La victoire des Warriors sur les Celtics a donné un élan à l’équipe avant le départ sur la route



SAN FRANCISCO – Les Warriors ont ressemblé à des champions sur leur terrain cette saison, où ils ont été presque imbattables, affichant un dossier de 12-2.

Mais c’est une histoire totalement différente en dehors de la baie.

Golden State n’a pas été en mesure de maintenir ce succès sur la route, tombant dans un trou 2-11 époustouflant au cours des deux premiers mois.

Cela laisse les Warriors à 14-13 au total, un record qui ne reflète pas entièrement leur jeu. Ils se sont fait voler plusieurs jeux ou les ont donnés en retard. Cela inclut leur plus récent débâcle sur la route dans l’Utah, qui comportait une paire de défaillances mentales dans les 13 dernières secondes du match qui ont permis au Jazz de s’envoler avec une victoire folle.

Les Warriors sont entrés lundi à la huitième place du classement de la Conférence Ouest, à 3 matchs et demi de la première place. Ils sont prêts à se lancer dans un road trip de six matchs qui traversera cinq villes en neuf jours.

“La bonne chose pour nous, c’est que personne ne fuit l’Ouest”, a déclaré l’entraîneur Steve Kerr. “Nous avons probablement perdu trois ou quatre matchs que nous aurions très facilement pu gagner, mais nous avons perdu pour une raison, nous n’étions pas vraiment prêts à gagner des matchs serrés, je ne pense pas que nous étions assez solides.”

La victoire 123-107 de samedi contre les Boston Celtics, meilleurs de la ligue, était un autre signe que les Warriors vont dans la bonne direction.

Les champions en titre ont joué avec un sentiment d’urgence et ont ajouté de l’énergie de la pointe et n’ont jamais permis aux Celtics d’entrer dans le rythme. Quand ils jouent comme ils l’ont fait contre les Celtics, ils peuvent battre n’importe quelle équipe. Et c’est pourquoi c’était exactement le type de victoire dont Golden State avait besoin pour la prochaine étape de son calendrier.

“Cela vous donne simplement la recette de l’intensité et de la concentration dont vous avez besoin pour battre une équipe comme celle-là”, a déclaré Stephen Curry.

Après un départ décevant 3-7, les Warriors ont fait des progrès aux deux extrémités du terrain ces dernières semaines, ce qui était en partie le résultat de la stabilité de Kerr dans sa rotation. Le fait d’avoir des rôles plus établis a permis à des joueurs, comme Jonathan Kuminga et Donte DiVincenzo, de se sentir à l’aise et confiants dans ce qu’on attend d’eux tous les soirs.

Le prochain voyage sur la route sera un bon test pour Golden State, qui devrait affronter six équipes en lice pour les séries éliminatoires.

Les Warriors ouvrent cette course exténuante avec les Milwaukee Bucks en lice pour le championnat mardi et la terminent contre un visage familier de Kevin Durant qui a propulsé les Brooklyn Nets pour être vainqueurs dans huit de leurs 10 derniers matchs.

“Ce sera un voyage difficile, beaucoup de bonnes équipes, mais un grand défi pour nous”, a déclaré Kerr.

Les Bucks possèdent le deuxième meilleur record de la ligue à 19-7 et présentent autant de défis que les Celtics, mais, contrairement à Boston, ils ont le public local derrière eux. Les Warriors ont perdu leurs deux derniers matchs à Milwaukee par une moyenne de 29 points.

Giannis Antetokoumpo monte une autre campagne MVP, avec une moyenne de 31,1 points, 11,3 rebonds et 5,4 passes décisives par match. Le ralentir sera un défi pour les Warriors, surtout s’ils doivent jouer sans l’as défensif Draymond Green, qui a été répertorié comme probable avec une entorse à la cheville gauche sur le rapport de blessure de l’équipe lundi soir.

Bien que marquer n’ait pas été un problème pour les Warriors, il est à noter que les Bucks ont l’une des meilleures défenses de la ligue, ayant accordé moins de 110 points par match tout en maintenant les adversaires à 45% de tir.

Klay Thompson était particulièrement excité par le défi de jouer un autre prétendant au titre.

“Lorsque vous affrontez les meilleurs, votre jeu reflète généralement cela et vous essayez de vous élever au niveau de la compétition”, a-t-il déclaré. “C’est toujours tellement amusant d’affronter les meilleures équipes.”

Ce fut le cas samedi lorsque Thompson a rendu la vie difficile à Jayson Tatum toute la nuit. Tout en aidant à limiter le meilleur buteur des Celtics à 18 points, Thompson a perdu 34 points, un sommet d’équipe.

La prochaine fois que les Warriors joueront à domicile, ce sera leur match phare du jour de Noël contre les Memphis Grizzlies, bien que personne à Golden State ne laisse encore son esprit vagabonder aussi loin.

“Je vais embrasser le diable hors de [this road trip] et je sais que nos gars le feront aussi », a déclaré Thompson, qui jouera à Philadelphie, New York et Toronto pour la première fois depuis son retour de ses deux blessures majeures. “Nous allons donner tout ce que nous avons et j’espère que nous sortirons avec un record gagnant parce que gagner sur la route n’a pas été facile pour nous.”

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