La visite de Biden dans le comté de Santa Cruz attire des hordes, beaucoup ont un aperçu du président

Certains ont lu dans le journal que le président Joe Biden viendrait jeudi pour visiter les dégâts causés par la tempête dans le comté de Santa Cruz. D’autres avaient vu des reportages à la télévision ou en avaient entendu parler à la radio. Quelques-uns seulement ont appris que quelque chose d’important se passait lorsque les deux hélicoptères présidentiels et le trio d’avions militaires Osprey ont tonné au-dessus de la région.

Des centaines de personnes se sont entassées dans le village de Capitola, où Biden devait faire une tournée restaurants riverains endommagés et des bars, et sur les falaises au-dessus de Seacliff State Beach où il devait prononcer un discours devant un quai appartenant à l’État laissé brisé et affaissé par l’une des nombreuses tempêtes catastrophiques qui ont frappé la région au cours du mois dernier.

À Capitola, la police et les agents des services secrets américains ont déplacé la presse publique et locale à l’extrémité de l’Esplanade depuis la rangée de bars et de restaurants que le président devait examiner et rencontrer les propriétaires et leurs familles. Un bateau de la Garde côtière était assis au large.

Le président Joe Biden se tient aux côtés du gouverneur Gavin Newsom et d'autres alors que Biden visite la jetée de Seacliff Beach qui a été endommagée lors des récentes tempêtes à Aptos, en Californie, le jeudi 19 2023. Biden a visité les dégâts causés par la tempête à Capitola Village et Seacliff Beach quelques heures après augmentation de l'aide fédérale après des semaines de violentes tempêtes.  (Doug Duran/Bay Area News Group)
Le président Joe Biden se tient aux côtés du gouverneur Gavin Newsom et d’autres alors que Biden visite la jetée de Seacliff Beach qui a été endommagée lors des récentes tempêtes à Aptos, en Californie, le jeudi 19 2023. Biden a visité les dégâts causés par la tempête à Capitola Village et Seacliff Beach quelques heures après augmentation de l’aide fédérale après des semaines de violentes tempêtes. (Doug Duran/Bay Area News Group)

Sur les falaises de Seacliff, certaines personnes portaient des jumelles, tandis que d’autres avaient des appareils photo avec des téléobjectifs. En bas de la côte, plusieurs dizaines d’autres spectateurs bordaient la sortie d’Aptos Creek sur la plage de Rio del Mar, aussi près qu’ils pouvaient se rendre à Seacliff en raison d’une large fermeture de plage, mais toujours à un demi-mile de distance.

La visite de Biden jeudi était la première dans le comté de Santa Cruz par un président en exercice depuis que George Bush père s’est rendu au centre-ville de Santa Cruz en 1989, trois jours après le tremblement de terre de Loma Prieta. Biden vérifiait les dégâts causés par la série de rivières atmosphériques qui ont frappé la région en décembre et au début de ce mois, provoquant de graves dommages au front de mer de Capitola et aux inondations majeures près de Soquel et en Communautés de la vallée de San Lorenzo au nord de Santa Cruz.

Aux deux endroits, de nombreux spectateurs ont été récompensés par un aperçu de Biden dans une casquette, flanqué du gouverneur de Californie Gavin Newsom. Mais sur les falaises, des jumelles ou un long objectif étaient nécessaires. Whitney Unruh, 35 ans, une avocate de Los Angeles rendant visite à sa tante à Aptos, avait attendu environ deux heures sur les falaises pour avoir la chance de voir Biden, et après l’avoir photographié avec succès avec son téléobjectif, elle a noté sa sortie 10 sur 10 “C’était excitant”, a déclaré Unruh. “La plupart des gens ne voient pas cela dans une vie.”

Les gens se tiennent sur Seacleff Drive et regardent le président Joe Biden alors qu'il visite la jetée de Seacliff Beach à Aptos, en Californie, le jeudi 19 janvier 2023. Biden a visité les dégâts causés par la tempête à Capitola Village et à Seacliff Beach quelques heures après avoir augmenté l'aide fédérale après des semaines de orages violents.  (Doug Duran/Bay Area News Group)
Les gens se tiennent sur Seacleff Drive et regardent le président Joe Biden alors qu’il visite la jetée de Seacliff Beach à Aptos, en Californie, le jeudi 19 janvier 2023. Biden a visité les dégâts causés par la tempête à Capitola Village et à Seacliff Beach quelques heures après avoir augmenté l’aide fédérale après des semaines de orages violents. (Doug Duran/Bay Area News Group)

Yvette Smith de Los Gatos a aperçu Biden depuis les falaises à l’aide de jumelles empruntées à un autre spectateur. “Est-ce qu’il est juste le petit vieil homme le plus mignon?” elle a jailli, rhétoriquement. Smith, 58 ans, avait déjà vu Biden à travers la fenêtre de son SUV noir alors qu’elle se tenait près de l’entrée de Seacliff State Beach et que son cortège est passé, a-t-elle déclaré. “Il faisait juste signe et souriait”, a déclaré Smith. “Je l’ai vu tellement de fois à la télévision, mais voir son sourire à 15 pieds de distance était vraiment spécial.”

Des spectateurs attendant le président Joe Biden au-dessus de Seacliff State Beach près de Santa Cruz photographient des Ospreys du Corps des Marines des États-Unis alors qu'ils survolent Seacliff, où Biden doit parler le jeudi 19 janvier 2023 des dégâts causés par la tempête (Ethan Baron, Bay Area News Group)
Des spectateurs attendant le président Joe Biden au-dessus de Seacliff State Beach près de Santa Cruz photographient des Ospreys du Corps des Marines des États-Unis alors qu’ils survolent Seacliff, où Biden doit parler le jeudi 19 janvier 2023 des dégâts causés par la tempête (Ethan Baron/Bay Area News Group)

Un homme avec un porte-voix a marché le long du trottoir sur la falaise, devant les spectateurs, en disant: «Rentrez chez vous, Joe», et on lui a dit: «Rentrez chez vous» en réponse.

Le cortège de Biden était arrivé en premier à Capitola, vers 13h30, après avoir atterri à l’aéroport voisin de Watsonville. Des acclamations ont éclaté au passage des véhicules. “C’est un événement tellement historique qu’un président visite une petite ville comme celle-ci”, a déclaré Michael Lavigne, un courtier immobilier du centre-ville de Capitola. “Je pense que c’est fantastique.”

Les spectateurs se sont pressés contre les barricades à l’arrivée de Biden et se sont efforcés de voir pendant qu’il visitait les entreprises sinistrées. Lorsque Biden a rencontré un propriétaire de bar Capitola Village, l’homme lui a dit qu’il souhaitait que son père, qui est son partenaire commercial, aurait pu être là pour rencontrer le président, a déclaré le copropriétaire de The Sand Bar, Jeff Lantis. Biden a demandé à l’homme d’appeler son père, puis a pris le téléphone et lui a dit: “Tu as élevé un grand fils”, a déclaré Lantis.

L’épouse et partenaire commerciale de Lantis, Minna Lantis, a déclaré qu’elle appréciait personnellement la visite de Biden et pensait qu’il s’agissait d’un développement positif pour les hommes d’affaires aux prises avec des dégâts majeurs causés par la tempête à Capitola Village, une Mecque du tourisme. “Ce fut une très bonne journée pour le village”, a déclaré Minna Lantis.

Les gens se tiennent sur Seacleff Drive et regardent le président Joe Biden alors qu'il visite la jetée de Seacliff Beach à Aptos, en Californie, le jeudi 19 janvier 2023. Biden a visité les dégâts causés par la tempête à Capitola Village et à Seacliff Beach quelques heures après avoir augmenté l'aide fédérale après des semaines de orages violents.  (Doug Duran/Bay Area News Group)
Les gens se tiennent sur Seacleff Drive et regardent le président Joe Biden alors qu’il visite la jetée de Seacliff Beach à Aptos, en Californie, le jeudi 19 janvier 2023. Biden a visité les dégâts causés par la tempête à Capitola Village et à Seacliff Beach quelques heures après avoir augmenté l’aide fédérale après des semaines de orages violents. (Doug Duran/Bay Area News Group)

Biden est arrivé vers 14 h 15 à Seacliff State Beach, le navire de la Garde côtière étant descendu de Capitola pour patrouiller au large. Lisa Murphy, résidente d’Aptos, surveillant Biden depuis les falaises, a déclaré qu’elle était heureuse de voir le président témoin de l’impact des tempêtes qui ont dévasté plusieurs régions du comté de Santa Cruz. “Une petite ville comme celle-ci, c’est un honneur”, a déclaré Murphy, qui travaille pour la ville de Santa Cruz. Elle a dit qu’elle espérait que la visite de Biden contribuerait à apporter une aide rapide aux résidents touchés par les tempêtes. “J’espère juste que le processus sera rapide et accéléré afin que nous n’ayons pas de personnes sans logement ou de maisons endommagées pendant une période prolongée”, a déclaré Murphy.

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