Un récent matin de semaine, Steve Arechiga est passé à la bibliothèque pour prendre un livre qu’il avait réservé. C’était une histoire d’hommes forts autoritaires, à commencer par Mussolini. Le sujet semblait étonnamment immédiat.

Arechiga est un indépendant politique. Il est tellement préoccupé, cependant, par les mensonges promus par quatre des candidats républicains de l’État de l’Arizona – l’affirmation que le président Joe Biden a volé la Maison Blanche, le mensonge selon lequel les élections de 2020 étaient en proie à la fraude – qu’Arechiga a fait du porte-à-porte dans ce haut de gamme Banlieue de Tucson faisant campagne pour les démocrates.

C’est déjà assez grave, a-t-il dit, que des candidats comme la candidate au poste de gouverneur Kari Lake et l’espoir du Sénat Blake Masters refusent de reconnaître la défaite du président Donald Trump. Pire encore, a suggéré Arechiga, c’est ce qui pourrait arriver en 2024 si Lake et les candidats du GOP au poste de secrétaire d’État, Mark Finchem, et au procureur général, Abraham Hamadeh, s’emparaient du mécanisme électoral de l’État.

« Alors vous avez des menteurs qui dirigent le spectacle. Les gens qui sont en charge prennent des décisions qui leur conviennent », a déclaré Arechiga, 69 ans, qui a enseigné l’anglais comme langue seconde avant de prendre sa retraite. Pendant qu’il parlait, un flux constant d’électeurs arrivait pour déposer ou voter tôt à la bibliothèque publique, son toit incliné imitant les sommets vertigineux des montagnes voisines de Santa Catalina.

“Je pense juste que c’est la voie de l’autoritarisme”, a poursuivi Arechiga, “Les gens disent:” Nous allons le faire à notre façon et tous les autres sont mis de côté qui ne sont pas d’accord avec nous. C’est la peur que j’ai. »

Après la prise d’assaut sans précédent du Capitole américain le 6 janvier et le colportage incessant par Trump de sa fable électorale volée, il semblait que le sort de la démocratie elle-même serait au cœur du débat de cette saison de campagne en lambeaux.

À quelques exceptions près – les courses au Sénat dans le Nevada et l’Utah, l’élection des gouverneurs en Pennsylvanie, une poignée d’autres concours où les coupables de l’insurrection se présentent – ​​cela n’a pas été le cas.

Mais nulle part il n’y a une liste de négationnistes comme en Arizona.

À bien des égards, l’Arizona est au cœur de la lutte toujours en cours en 2020.

Lorsque Fox News a appelé l’État pour Biden, cela a envoyé Trump dans une rage nocturne électorale, sapant ses plans de déclarer prématurément la victoire et de renforcer sa fausse prétention à un second mandat. Les dirigeants du GOP de l’État ont déposé l’une des nombreuses poursuites infructueuses visant à annuler l’élection, et deux des membres du Congrès républicain de l’Arizona ont aidé à promouvoir le rassemblement qui s’est terminé par l’attaque contre le Congrès.

Les démocrates en lice – le sénateur américain sortant Mark Kelly, la secrétaire d’État Katie Hobbs pour le gouverneur, Adrian Fontes pour le secrétaire d’État et Kris Mayes pour le procureur général – ont tous rejeté les allégations d’élections truquées en 2020, promettant de protéger l’intégrité du vote.

S’ils l’emportent, ce sera en partie grâce à des électeurs comme Raul Martinez.

Il n’est pas particulièrement satisfait du statu quo. “Aujourd’hui, tout coûte plus cher”, a déclaré Martinez, alors qu’il se dirigeait vers l’épicerie de Casa Grande. “Prix de l’essence, prix de la nourriture.”

Il dépense près de 200 $ par semaine pour faire le plein de sa Toyota Tacoma rouge cerise, que Martinez, 47 ans, pilote entre sa maison à Phoenix et un travail de génie mécanique à près de 80 km à Casa Grande.

Sa frustration a amené le démocrate de longue date à remettre en question sa loyauté envers le parti et à se demander si un vote pour Lake, Masters et d’autres républicains pourrait apporter un changement. Mais leurs affirmations d’une élection volée le font réfléchir.

“Très tiré par les cheveux”, a déclaré Martinez à propos des affirmations corrosives. “Ils ne vont pas dans la bonne voie avec ça.”

Il a raison. L’Arizona fait face à une route dangereuse le 8 novembre.

Mark Z. Barabak est un chroniqueur du Los Angeles Times qui se concentre sur la politique en Californie et dans l’Ouest. ©2022 Los Angeles Times. Distribué par l’agence de contenu Tribune.

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