’améliorer l’accès, d’économiser de l’énergie et de réduire l’évasion tarifaire, selon un communiqué de presse du BART. Les travaux comprenaient des installations d’art public, un éclairage à DEL éconergétique, un nouvel ascenseur et l’ajout de voies cyclables.

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