La saison du crabe dormeur en Californie a encore été retardée, cette fois jusqu’au 30 décembre



Amateurs de crabe, la saison de Dungeness s’annonce tardive et courte.

Mercredi soir, les responsables de California Fish and Wildlife ont annoncé un autre report de la saison commerciale du crabe dormeur pour toute la côte de l’État – le troisième retard cette saison.

Deux raisons géographiques expliquent cette décision :

De la limite sud du comté de Sonoma / Mendocino à la frontière mexicaine, une évaluation des risques entreprise mercredi a déterminé qu’il existe toujours une forte concentration de baleines en migration qui pourraient s’emmêler dans les engins de pêche. C’est la quatrième année consécutive de retards pour protéger les baleines à bosse.

Sur la côte nord, les baleines se sont déplacées vers le sud depuis les comtés de Mendocino, Humboldt et Del Norte, mais les responsables de l’État ont déclaré que les tests de crabes capturés dans ces eaux ont montré une viande de mauvaise qualité, d’où le maintien de l’interdiction.

La pêche commerciale au crabe sera retardée jusqu’au 30 décembre, et peut-être plus tard. La prochaine évaluation des risques devrait avoir lieu au plus tard le 22 décembre.

Le report continu a reçu une recommandation unanime du groupe de travail sur les engins de pêche au crabe dormeur de Californie, qui est composé de pêcheurs de crabe commerciaux et récréatifs, de scientifiques et d’organisations de conservation, selon Geoff Shester d’Oceana, qui est membre du groupe.

Traditionnellement, la saison commerciale commence le 15 novembre et la saison récréative plus tôt. Cette année, la pêche récréative au crabe est autorisée depuis le 5 novembre, tant que les crabiers n’utilisent que des nasses et des collets à crabes. Et depuis le 28 novembre, la pêche récréative avec des casiers à crabes est autorisée au large de la côte nord, mais pas ailleurs.

Oceana, une organisation de conservation, cite des chiffres de la NOAA Fisheries qui estiment qu’environ 75% des enchevêtrements de baleines signalés s’avèrent mortels car les engins de pêche lourds peuvent empêcher les mammifères de plonger pour se nourrir.

Depuis 2015, il y a eu des retards dans toutes les saisons commerciales de Dungeness sauf une dans la région de la baie. Une toxine, l’acide domoïque, qui pourrait rendre malade quiconque mange le crabe contaminé a détruit la saison commerciale 2015-2016 de la Californie du Nord et a créé des retards les autres années.

En 2018, la saison commerciale a débuté sans encombre même si les crabiers récréatifs ont dû reporter leur pêche.

En 2019 et 2020, le danger des lignes de pêche pour les baleines a entraîné un retard de crabe de plusieurs semaines. La saison de pêche au crabe 2020 devait officiellement commencer le 23 décembre, mais les négociations sur les prix entre les flottes de crabe et les transformateurs de fruits de mer ont retardé le début jusqu’au début janvier 2021.

La saison 2021 a été retardée de deux semaines pour l’extrême nord de la Californie et a débuté le 1er décembre. Dans la région de la baie, la saison commerciale de pêche au crabe n’a pas été autorisée à commencer avant le 29 décembre. La fin est arrivée plus tôt que d’habitude – le 8 avril de cette année – après que deux baleines se soient empêtrées dans des engins de pêche au crabe, une au large de la côte du comté de San Mateo et une dans la baie de Monterey.

Selon Oceana, l’État a enregistré trois baleines capturées dans des lignes de pêche au crabe plus tôt cette année.

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