L’atterrisseur d’une société japonaise se dirige vers la lune avec un rover des Émirats arabes unis



Par Marcia Dunn | Presse associée

CAP CANAVERAL, Floride – Une entreprise de Tokyo a visé la lune avec son propre atterrisseur privé dimanche, décollant au sommet d’une fusée SpaceX avec le premier rover lunaire des Émirats arabes unis et un robot toylike du Japon conçu pour rouler là-haut dans le poussière grise.

Il faudra près de cinq mois à l’atterrisseur et à ses expériences pour atteindre la lune.

La société ispace a conçu son embarcation pour utiliser un minimum de carburant afin d’économiser de l’argent et de laisser plus d’espace pour le fret. Il emprunte donc un chemin lent et à faible énergie vers la lune, volant à 1,6 million de kilomètres de la Terre avant de faire une boucle et de se croiser avec la lune d’ici la fin avril.

En revanche, la capsule de l’équipage Orion de la NASA avec des mannequins de test a mis cinq jours pour atteindre la lune le mois dernier. La mission de survol lunaire se termine dimanche avec une immersion dans le Pacifique.

L’atterrisseur ispace visera le cratère Atlas dans la partie nord-est de la face proche de la lune, à plus de 87 kilomètres de diamètre et à un peu plus de 2 kilomètres de profondeur. Avec ses quatre pattes étendues, l’atterrisseur mesure plus de 2,3 mètres (7 pieds).

Avec un satellite scientifique déjà autour de Mars, les Émirats arabes unis veulent également explorer la Lune. Son rover, nommé Rashid d’après la famille royale de Dubaï, ne pèse que 22 livres (10 kilogrammes) et fonctionnera en surface pendant environ 10 jours, comme tout le reste de la mission.

Le responsable du projet Emirates, Hamad AlMarzooqi, a déclaré que l’atterrissage sur une partie inexplorée de la lune fournirait des données scientifiques “nouvelles et très appréciées”. De plus, la surface lunaire est “une plate-forme idéale” pour tester de nouvelles technologies pouvant être utilisées pour d’éventuelles expéditions humaines vers Mars.

De plus, il y a une fierté nationale – le rover représente “une entreprise nationale pionnière dans le secteur spatial et un moment historique qui, en cas de succès, sera la première mission émiratie et arabe à atterrir sur la surface de la lune”, a-t-il déclaré dans un communiqué. décollage.

De plus, l’atterrisseur transporte une sphère de taille orange de l’Agence spatiale japonaise qui se transformera en un robot à roues sur la lune. Volant également : une batterie à semi-conducteurs d’une société de bougies d’allumage basée au Japon ; un ordinateur de vol d’une entreprise d’Ottawa, en Ontario, avec intelligence artificielle pour identifier les caractéristiques géologiques vues par le rover des Émirats arabes unis ; et des caméras à 360 degrés d’une entreprise de la région de Toronto.

Faire du stop sur la fusée était une petite expérience laser de la NASA qui est maintenant à destination de la lune pour chasser la glace dans les cratères ombragés en permanence du pôle sud lunaire.

La mission ispace s’appelle Hakuto, en japonais signifiant lapin blanc. Dans le folklore asiatique, on dit qu’un lapin blanc vit sur la lune. Un deuxième atterrissage lunaire par la société privée est prévu pour 2024 et un troisième en 2025.

Fondé en 2010, ispace figurait parmi les finalistes du concours Google Lunar XPRIZE exigeant un atterrissage réussi sur la lune d’ici 2018. Le rover lunaire construit par ispace n’a jamais été lancé.

Un autre finaliste, une organisation à but non lucratif israélienne appelée SpaceIL, a réussi à atteindre la lune en 2019. Mais au lieu d’atterrir en douceur, le vaisseau spatial Beresheet a percuté la lune et a été détruit.

Avec le lancement de dimanche avant l’aube depuis la station de la Force spatiale de Cap Canaveral, ispace est maintenant en passe de devenir l’une des premières entités privées à tenter un alunissage. Bien qu’ils ne soient pas lancés avant le début de l’année prochaine, les atterrisseurs lunaires construits par Astrobotic Technology de Pittsburgh et Intuitive Machines de Houston pourraient battre l’ispace jusqu’à la lune grâce à des temps de croisière plus courts.

Seuls la Russie, les États-Unis et la Chine ont réussi des soi-disant «atterrissages en douceur» sur la Lune, à commencer par Luna 9 de l’ex-Union soviétique en 1966. Et seuls les États-Unis ont envoyé des astronautes sur la surface lunaire : 12 hommes sur six atterrissages.

Dimanche a marqué le 50e anniversaire du dernier atterrissage lunaire des astronautes, par Eugene Cernan et Harrison Schmitt d’Apollo 17 le 11 décembre 1972.

Les clichés lunaires d’Apollo de la NASA étaient tous “à propos de l’excitation de la technologie”, a déclaré le fondateur et PDG d’ispace, Takeshi Hakamada, qui n’était pas encore en vie à l’époque. Maintenant, “c’est l’excitation de l’entreprise.”

“C’est l’aube de l’économie lunaire”, a noté Hakamada lors du webcast de lancement de SpaceX. “Allons sur la lune.”

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