Les responsables de California Fish and Wildlife ont annoncé lundi un autre retard dans la saison commerciale du crabe dormeur pour toute la côte de l’État.

Une évaluation des risques pour la région, de la limite sud du comté de Sonoma/Mendocino jusqu’à la frontière mexicaine, a déterminé qu’il existe encore une forte concentration de baleines en migration qui pourraient s’emmêler dans les engins de pêche. C’est la quatrième année consécutive de retards pour protéger les baleines à bosse, et le deuxième retard cette saison.

Il y a une autre raison au retard dans le Grand Nord. Les baleines se sont déplacées vers le sud depuis les comtés de Mendocino, Humboldt et Del Norte, mais les responsables de l’État ont déclaré que les tests de crabes capturés dans ces eaux montraient une viande de mauvaise qualité, d’où l’interdiction.

La pêche commerciale au crabe sera retardée jusqu’au 16 décembre, et peut-être plus tard. La prochaine évaluation des risques est prévue pour le 7 décembre.

Dans tout l’État, la pêche récréative au crabe est autorisée depuis le 5 novembre, tant que les crabiers n’utilisent que des nasses et des collets à crabes. À partir du 28 novembre, la pêche récréative avec des casiers à crabes sera autorisée au large de la côte nord, mais pas ailleurs.

Geoff Shester de l’organisation de conservation Oceana a salué la décision de fournir aux baleines des aires d’alimentation sûres à la fin de leur migration annuelle. “Nous saluons les efforts en cours pour trouver des moyens d’attraper le crabe dormeur tout en minimisant le risque pour les baleines et les tortues de mer”, a-t-il déclaré dans un communiqué, “et nous restons déterminés à travailler avec toutes les parties prenantes pour continuer à trouver les meilleures solutions pour assurer un une pêche au crabe saine et un passage plus sûr pour la faune au large de nos côtes.

Le groupe a cité des chiffres de la NOAA Fisheries qui estiment qu’environ 75% des enchevêtrements de baleines signalés s’avèrent mortels car les engins de pêche lourds peuvent empêcher les mammifères de plonger pour se nourrir.

Depuis 2015, il y a eu des retards dans toutes les saisons commerciales de Dungeness sauf une dans la région de la baie. Une toxine, l’acide domoïque, qui pourrait rendre malade quiconque mange le crabe contaminé a détruit la saison commerciale 2015-2016 de la Californie du Nord et a créé des retards les autres années.

En 2018, la saison commerciale a débuté sans encombre même si les crabiers récréatifs ont dû reporter leur pêche.

En 2019 et 2020, le danger des lignes de pêche pour les baleines a entraîné un retard de crabe de plusieurs semaines. La saison de pêche au crabe 2020 devait officiellement commencer le 23 décembre, mais les négociations sur les prix entre les flottes de crabe et les transformateurs de fruits de mer ont retardé le début jusqu’au début janvier 2021.

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