L’agence californienne d’allocations chômage aux abois est-elle prête pour une récession ?



Par GRACE GEDYE | CalMatters

Une cascade de licenciements dans le secteur de la technologie, la pression de l’inflation et l’annonce de décisions potentiellement propices à la récession de la part des banquiers fédéraux pourraient signifier une période économique difficile à venir.

Si davantage de personnes sont licenciées, davantage de Californiens se tourneront vers les allocations de chômage pour les aider à payer les dépenses de base pendant qu’ils recherchent un nouvel emploi.

C’est un processus qui a cédé sous la pression de la pandémie. Les résidents parfois attendu des mois pour les prestations du département de développement de l’emploi de l’État, en composant le numéro du département des centaines de fois. En plus de cela, il y avait une série de scandales de fraude : les réclamations provenaient de nourrissons et enfants « sans emploi » et selon les procureurs, des prestations ont été versées à des dizaines de milliers de détenus en prison et en prison, qui ne sont pas éligibles. La grande majorité des fraudes faisait partie de programmes temporaires d’aide à la pandémie financés par le gouvernement fédéral.

La situation s’est depuis améliorée. Mais comment le système résistera-t-il en cas de récession ?

Grâce à le niveau de test que la pandémie nous a fait subir, nous sommes dans une position si forte pour faire face à une contraction économique typique », a déclaré Gareth Lacy, conseiller en communication du département.

Mais tout le monde n’est pas convaincu. « Il y a eu des améliorations majeures », a déclaré Daniela Urban, directrice exécutive du Centre pour les droits des travailleurs. “Mais je pense que nous n’en sommes pas au point où si une crise majeure frappait à nouveau le système de chômage, le système pourrait fonctionner comme il se doit.”

Une récession serait probablement différente des premiers mois choquants de la pandémie, lorsque les demandes de nouvelles prestations ont décuplé de février à mars 2020, selon les données du département. Un point de comparaison : il y a eu 20 millions de demandes d’allocations de chômage pendant la pandémie et 3,8 millions seulement pendant la Grande Récession, selon Lacy. Et pendant la pandémie, le défi pour le département n’était pas seulement de faire face à l’afflux de réclamations ; il a également dû mettre en œuvre de nouveaux programmes d’aide fédéraux.

L’incroyable vague de personnes postulant en quelques semaines était «extrême», déclare Till von Wachter, professeur d’économie à UCLA. Les récessions normales sont plus progressives, a-t-il dit, de sorte que le nombre de réclamations que le département doit traiter par semaine serait probablement inférieur. “Ils viennent de subir l’épreuve du feu”, a déclaré von Wachter. Il est optimiste que le ministère serait en mesure de mieux faire face à une récession.

Mais, si l’agence a du mal à répondre aux exigences d’une récession, ce ne serait pas la première fois. À la suite de la récession qui a débuté en 2008, des rapports ont révélé que les vérifications avaient été retardées en raison d’ordinateurs obsolètes et que des travailleurs exaspérés se sont retrouvés avec des lignes téléphoniques occupées.

Dans le plan de récession du département

En 2021, les législateurs des États obligatoire le ministère à élaborer un plan de récession ; le résultat est presque Rapport de 90 pages.

Un changement, explique le rapport, est que le département a créé une nouvelle équipe chargée de prévoir les charges de travail liées aux allocations de chômage et de déterminer le nombre d’employés nécessaires. Le rapport détaille également comment le département s’adaptera si le taux de chômage atteint des niveaux spécifiques. Le taux de chômage en Californie est actuellement d’environ 4%, mais si, par exemple, il atteint 6%, le plan prévoit d’autoriser les heures supplémentaires, de réduire les plages de vacances pendant les périodes de pointe et de limiter l’approbation des demandes de temps partiel. S’il atteint 8 %, le ministère embauchera du personnel supplémentaire et « déploiera des retraités retraités ». S’il atteint 12 %, il est temps de faire appel aux entrepreneurs.

Le rapport indique qu’il est difficile de réussir tout cela, car le financement fédéral de l’administration des allocations de chômage est lié à une charge de travail réelle – non prévue.

L’agence a apporté d’autres changements qui pourraient faciliter le processus d’obtention des prestations.

Pour les Californiens dont la langue principale n’est pas l’anglais, des services multilingues étendus devraient faciliter la navigation dans le système. “Les personnes qui ne parlent pas couramment l’anglais sont confrontées à des obstacles insurmontables pour recevoir de l’aide”, a constaté une “équipe de grève” de septembre 2020 rapport. Dans un mois de février règlement avec plusieurs groupes de défense, le ministère a convenu de :

  • Fournir des services en langue parlée et signée en temps réel aux travailleurs dans la langue dont ils ont besoin
  • Ajoutez des lignes téléphoniques dédiées aux locuteurs coréens, tagalogs et arméniens en plus des lignes existantes desservant les locuteurs espagnols, mandarins, cantonais et vietnamiens
  • Traduisez tous les documents importants sur les allocations de chômage dans les 15 principales langues non anglaises utilisées dans l’État d’ici la fin de 2022.

Une nouvelle section du site Web des allocations de chômage fournit désormais des formulaires et d’autres informations traduits en huit langues, ainsi que chinois simplifié. L’expansion est intervenue après une poussée législative d’ajouter des services multilingues pour les allocations de chômage.

Un autre changement récent concerne ce qui se passe si vous commencez à recevoir des prestations, puis votre admissibilité est remise en question. Dans le passé, si, en remplissant des formulaires pour prouver votre admissibilité continue, vous indiquiez que vous avez travaillé un jour ou été malade un jour – deux choses qui pourraient vous empêcher de recevoir des prestations – le ministère cesserait d’envoyer des paiements jusqu’à ce qu’il déterminé si vous étiez toujours éligible, ce qui pourrait nécessiter une entrevue, a déclaré Urban.

“Au plus fort de la pandémie, (le département) était tellement en retard sur les déterminations (que) les gens attendaient 15, 16 semaines ou plus pour ces déterminations”, et entre-temps, ils ne recevaient aucune prestation, a déclaré Urban. . Désormais, si l’agence ne peut pas déterminer si vous êtes éligible dans les 14 jours, elle continuera à verser des prestations pendant qu’elle règle le problème, a déclaré Urban.

Il y a eu d’autres modifications du service client au cours des deux dernières années, notamment l’ajout d’une fonction de rappel sur les lignes téléphoniques des centres d’appels afin que les gens n’aient pas à attendre, l’amélioration de la version mobile du site Web et la possibilité pour les demandeurs pour télécharger des documents, plutôt que de les envoyer physiquement, selon le département.

Le département a également lancé un effort de modernisation pluriannuel, baptisé EDDNext, visant à améliorer le service client pour les allocations de chômage, les congés familiaux payés et l’assurance invalidité, pour lequel le département a reçu 136 millions de dollars cette année. Jusqu’à présent, le département a commencé à concevoir une nouvelle connexion en ligne qui fonctionnera pour les allocations de chômage ainsi que les congés familiaux payés et l’assurance invalidité, et à concevoir des formulaires plus faciles à lire et à comprendre.

S’il y a une récession, certains travailleurs ne peuvent pas se tourner vers les allocations de chômage. Cela inclut les travailleurs indépendants, qui ne sont généralement pas couverts par les allocations de chômage, a déclaré Jenna Gerry, avocate senior du National Employment Law Project. Le gouvernement fédéral a créé des prestations temporaires pour les travailleurs indépendants et les entrepreneurs pendant la pandémie, mais cela a pris fin en 2021.

Un autre grand groupe qui se retrouvera sans allocations de chômage en cas de récession est celui des travailleurs sans papiers – malgré une poussée majeure des défenseurs et un projet de loi adopté par l’Assemblée législative. En vertu de la loi fédérale, les travailleurs sans papiers ne peuvent pas bénéficier des allocations de chômage traditionnelles, a déclaré Gerry.

Cette année, les défenseurs des travailleurs et des immigrants ont réclamé une nouveau programme pilote qui aurait fourni des allocations de chômage aux travailleurs non citoyens – une idée Les législateurs du Colorado ont adopté cette année. Mais les législateurs californiens n’ont pas financé le programme dans le budget de l’État, a déclaré Sasha Feldstein, directrice de la politique de justice économique du California Immigrant Policy Center. Curieusement, ils passèrent ensuite une facture qui expliquait comment le programme fonctionnerait, mais qui n’incluait pas de financement, et le gouverneur Gavin Newsom a opposé son veto au projet de loicitant, en partie, l’absence “d’une source de financement dédiée”.

Un problème de 18 milliards de dollars

Une autre conséquence d’une récession pourrait être la croissance déjà massive de la Californie dette de chômage.

Le fonds fiduciaire d’assurance-chômage de l’État a manqué d’argent pendant la pandémie, après que tant de Californiens licenciés se soient appuyés sur les prestations. Le gouvernement fédéral a prêté des milliards à la Californie pour que les prestations continuent de couler, et l’État est toujours tenu de rembourser environ 18 milliards de dollars.

La dette de la Californie est particulièrement importante. Alors que de nombreux États ont dû se tourner vers le gouvernement fédéral pour verser des prestations pendant la pandémie, à ce stade, seuls la Californie, New York, le Connecticut, l’Illinois et les îles Vierges ont encore des dettes. La dette de la Californie est à peu près le double de la taille des quatre autres combinées.

Ce n’est pas la première fois que le système s’endette. Dans le sillage de la Grande Récession, la dette a atteint environ 10 milliards de dollars. La Californie n’a fini de rembourser qu’au printemps 2018, selon HD Palmer, un porte-parole du ministère des Finances, et l’État a dépensé environ 1,4 milliard de dollars en intérêts sur la dette de chômage de l’ère de la Grande Récession, selon Palmer.

Les allocations de chômage sont financées par les employeurs et, afin de rembourser la dette actuelle, une taxe fédérale sur les employeurs augmentera automatiquement de 21 $ par employé en 2023, et augmentera de 21 $ supplémentaires par employé et par an jusqu’à ce que le prêt soit remboursé. Cette année, les législateurs des États ont également décidé d’injecter 250 millions de dollars de fonds publics pour le principal du prêt et 342,4 millions de dollars pour couvrir les intérêts courus jusqu’à présent.

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