L’auteur de San Francisco Andrew Sean Greer revient avec un nouveau livre acclamé


L’une des meilleures choses à propos de l’écriture de “Less”, dit l’auteur Andrew Sean Greer, était qu’il se sentait complètement prêt à passer à autre chose par la suite.

« C’est difficile de faire un livre et de le laisser partir, parce qu’on a l’impression qu’il n’est pas terminé. Pas celui-ci », déclare l’auteur basé à San Francisco à propos de son roman de 2017. “C’était un livre que j’ai adoré écrire et que les critiques ont adoré. Et j’étais comme, ‘Fait.’ Et je passais au livre suivant.

Mais une chose amusante s’est produite sur son chemin vers son prochain projet.

“Neuf mois plus tard, je gagne un prix Pulitzer pour (‘Moins’)”, dit Greer. « Je n’avais pas pensé au livre. C’était parti depuis longtemps.

Gagner le prix Pulitzer de fiction 2018 a bien sûr changé la donne pour Greer, dont les romans précédents étaient “The Path of Minor Planets: A Novel” de 2001, “The Confessions of Max Tivoli” de 2004, “The Story of a Marriage” de 2008. » et « Les vies impossibles de Greta Wells » en 2013.

Alors, qu’est-ce que Greer a fait pour un suivi? Quelque chose auquel il ne s’attendait pas : donner au monde de la lecture plus de « moins ».

“Je n’allais pas écrire une suite”, dit Greer. “Ce n’était pas dans mon esprit, car ‘Less’ a très certainement une fin. C’est un livre complet – j’ai travaillé dur pour ça.

“Mais j’ai continué à jouer du violon, juste pour le plaisir, avec les choses que j’ai coupées de ‘Moins’ ou d’autres idées amusantes.”

Le résultat est le “Less Is Lost” qui vient d’être publié, dans lequel l’auteur développe l’histoire du protagoniste Arthur Less.

“Mon agent m’a dit de ne pas écrire de suite à un roman lauréat du prix Pulitzer”, déclare Greer. “Mais s’il y a quelque chose que vous pouvez faire après avoir remporté un prix comme celui-là, c’est en quelque sorte écrire ce que vous voulez et essayer de faire semblant que personne ne fait attention.”

Greer peut prétendre tout ce qu’il veut, mais le fait est que “Less Is Lost” a créé un buzz considérable dans le monde du livre et a obtenu des critiques très favorables.

“C’est un énorme soulagement”, déclare Greer à propos des bonnes critiques. « Vous auriez dû me voir la semaine avant cette publication. J’étais juste une épave nerveuse, parce que je pensais: ‘Personne n’a besoin d’une suite.’

Là encore, tous les personnages ne sont pas aussi amusants à lire qu’Arthur Less, un écrivain basé à San Francisco qui, selon de nombreux lecteurs, est basé sur Greer lui-même. En effet, ils partagent de nombreux traits, mais il existe également des différences importantes.

“J’ai un peu meilleur sens de l’humour que (Moins)”, dit Greer.

L’auteur a certainement “attendez une seconde, lequel est lequel?” de l’expérience. Il a grandi dans la banlieue de Washington, DC, avec un frère jumeau identique.

"Moins est perdu" est la suite du roman primé d'Andrew Sean Greer, "Moins."
“Less is Lost” est la suite du roman primé d’Andrew Sean Greer, “Less”.

“Nos proches diront que nous avons le même son – la façon dont nous parlons”, dit-il à propos d’être un jumeau. « Nos idées sont très similaires. Nous sommes tous les deux très geek. Il est marié à une femme. Et j’ai un copain. Et c’est la principale différence. »

Après avoir obtenu un baccalauréat de l’Université Brown, suivi d’une maîtrise en beaux-arts de l’Université du Montana, Greer a déménagé à Seattle, où il a marqué un concert sympa en écrivant sur les jeux vidéo pour Nintendo.

“C’était un travail de rêve”, dit-il. “Ils me paieraient pour jouer aux jeux.”

Au milieu des années 90, Greer a déménagé à San Francisco, où il a écrit pour Esquire, The New Yorker et d’autres publications – et a finalement publié son premier roman, “The Path of Minor Planets”, en 2001.

D’autres romans ont suivi, mais c’est “Moins” qui l’a rendu célèbre. Curieusement, le roman qui a fini par remporter le prix Pulitzer de fiction n’était pas celui que Greer avait initialement prévu d’écrire.

“C’était (à l’origine) un roman sérieux sur un homosexuel d’âge moyen à San Francisco”, se souvient-il. “C’était tellement triste et pitoyable – je ne pouvais pas supporter d’être près de lui. J’ai juste tout jeté – presque tout – et j’ai recommencé.

« Un jour, je nageais dans la baie et je me suis dit : ‘Qu’est-ce que je vais faire ?’ Et j’ai pensé : ‘Je pourrais essayer de me moquer de lui. Je veux dire, c’est un désastre de toute façon – pourquoi ne pas essayer ça ? Je n’avais jamais essayé ça auparavant. Et c’était tellement amusant.

Greer a écrit une grande partie de la suite, “Less Is Lost”, à Milan, où il a une résidence secondaire avec son petit ami italien. Il y a déménagé il y a environ trois ans – et oui, le verrouillage de la pandémie a rendu la vie italienne beaucoup moins glamour ou radicalement cinématographique comme on aurait pu l’espérer.

« C’était bien pour finir mon écriture », dit-il, « parce que je n’allais ni au cinéma ni à l’opéra. Nous avons eu beaucoup de glaces et de pizzas.

Maintenant que “Less Is Lost” gagne des éloges, Arthur Less pourrait-il s’avérer être la version de James Bond de Greer ?

“Ce serait très amusant”, dit-il. « En fait, je n’en écris pas d’autre pour le moment, au grand soulagement de mon agent. Mais je parie que j’en écrirai un autre dans le futur.


Les livres: Frénétique pour éviter à la fois son 50e anniversaire et les noces imminentes de son ex, Arthur Less se précipite – souvent de manière désastreuse – pour des concerts littéraires à l’autre bout du monde dans le roman original. La délicieuse suite, “Less Is Lost” (Little, Brown and Company, 29 $), trouve notre malheureux protagoniste plus installé mais toujours aux prises avec divers malheurs – oui, bien sûr, il reprend la route, cette fois rebondissant à travers les États-Unis dans un camping-car rouillé surnommé Rosina.


Qu’y a-t-il sur les étagères d’Andrew Sean Greer :

« Booth », Karen Joy Fowler : “C’est une écrivaine fantastique de Santa Cruz, connue pour” The Jane Austen Book Club “. Chacun de ses livres est différent et brillant. Celui-ci concerne John Wilkes Booth et la famille Booth.

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