La Russie traite des enfants ukrainiens – East Bay Times



BALAKLIYA, Ukraine – Les enfants ont quitté cette ville en août pour un camp d’été gratuit parrainé par les occupants russes, attirés par des assurances de cadeaux et de sécurité contre les bombardements constants.

“Les Russes ont promis que ce serait deux ou trois semaines, puis les enfants reviendraient”, m’a dit Nadia Borysenko, 29 ans. Sa fille de 12 ans, Daria, faisait partie des 25 enfants de cette ville du nord-est de l’Ukraine qui sont montés à bord d’un bus pour se rendre au camp.

La Russie ne les a cependant pas rendus. Daria et d’autres enfants sont maintenant de l’autre côté de la frontière en Russie, et Moscou rend très difficile pour les familles de récupérer leurs enfants.

Les jeunes ici font partie des milliers d’enfants ukrainiens que la Russie a emmenés d’Ukraine et, dans certains cas, mis en adoption.

Le gouvernement ukrainien compte 11 461 enfants connus par leur nom et emmenés sans famille en Russie ou dans des zones sous contrôle russe. Le président Volodymyr Zelenskyy a déclaré au sommet du G20 qu’il y en avait « des dizaines de milliers » d’autres qui ne sont connus qu’indirectement ou avec moins de détails.

“Parmi eux, il y en a beaucoup dont les parents ont été tués par les frappes russes, et maintenant ils sont détenus dans l’État qui les a assassinés”, a-t-il déclaré.

Le transfert de milliers d’enfants nous rappelle brutalement qu’il ne s’agit pas d’un conflit armé typique. Il peut s’agir de crimes de guerre. Ils devraient être un signal d’alarme pour les Américains et les Européens fatigués par le soutien à l’Ukraine.

Vous avez vraiment envie de booster un état parrain de la traite des enfants ?

La Russie ne cache pas le transfert d’enfants ukrainiens mais le claironne dans ses programmes de propagande télévisée, se présentant comme le sauveur des enfants abandonnés et montrant des Russes remettant des ours en peluche à des garçons et des filles ukrainiens.

La commissaire russe aux droits de l’enfant, Maria Lvova-Belova, s’est vantée le mois dernier d’avoir adopté un garçon ukrainien, et nombre de ces enfants volés semblent avoir été adoptés par des familles russes.

Ce n’est pas de la charité; c’est peut-être un génocide. Un traité international de 1948 précise que « le transfert forcé d’enfants », lorsqu’il vise à détruire une nationalité, constitue un génocide.

Pourtant, la situation est également nuancée. J’ai joint Daria sur son téléphone portable, et elle ne ressemblait pas à une prisonnière traditionnelle : elle a des amis, suit des cours et peut utiliser son téléphone chaque soir pour appeler sa mère. Mais elle veut sans aucun doute rentrer chez elle en Ukraine.

“La maison me manque tout le temps”, a-t-elle déclaré.

Les autorités russes autorisent les parents à venir chercher leurs enfants, mais uniquement en se rendant en Russie via la Pologne puis d’autres pays. Cela signifie que les parents doivent se démener pour obtenir des passeports et d’autres documents – même si leurs maisons et leurs biens ont peut-être été détruits par des obus russes – et assumer ensuite une dépense substantielle tout comme la guerre les a appauvris. Certains parents ont réussi à le faire; la plupart ne l’ont pas fait.

“Bien sûr, c’est un crime de guerre quand ils prennent nos enfants”, a déclaré Dementiev Mykola, un procureur local. “Et ils commettent un crime en ne facilitant pas le retour de ces enfants.”

Mykola a noté que le camp d’été était attrayant car il semblait être le seul moyen de protéger les enfants des bombardements russes. Il a ajouté que si les Russes le voulaient, ils pourraient établir des couloirs humanitaires pour rapatrier les enfants.

Une autre mère de Balakliya, la belle-sœur de Nadia Borysenko, Viktoria Borysenko, dont le fils de 12 ans, Bohdan, est au camp, a déclaré qu’il lui avait dit par téléphone que lui et d’autres étaient bien traités mais qu’ils souhaitaient revenir. “Ils pleurent et veulent rentrer à la maison”, a-t-elle déclaré.

Ma meilleure supposition est que la Russie prend les enfants pour servir d’accessoires dans ses émissions de propagande télévisée. Et après ça ne prend pas la peine de retourner les accessoires.

De nombreux enfants emmenés en Russie ont été retirés d’institutions telles que des foyers pour enfants, des internats et des hôpitaux. Certains de ces jeunes n’avaient pas de parents, mais lorsqu’ils en avaient, les familles n’étaient apparemment pas consultées.

Olena Matvienko m’a dit que son petit-fils de 10 ans, Illya Matvienko, se trouvait dans la ville ukrainienne de Marioupol avec sa mère, Natalya, quand tous deux ont été grièvement blessés par des éclats d’obus. Elle est morte devant Illya et les troupes russes ont emmené le garçon non pas dans un hôpital local mais dans un hôpital situé dans une enclave que les séparatistes soutenus par la Russie ont déclarée République populaire de Donetsk.

La famille n’avait aucune idée de ce qui était arrivé à la mère et au fils jusqu’à ce qu’un parent en Russie voie par hasard un reportage à la télévision russe sur des médecins héroïques à Donetsk sauvant Illya.

“Il a été kidnappé”, m’a dit Matvienko. “Il a été emmené de force.” Elle a dit que les autorités russes avaient préparé des documents pour qu’Illya puisse être adoptée en Russie.

Pour récupérer son petit-fils, Matvienko a voyagé à travers la Pologne et la Turquie jusqu’en Russie.

“C’était juste un accident que cette vidéo ait été vue et ait atteint notre famille”, a-t-elle déclaré. “Il aurait été un garçon russe, et il aurait grandi dans une autre famille.”

Les enfants ne sont pas des butins de guerre. Un gouvernement ne devrait pas faire le trafic de milliers d’enfants. Ces propositions élémentaires soulignent les enjeux moraux de la guerre en Ukraine, et il est important pour le monde de se tenir fermement du côté du droit – et de ramener Daria à la maison auprès de sa mère.

Nicholas Kristof est chroniqueur au New York Times.

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