Par Munir Ahmed et Riazat Butt | Presse associée

ISLAMABAD – Un homme armé a ouvert le feu jeudi lors d’un rassemblement de protestation dans l’est du Pakistan, blessant légèrement l’ancien Premier ministre Imran Khan à la jambe et tuant l’un de ses partisans, ont annoncé son parti et la police. Neuf autres personnes ont également été blessées.

Le tireur a été immédiatement arrêté et la police a ensuite publié une vidéo de lui en garde à vue, avouant prétendument avoir tiré et affirmant qu’il avait agi seul. On ne sait pas dans quelles conditions il a fait sa déclaration.

“Seul Imran Khan était ma cible”, a déclaré le suspect, identifié comme Faisal Butt par la ministre de l’Information Maryam Aurangzeb.

Khan, 70 ans, a été opéré à l’hôpital Shaukat Khanum de Lahore, a tweeté Omar Ayub Khan, haut responsable du parti Tehreek-e-Insaf de l’ancien premier ministre. Khan a été vu avec un bandage sur la jambe droite, juste au-dessus du pied, selon des informations et une image floue de la manifestation.

La fusillade était une “tentative d’assassinat”, a déclaré le porte-parole du parti Fawad Chaudhry aux manifestants à Wazirabad. Il a ajouté que “c’était une attaque contre tout le Pakistan” et a juré que le peuple le vengerait.

La violence, qui fait suite à l’éviction de Khan en tant que Premier ministre lors d’un vote de censure en avril, a soulevé de nouvelles inquiétudes concernant l’instabilité politique croissante au Pakistan, un pays avec une longue histoire de violence politique et d’assassinats.

Depuis qu’il a perdu le vote au Parlement, Khan a mobilisé des rassemblements de masse à travers la nation nucléaire de 225 millions d’habitants, attisant les foules en affirmant qu’il avait été victime d’un complot de son successeur, le Premier ministre Shahbaz Sharif, et des États-Unis. allégations que le premier ministre et Washington nient.

Sharif a condamné l’attaque de jeudi et a ordonné à son gouvernement d’enquêter sur l’incident. Il a ajouté qu’il priait pour Khan, ajoutant: “La violence ne devrait pas avoir sa place dans la politique de notre pays.”

La Maison Blanche a également condamné l’attaque et espéré le prompt rétablissement de tous les blessés. “Nous appelons toutes les parties à rester pacifiques et à s’abstenir de toute violence”, a déclaré l’attachée de presse Karine Jean-Pierre sur Air Force One alors que le président Joe Biden s’envolait pour le Nouveau-Mexique.

L’attaque s’est produite dans le district de Wazirabad, dans la province orientale du Pendjab, où l’ancienne star du cricket devenue homme politique islamiste voyageait dans un grand convoi de protestation composé de camions et de voitures en direction de la capitale Islamabad. Le convoi fait partie de sa campagne visant à forcer le gouvernement à organiser des élections anticipées.

L’officier de police du district, Ghazanfar Ali, a déclaré qu’une personne avait été tuée et neuf autres blessées lors de l’attaque.

Parmi les blessés se trouvait Faisal Javed, un député de Tehreek-e-Insaf. Dans une déclaration vidéo, avec ses vêtements tachés de sang visibles, il a déclaré que l’attaque n’arrêterait pas la marche de Khan sur Islamabad. Les partisans de Khan se sont rassemblés dans différentes régions du pays après la fusillade.

Khan a été en désaccord avec la puissante armée pakistanaise et a refusé d’arrêter ses plans de protestation dans la capitale. L’armée a déclaré que même si Khan avait le droit d’y organiser un rassemblement, personne ne serait autorisé à déstabiliser le pays. Les autorités d’Islamabad ont déployé une sécurité supplémentaire pour dissuader tout affrontement.

L’attaque est survenue moins d’une semaine après que Khan a commencé sa marche depuis Lahore, la capitale de la province du Pendjab, avec des milliers de partisans.

Plus tôt, Chaudhry avait déclaré qu’ils prévoyaient d’entrer à Islamabad vendredi.

Le gouvernement de Sharif a déclaré qu’il n’y aurait pas d’élections anticipées et que le prochain scrutin se tiendrait comme prévu en 2023.

Le dernier défi de Khan survient après que la commission électorale du Pakistan l’a disqualifié d’exercer une fonction publique pendant cinq ans pour avoir prétendument vendu illégalement des cadeaux d’État et dissimulé des actifs en tant que premier ministre.

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